Biden anuncia la donación de 19 millones de vacunas COVID-19 a COVAX, y más por seguir

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(WASHINGTON) – El presidente Joe Biden anunció el jueves que Estados Unidos donará el 75% de sus vacunas COVID-19 no utilizadas al programa global de intercambio de vacunas COVAX respaldado por la ONU a medida que se vacunen más estadounidenses y la desigualdad global llame la atención.

Del primer tramo de 25 millones de dosis, unos 19 millones se destinarán a COVAX, según la Casa Blanca, incluidos unos 6 millones para América del Sur y Central, 7 millones para Asia y 5 millones para África. Las dosis marcan un impulso sustancial e inmediato para el esfuerzo rezagado de COVAX, que hasta ahora ha compartido solo 76 millones de dosis con los países necesitados.
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En total, la Casa Blanca planea distribuir 80 millones de dosis en todo el mundo para fines de junio, la mayoría a través de COVAX. Pero el 25% del excedente de la nación se mantendrá en reserva para emergencias y para que Estados Unidos lo comparta directamente con aliados y socios.

“Mientras esta pandemia se propague por todo el mundo, el pueblo estadounidense seguirá siendo vulnerable”, dijo Biden en un comunicado. “Y Estados Unidos está comprometido a brindar la misma urgencia a los esfuerzos internacionales de vacunación que hemos demostrado en casa”.

El asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan, dijo que Estados Unidos “mantendrá la palabra” sobre dónde irán eventualmente las dosis distribuidas a través de COVAX.

“No intentamos hacer concesiones, no extorsionamos, no imponemos condiciones como otros países dosificadores; no hacemos ninguna de esas cosas “, dijo Sullivan. “Estas son dosis que se dan a estos países de forma gratuita y clara con el único propósito de mejorar la situación de salud pública y ayudar a poner fin a la pandemia”.

Los 6 millones restantes del tramo inicial de 25 millones serán gastados por la Casa Blanca en aliados y socios de Estados Unidos, incluidos México, Canadá, Corea del Sur, Cisjordania y Gaza, India, Ucrania, Kosovo, Haití, Georgia, Egipto, Jordania, Irak y Yemen, así como para los trabajadores de primera línea de las Naciones Unidas.

La vicepresidenta Kamala Harris ha informado a algunos socios estadounidenses que comenzarán a recibir dosis, en conversaciones separadas con el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador, el presidente guatemalteco Alejandro Giammattei, el primer ministro indio Narendra Modi y el primer ministro Keith Rowley de Trinidad y Tobago. Harris viajará a Guatemala y México la próxima semana.

El plan de intercambio de vacunas tan esperado se produce cuando la demanda de inyecciones en los EE. UU. Se ha desplomado (más del 63% de los adultos han recibido al menos una dosis) y la desigualdad de suministro global es evidente.

Numerosos países han solicitado dosis de los Estados Unidos, pero hasta ahora solo México y Canadá han recibido 4.5 millones de dosis juntas. Estados Unidos también ha anunciado planes para compartir suficientes vacunas con Corea del Sur para vacunar a los 550.000 soldados que sirven junto al personal militar estadounidense en la península. El coordinador del Covid-19 de la Casa Blanca, Jeff Ziens, dijo que el jueves se enviaron 1 millón de dosis de Johnson & Johnson a Corea del Sur.

El creciente stock estadounidense de vacunas COVID-19 es visto por muchos en el extranjero y en casa no solo como un testimonio del logro de Estados Unidos, sino como un privilegio global.

Tom Hart, director ejecutivo interino de The ONE Campaign, calificó el anuncio del jueves como un “movimiento bienvenido”, pero dijo que la administración de Biden debe comprometerse a compartir más dosis. “El mundo está mirando a Estados Unidos en busca de liderazgo global y se necesita más ambición”.

Biden se ha comprometido a suministrar a otros países los 60 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca producidas en el país. Esta vacuna aún no ha sido aprobada para su uso en EE. UU., Pero ha sido aprobada en todo el mundo. Las dosis producidas en los EE. UU. Se han retrasado para la exportación debido a un estudio de seguridad en curso de la Administración de Alimentos y Medicamentos, dijo Zients.

La Casa Blanca dice que los primeros 25 millones de dosis se enviarán de las reservas federales existentes de vacunas Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson. Se espera que haya más dosis disponibles para compartir en los próximos meses.

Como parte de sus acuerdos de compra con los fabricantes de medicamentos, Estados Unidos controló la producción inicial por parte de sus fabricantes nacionales. Pfizer y Moderna recién ahora están comenzando a exportar vacunas producidas en Estados Unidos a clientes extranjeros. Estados Unidos tiene cientos de millones de dosis más bajo pedido, tanto de vacunas autorizadas como en desarrollo.

La Casa Blanca también anunció el jueves que levantará las restricciones para compartir vacunas producidas por AstraZeneca, así como Sanofi y Novavax, que tampoco están autorizadas en Estados Unidos, lo que permite a las empresas controlar dónde comparten sus dosis.

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