Opioides y esquinas virtuales de las calles: cómo se compran ilegalmente las drogas en el siglo XXI

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Traficante de drogas en línea

Cuando la gente piensa en un negocio de drogas, suele pensar en las esquinas de las calles por la noche, mal iluminadas por farolas, en una zona mala de la ciudad. Piensan en callejones sombríos y clandestinos de ida y vuelta entre personas que mantienen la voz baja y la cara oculta. Cuando las personas piensan en un negocio de drogas, por lo general no piensan en una transacción electrónica, una pantalla de computadora y algunas pulsaciones de teclas.

Desafortunadamente, el tráfico de drogas en línea se está volviendo tan común y peligroso para las familias como el tráfico de drogas personal.

El tráfico de drogas en todo el país y la compra y venta de drogas es ahora tanto un problema cibernético como un problema personal. Las familias, los organismos encargados de hacer cumplir la ley, las comunidades y las empresas de tecnología deben cambiar sus respectivos modelos de seguridad y salud pública para dar cuenta del cambio significativo en la forma en que se lleva a cabo el tráfico de drogas en el siglo XXI.

Un nuevo estudio revela el alcance de la venta de medicamentos en línea

No hay duda de que la epidemia de adicción a los opioides ha causado estragos en los Estados Unidos desde principios de la década de 1990. Este sigue siendo un problema de salud grave en la actualidad y está empeorando. La crisis de los opioides es una emergencia de salud pública nacional y no hay signos de desaparecer o resolverse por sí sola.

Gran parte de la lucha contra la crisis de los opioides vendrá estudiando cómo funcionan las cadenas de suministro de opioides y cómo los traficantes de drogas ponen los productos opioides de sus existencias en las manos y venas de los adictos. Según un estudio que busca trazar un mapa de la cadena de suministro de medicamentos opioides, el papel de los mercados, foros, tiendas y salas de subastas anónimos y clandestinos en línea que se asemejan a eBay o Amazon se ha vuelto cada vez más importante. Estos son sitios web donde cualquier persona puede publicar anuncios para la venta o navegar y comprar sustancias opioides con discreción.

Un estudio de febrero de 2021 publicado en JMIR Publications arrojó algunos hallazgos inquietantes sobre el gran tamaño del tráfico de drogas en línea. Los autores del estudio citan: “Se recopilaron un total de 248,359 entradas de 10 mercados en línea anónimos y 1,138,961 rastros (es decir, hilos de mensajes) de 6 foros clandestinos. Entre ellos, identificamos 28,106 listados de productos opioides y 13,508 rastros de foros de promoción y revisión relacionados con opioides de 5,147 identificaciones únicas de proveedores de opioides y 2,778 identificaciones únicas de compradores de opioides “.

Los investigadores, la mayoría de los cuales son especialistas en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston (la Escuela de Informática Biomédica), llegaron a esos hallazgos utilizando un lenguaje de programación especial que crearon para ejecutarse en los mercados en la web oscura. . Cita de Xiaoqian Jiang, un profesor de informática biomédica: “Una vez que llegamos a los sitios, comenzamos a buscar patrones de jerga y tendencias para comprender lo que estaba sucediendo. Usamos algoritmos y foros para detectar palabras clave y pudimos encontrar sitios, ofertas y proveedores que vendían opioides “.

“Hay un nivel de sofisticación en este oficio que no creo que mucha gente se dé cuenta. Para comprar el producto hay que utilizar criptomonedas, lo que requiere un alto nivel de tecnología … ”

Tiffany Champagne-Langabeer, profesora asistente de informática de la salud en la Escuela de Informática Biomédica y autora principal del estudio, también brindó valiosos comentarios. “Hay un nivel de sofisticación en este oficio que no creo que mucha gente se dé cuenta. Para comprar el producto, debes usar criptomonedas, lo que requiere un alto nivel de tecnología. Cuando piensas en opioides o heroína, piensas en drogas que se venden en la calle, pero creo que aquí encontramos que es mucho más complicado y sofisticado cómo pueden obtener y distribuir estos productos. Las personas de todo el mundo pueden comprar y vender mucho más rápido a través de Internet “.

