¿Deberíamos construir cárceles o centros de rehabilitación de drogadictos?

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Triste joven y su esposo están sentados en la sala de visitas de la prisión.  .

Estados Unidos ha estado aumentando a las personas con problemas de drogas durante más de 40 años. Este es un enfoque generalmente inviable para la crisis de adicción en este país, como lo demuestran repetidamente una gran cantidad de investigaciones y estudios. A medida que continuamos nuestros esfuerzos para superar la Emergencia Nacional de Salud Pública que es la adicción a las drogas en Estados Unidos, es hora de exigir que las personas adictas a las drogas y el alcohol reciban tratamiento calificado, no encarcelamiento.

Siga el dinero: cómo los Estados Unidos priorizan el encarcelamiento sobre el tratamiento de adicciones

El primer indicador de un enfoque defectuoso en el enfoque estadounidense de la adicción se revela en un estudio clásico de “seguimiento del dinero”. Según el Instituto Vera, una muestra aleatoria de 77 condados en 31 estados en el año calendario 2019-2020 mostró un enfoque alarmante en la reconstrucción y expansión de las prisiones existentes y la construcción de nuevas. Solo en el estudio de muestra de 77 provincias, se construyeron o ampliaron más de 70 nuevas prisiones en 2019.

“Los presupuestos estatales de corrección casi se han cuadriplicado en las últimas dos décadas, pero los costos reales de las prisiones para los contribuyentes van mucho más allá de estas cifras”.

El Instituto Vera resumió su informe mostrando cuánto del presupuesto del gobierno se destina al encarcelamiento y cómo esos costos han aumentado desde el comienzo de la guerra contra las drogas. Citando su resumen: “Los presupuestos estatales de corrección casi se han cuadriplicado en las últimas dos décadas, pero los costos reales de las prisiones para los contribuyentes van mucho más allá de estas cifras. Los presupuestos estatales de corrección a menudo no tienen en cuenta ciertos costos, como los beneficios a los empleados, los costos de capital, educación en la prisión o atención hospitalaria para los reclusos, que están cubiertos por otras agencias gubernamentales “. El informe también indicó que:

  • La población carcelaria estatal ha crecido en un 700% desde la década de 1970.
  • Los contribuyentes gastan un promedio de $ 31,286 al año para albergar a cada preso.
  • Cada estado gasta más de $ 1 mil millones en el mantenimiento de sus prisiones.
corte de adictos

Un porcentaje significativo de reclusos en el sistema penal están acusados ​​de delitos de drogas no violentos, a menudo por posesión de drogas. (Más sobre eso más adelante). Eso indica que tienen un problema de drogas y deben recibir tratamiento profesional contra las drogas, no tiempo en la cárcel. Pero los programas estadounidenses de tratamiento por abuso de drogas no están ni cerca de la financiación que tiene el sistema penitenciario. Un informe anterior indicó que los EE. UU. Gastan alrededor de $ 11,9 mil millones cada año en el tratamiento del abuso de sustancias (y hay alrededor de 20 millones de adictos a las drogas en los EE. UU.). Compare eso con los más de $ 80 mil millones gastados en prisiones (para albergar a unos 2 millones de presos en los EE. UU.).

¿Ves la desigualdad?

La información anterior refleja un enfoque seriamente defectuoso de la drástica falta de fondos para el tratamiento de la adicción pero sobre la financiación excesiva de las prisiones, especialmente cuando un enfoque de criminalización de la adicción a las drogas ha demostrado ser casi totalmente ineficaz para tratar la adicción.

Por el contrario, el tratamiento por abuso de sustancias posee ha demostrado ser eficaz para ayudar a los adictos a las drogas a superar la crisis de la adicción. Citando un informe del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, “Según varias estimaciones conservadoras, cada dólar invertido en programas de tratamiento de adicciones produce un retorno de entre $ 4 y $ 7 en menos delitos relacionados con las drogas, cargos penales y robo. Cuando se tiene en cuenta la salud ahorros en el cuidado, el ahorro total puede exceder los costos en una proporción de 12 a 1. Los grandes ahorros para el individuo y la sociedad también son el resultado de menos conflictos interpersonales, mayor productividad en el lugar de trabajo y menos accidentes relacionados con las drogas, incluidas sobredosis y muertes “

Un gran porcentaje de los reclusos están en prisión por ser adictos a las drogas

Adicto en la comisaría

Se podría argumentar que Estados Unidos se centra demasiado en encarcelar a las personas en lugar de ayudar a las personas con los problemas que las llevaron a cometer delitos. También existe abundante evidencia que muestra que un porcentaje significativo de la población carcelaria está compuesto por personas cuyo único “delito” es el problema de las drogas. Según la Iniciativa de Política Penitenciaria, aproximadamente una de cada cinco personas encarceladas está involucrada en un delito relacionado con las drogas.

