Las drogas pueden ser mortales de muchas formas

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Servicio de emergencia, accidente automovilístico

La sobredosis de drogas aparece en los titulares y, como resultado, en la opinión pública. Se presta mucha atención a las sobredosis, especialmente porque se han disparado en las últimas dos décadas. Sin embargo, hay muchas otras formas en que las drogas pueden ser mortales.

El consumo de drogas aumenta el riesgo de muerte, independientemente del tipo de droga que consuma una persona o cómo la consuma.

Los adictos pueden morir por una sobredosis

Quizás la causa más conocida de muerte por consumo de drogas sea la sobredosis. Más de 70.000 personas murieron por sobredosis de drogas en 2019, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, la tasa de mortalidad más alta registrada. Y los números están aumentando rápidamente. La tasa de mortalidad en 2019 es casi el doble de las 38,000 personas que murieron por una sobredosis en 2010, y es más del triple de las 20,000 personas que murieron por una sobredosis en el año 2000.

El alcohol también causa muertes por sobredosis, aunque a menudo se las denomina intoxicaciones en lugar de sobredosis. Según el Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo, se estima que 95.000 estadounidenses mueren cada año por causas relacionadas con el alcohol, y muchas de estas muertes son causadas por intoxicación por alcohol. Tantas personas mueren a causa del alcohol que el alcohol es ahora la tercera causa principal de muerte evitable en los Estados Unidos, después del tabaco, la mala alimentación y la falta de ejercicio.

Más de 160,000 estadounidenses pierden la vida cada año a causa de las drogas y el alcohol, la mayoría de estas muertes son causadas por sobredosis. Las sobredosis son completamente prevenibles, lo que sugiere que se pueden salvar vidas si se invierten más esfuerzos y recursos en medidas de salud pública, tratamiento, acción comunitaria e intervención familiar.

Accidentes automovilísticos por consumo de drogas y alcohol

Camino brumoso

Una causa muy común de muerte en los Estados Unidos, los accidentes automovilísticos a veces se deben a que uno o más conductores conducen un vehículo mientras están discapacitados. Esto es especialmente trágico porque las víctimas de accidentes automovilísticos son a menudo las personas en otros automóviles (o peatones) que no usar sustancias.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, 29 estadounidenses mueren todos los días por accidentes automovilísticos que involucran a un conductor con un problema de alcohol. Solo en 2016, 10.497 personas murieron como resultado de accidentes de tráfico bajo los efectos del alcohol, una cifra que representó el 28% de todas las muertes en carretera ese año.

Esa cantidad de muertes equivale a una muerte evitable cada 50 minutos. También es un problema costoso, gastando $ 44 mil millones al año en costos médicos, gastos funerarios y daños colaterales.

También está aumentando el número de muertes en las carreteras causadas por drogadictos. Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, alrededor del 43% de todos los conductores con lesiones mortales dieron positivo por drogas en 2016, lo que sugiere que este problema es tan importante como conducir en estado de ebriedad.

Según otra organización, Mothers Against Drunk Driving, Aproximadamente 4.000 personas mueren cada año por tener drogas en su sistema. Sin embargo, el número real es indudablemente mucho mayor, ya que no todas las víctimas de accidentes de tráfico se someten a pruebas de detección de drogas durante la toxicología post mortem.

Los consumidores de drogas pueden sufrir y morir a causa de enfermedades transmisibles

Otra causa de muerte entre los consumidores de drogas son las enfermedades transmisibles y las infecciones. Estas infecciones pueden transmitirse de un usuario a otro al compartir agujas o al tener relaciones sexuales.

Estas infecciones no solo pueden ser fatales, aunque no fatales, sino que a menudo duran toda la vida, son incurables y causan un daño enorme a la vida del adicto. Según NIDA, el uso de drogas facilita que el VIH ingrese al cerebro y cause daño severo a las células nerviosas y problemas con funciones cognitivas como el pensamiento, el aprendizaje y la memoria.

Aunque las muertes por consumo de drogas e infecciones virales como el VIH / SIDA y la hepatitis no son tan comunes como solían ser, alrededor de 15.000 estadounidenses todavía mueren cada año con el VIH. Según una fuente gubernamental sobre estadísticas del VIH, alrededor del 7% de las personas que viven con el VIH son personas que se inyectan drogas.

Drogas, alcohol y cáncer

Paciente con cáncer en un hospital

El cáncer, en términos de estadísticas de diagnóstico anual, es un problema creciente en los Estados Unidos. Y aunque la tasa de mortalidad por cáncer ha disminuido algo en los últimos años, el cáncer es sin duda un grave problema de salud pública. Más de 600.000 estadounidenses todavía mueren de cáncer cada año, según el Instituto Nacional del Cáncer.

El Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo ha informado ampliamente sobre el vínculo entre el cáncer y el consumo de alcohol. Según uno de sus comunicados de prensa, “Hay pruebas considerables que sugieren un vínculo entre el consumo excesivo de alcohol y un mayor riesgo de cáncer, con un estimado del 2 al 4 por ciento de todos los cánceres causados ​​directa o indirectamente por el alcohol. Existe una fuerte asociación entre el alcohol consumo y cáncer de esófago, faringe y boca, mientras que una asociación más controvertida vincula el alcohol con los cánceres de hígado, mama y colorrectal, que en conjunto matan a más de 125.000 personas en los Estados Unidos cada año “.

“Estos cánceres matan a más de 125.000 personas cada año
en los Estados Unidos.”

Un estudio publicado en el American Journal of Public Health intentó corroborar los datos de la NIAAA. Este estudio examinó las muertes relacionadas con el alcohol de 2000 a 2009 y encontró que el consumo de alcohol resultó en un estimado de 18,200 a 21,300 muertes por cáncer durante ese período de tiempo. Los autores del estudio concluyeron sus hallazgos con una simple recomendación: “El alcohol sigue siendo una de las principales causas de muerte por cáncer. Un mayor consumo aumenta el riesgo, pero no existe un umbral seguro para el alcohol y el riesgo de cáncer. Reducir el consumo de alcohol es una estrategia de prevención del cáncer importante y poco informada. “

El uso de drogas también se ha implicado como factor de riesgo para el desarrollo del cáncer. NIDA informa que las personas que usan esteroides, cannabis, tabaco y mecanismos de vapeo tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer.

Haga que sea una prioridad para los adictos obtener ayuda

Si conoce a alguien que consume drogas, alcohol o una combinación de ambos, pídale ayuda lo antes posible. No hay duda de que las drogas y el alcohol son mortales y que matan de diversas formas, a menudo de forma inesperada.

El único camino seguro para alguien que lucha contra la adicción a las drogas y al alcohol es obtener ayuda a través del tratamiento. Si conoce a alguien que consume drogas y no puede dejar de hacerlo, llévelo a un centro de adicción a las drogas y el alcohol lo antes posible. No espere hasta que sea demasiado tarde.


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