Parece que la venta de medicamentos en línea es mucho más común de lo que se pensaba anteriormente, una situación que representa un riesgo significativo para los estadounidenses, especialmente para los jóvenes.

Venta de drogas online y gente joven

Adolescente navegando por internet por la noche

Como puede imaginar, la venta de drogas representa un riesgo particular para los jóvenes, especialmente porque los jóvenes son generalmente más conocedores de la tecnología y más inclinados a buscar soluciones basadas en la tecnología para hacerse con las drogas. Este riesgo aumenta aún más por el hecho de que los ancianos (sus padres) son menos conscientes de esta amenaza.

Además, tener la capacidad de comprar drogas en línea puede hacer que los jóvenes sean más propensos a experimentar con drogas, ya que no tienen que pasar por la arriesgada tarea cara a cara de encontrar un traficante de drogas y consumir drogas en persona. comprar. Los adultos más jóvenes y los adolescentes pueden sentirse más cómodos comprando medicamentos desde una pantalla de computadora en la comodidad y seguridad percibidas de sus propios hogares. El tráfico de drogas en línea elimina efectivamente una de las barreras que tradicionalmente impide que los jóvenes experimenten con las drogas, a saber, el miedo a ser atrapados.

El costo más alto del abuso de drogas no se mide en dólares, sino en vidas: por qué es tan importante abordar este problema

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Casi 841.000 personas han muerto por sobredosis de drogas desde 1999. Es una de las principales causas de muerte prevenible en Estados Unidos, con más personas que mueren por sobredosis de drogas que por accidentes automovilísticos o suicidio. Casi 71,000 estadounidenses perdieron la vida por sobredosis de drogas solo en 2019, un aumento del 4% en las muertes desde 2018.

Los opioides están impulsando la epidemia de sobredosis. Los opioides representan aproximadamente el 70% de todas las muertes relacionadas con las drogas cada año. Los opioides también fueron la droga más citada en la red de tráfico y venta de drogas en línea, como se describe en el estudio antes mencionado.

El tráfico de drogas en línea les está costando la vida a los estadounidenses, y se debe hacer algo para frenar la creciente tendencia de comprar, vender, enviar y recibir opioides adictivos y potencialmente mortales.

Qué pueden hacer las familias para proteger a sus seres queridos del tráfico de drogas en línea

Madre hablando con su hija

A medida que las organizaciones a nivel federal y estatal trabajan arduamente para combatir el creciente problema de la web oscura (y todo lo que la acompaña), las familias y comunidades individuales también deben tomar medidas para protegerse.

Cuando las personas compran medicamentos en línea, no saben lo que reciben por correo o lo que esa sustancia puede hacer en sus cuerpos. Es por eso que las familias no pueden esperar a una represión masiva contra la web oscura. Las familias deben actuar ahora para protegerse mutuamente.

Los padres pueden comenzar hablando con sus hijos sobre las drogas y discutiendo cómo las drogas son dañinas. Tal conversación hace que los jóvenes piensen por qué no querrían consumir drogas en primer lugar.

Los miembros de la familia también pueden imponer una mejor seguridad en Internet, controles parentales y salvaguardias digitales que impiden que las computadoras y dispositivos domésticos accedan a la web oscura. Desde firewalls hasta ciberseguridad, existen varias formas de proteger un hogar de sitios web ilegales.

Las familias también necesitan conocer los signos del consumo de drogas y saber a qué prestar atención. Si un hijo o hija u otro miembro de la familia ya está consumiendo drogas, la familia debe reunirse y llevarlos a un centro residencial de tratamiento de drogas lo antes posible.


fuentes:


Revisado por Matt Hawk, BS, CADC-II, ICADC






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