Los datos de la Iniciativa de Política Penitenciaria también muestran que las personas previamente encarceladas por cargos relacionados con las drogas tienen más probabilidades de recaer, volver al consumo de drogas y terminar de nuevo en la cárcel que un delincuente violento previamente encarcelado es probable que cometa otro delito violento que terminará sumariamente. en la cárcel de nuevo. A partir de esa información, se podría concluir con seguridad que las cárceles no ayudan a los consumidores de drogas a abordar y superar las razones por qué usan drogas.

Los autores de Prison Policy Initiative, Wendy Sawyer y Peter Wagner, concluyeron: “Los delitos relacionados con las drogas continúan representando el encarcelamiento de casi medio millón de personas, y las condenas no violentas por drogas siguen siendo una característica definitoria del sistema penitenciario federal. La policía aún realiza más de 1 millón de arrestos por posesión de drogas cada año, muchos de los cuales conducen a penas de prisión. Los arrestos por drogas continúan dejando a los residentes de comunidades sobrecargadas con antecedentes penales, dañando sus perspectivas laborales y aumentando la probabilidad de sentencias más largas por delitos futuros ”.

Alejar a los consumidores de drogas de las celdas de las prisiones y llevarlos a los centros de rehabilitación de drogas no resolverá en sí mismo el sistema estadounidense de encarcelamiento excesivo, ya que los consumidores de drogas son solo una parte del pastel que es la red de encarcelamientos de este país. Pero saca a los adictos de la cárcel y ponlos en rehabilitación deberá ayudar a abordar mejor tanto el problema de las drogas en los Estados Unidos como el problema del encarcelamiento.

Una sentencia de prisión no es un tratamiento para la adicción

Arrestar a adolescentes adictos a las drogas

En general, las cárceles no son eficaces para tratar a los adictos a las drogas. Las prisiones carecen de las herramientas, el personal o los recursos necesarios para ayudar a los adictos a superar los problemas subyacentes que los obligaron a consumir drogas. Un estudio publicado en la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Encontró que mientras la población carcelaria de EE. UU. Continúa creciendo (y el número de consumidores de drogas encarcelados a largo plazo continúa creciendo), la brecha de tratamiento se está ampliando. Esencialmente, más consumidores de drogas son enviados a prisión en lugar de recibir las terapias conductuales que necesitan para deshacerse de su adicción.

“El castigo por sí solo es una respuesta inútil e ineficaz al abuso de drogas, que no funciona como una intervención de seguridad pública para los delincuentes cuyo comportamiento delictivo está directamente relacionado con el uso de drogas”.

Los autores del estudio, Chandler, Fletcher y Volkow citan: “El castigo por sí solo es una respuesta inútil e ineficaz al abuso de drogas, que no funciona como una intervención de seguridad pública para los delincuentes cuyo comportamiento delictivo está directamente relacionado con el consumo de drogas. El aumento en el número de infractores de drogas subraya la urgencia de instituir tratamientos para las poblaciones involucradas en el sistema de justicia penal, así como una oportunidad única de intervenir para aquellos que de otro modo no buscarían tratamiento “.

Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, aproximadamente el 65% de la población carcelaria de los Estados Unidos lucha contra la adicción a las drogas. Algunos de estos reclusos están cumpliendo condenas por delitos relacionados con las drogas; otros cometieron delitos no relacionados pero se volvieron adictos a las drogas mientras estaban en prisión o antes de ingresar al sistema penitenciario.

Desde la legislación de despenalización hasta simplemente desviar a los infractores de las sentencias penales a los programas de rehabilitación de drogas, hay muchas formas en que EE. UU. Puede cambiar su marco de justicia penal para centrarse en para tratar adicción, en contraposición al encarcelamiento de adictos.

Estados Unidos ha atravesado una crisis de adicción desde que comenzó la epidemia de opioides a fines de la década de 1990. Este problema no ha mostrado signos de cesación o disminución en el corto plazo. Para que el pueblo estadounidense supere verdaderamente esta impactante crisis de salud pública todas la nuestra debería centrarse en tratar y ayudar a los consumidores de drogas, no en encarcelarlos.


fuentes:


Revisado por Claire Pinelli, ICAADC, CCS, LADC, RAS, MCAP, LCDC-I




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