Un estudio muestra que una talla no es adecuada para la detección del cuello uterino en la comunidad trans y no binaria – Cancer Research UK

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El suave ruido sordo como una vez cada pocos años invita a un examen cervical aterriza en el felpudo.

Un recordatorio amistoso para programar una cita para un examen de detección del cuello uterino si es necesario. Pero para los hombres transgénero o las personas no binarias a las que se les asignó una mujer al nacer, esta invitación puede no ser automática y puede ser mucho más difícil acceder a este servicio en cada paso del camino.

“Las personas LGBTQ + en general, y las personas transgénero en particular, enfrentan muchas desigualdades con respecto a su salud”, dijo la Dra. Alison May Berner, especialista en cáncer del Cancer Research UK Barts Center y registradora a tiempo parcial en adultos.

Según un informe de Stonewall, una cuarta parte de las personas LGBT ha experimentado una falta de comprensión de sus necesidades de salud específicas por parte del personal médico, aumentando drásticamente a más de 3 de cada 5 para las personas transgénero. Y 1 de cada 6 (16%) personas transgénero dijeron que se les ha negado la atención médica porque son LGBT.

Berner ha trabajado con comunidades LGBTQ + durante los últimos tres años para comprender por qué existen desigualdades tan impactantes.

“Hay más que podemos hacer para tratar de trabajar con la población LGBTQ + para identificar por qué están ocurriendo algunas de estas desigualdades y nivelar el campo de juego, de una manera que sea aceptable para las personas trans y no para las personas binarias, sin imponer nada. en ellos. “

La importancia del examen cervical

Una preocupación para Berner y el equipo son las pruebas de detección del cuello uterino, que pueden ayudar a prevenir el desarrollo del cáncer de cuello uterino y salvar miles de vidas en el Reino Unido cada año. Pero no todo el mundo tiene el mismo acceso a este servicio.

El examen cervical es para cualquier persona con cuello uterino

No todos los hombres trans o individuos no binarios asignados como mujeres al nacer se someterán a una cirugía para extirpar el cuello uterino. Para aquellos que no lo hacen, el NHS recomienda realizar exámenes de detección de cáncer de cuello uterino con la misma frecuencia que las mujeres cisgénero. Pero sabemos que existen muchas barreras para esto y que enfrentan muchas desigualdades en el acceso a la atención.

Cada año, poco menos de 5,4 millones de personas son invitadas a la detección del cuello uterino en el Reino Unido, con invitaciones basadas en datos de médicos de cabecera (datos de Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte). Aproximadamente el 72% de estos aceptan la invitación. Sin embargo, no hay datos generales sobre cuántos hombres trans y personas no binarias califican y asisten a la evaluación.

Stewart O’Callaghan es el fundador y director ejecutivo de Live Through This, una organización benéfica que apoya y defiende a las personas LGBTIQ + afectadas por el cáncer. “Los pacientes trans y no binarios que buscan pruebas de detección del cuello uterino enfrentan numerosas barreras, que van desde no recibir una invitación porque el NHS no registra el estado transgénero de una persona en su registro de paciente, hasta las muestras tomadas del laboratorio serán rechazadas si las muestras están marcadas como masculino. Es importante que la experiencia de los pacientes trans con las pruebas de detección sea tan sencilla como la de sus pares cisgénero ”, afirman.

¿Qué significan los términos cisgénero y transgénero?

Aquellos que se identifican con el género que les dieron al nacer, generalmente la decisión de un médico basada en características físicas, se llaman cisgénero. Para las personas transgénero, su identidad y conocimiento innato de quiénes son es diferente de su género asignado al nacer.

Trans o transgénero son términos generales que pueden significar diferentes cosas para diferentes personas. Una mujer trans es una mujer, pero se pensaba que era hombre cuando nació. Del mismo modo, un hombre trans es un hombre, pero al nacer se pensaba que era una mujer. Muchas personas no se identifican como hombres o mujeres y pueden describirse a sí mismas con una identidad diferente, como no binaria.

No existe una forma ‘correcta’ de ser trans. Las personas transgénero no necesitan vestirse o comportarse de una manera particular para ajustarse a las normas sociales, y aunque es muy importante para algunas personas transgénero, no requieren tratamiento médico para cambiar su apariencia física a menos que así lo deseen. La experiencia de las personas trans y no binarias es variada, y la mejor manera de entender cómo es el transgénero es buscar historias auténticas de transgénero.

Berner quería saber más, así que decidió investigar preguntando directamente a los hombres trans y a las personas no binarias sobre sus experiencias con la detección del cuello uterino. Creyendo apasionadamente que “se necesita invertir más en investigación para la medicina trans. No solo nos enfocamos en cómo brindamos atención de afirmación de género, como hormonas y cirugía, sino en la mejor manera de proteger el resto de la salud de una persona trans. “

Las actitudes de los hombres trans y las personas no binarias hacia el cribado cervical

“Estaba pensando en la necesidad de esta investigación hacia fines de 2017 y me di cuenta de que esta era un área de necesidad insatisfecha. Y al mismo tiempo, Cervical Cancer Trust de Jo también llegó a la misma conclusión ”, recuerda Berner.

“Todos estuvimos de acuerdo en que si queríamos producir la mejor información para personas trans y no binarias y mejorar el campo, necesitábamos más que un estudio informal, necesitábamos un estudio sólido”.

Los resultados del estudio se publican hoy en la Revista británica de práctica general.

Berner y el equipo pidieron a 140 hombres trans y personas no binarias que compartieran sus experiencias y puntos de vista sobre la detección del cuello uterino.

“El estudio encontró que hay un marcador de género masculino en los registros de salud, lo que significa que no se llama automáticamente a los pacientes ni se les recuerda que se realicen una prueba de detección, por lo que es menos probable que alguien haga su cita de detección cervical”, explica Berner.

“El estigma percibido o anticipado, así como la discriminación por parte de los profesionales de la salud que lamentablemente aún persiste, aunque está disminuyendo, también es lo suficientemente inquietante como para ser una barrera para buscar atención”.

Berner agrega que la falta de comprensión de la salud trans por parte del proveedor de atención médica, o el hecho de que los médicos de atención primaria o las enfermeras pueden no haber tenido la capacitación adecuada para abordar la detección del cuello uterino en esta población, también pueden plantear problemas.

“Hay una falta de comprensión del contexto más amplio de lo que los hombres trans y las personas no binarias pueden haber experimentado como parte de su transición, o cómo usar los pronombres o terminología correctos, lo cual es increíblemente desagradable para los pacientes”.

“Si una invitación cae en su felpudo diciendo, Querida señorita Jones, y usted es de hecho el Sr. Jones, realmente no querrá asistir a ese servicio”.

Además, las personas informaron haber visto material de información principalmente centrado en mujeres, por lo que los destinatarios no querían tratar con material que pensaban que no era inclusivo.

“Estas barreras pueden ser increíblemente dañinas. No solo hacen que las personas trans y no binarias sean menos propensas a acudir a las pruebas de detección, sino que también pueden causar disforia de género ”, dice Berner. Este es un sentimiento de malestar o tristeza que una persona puede tener debido a una discrepancia entre su sexo biológico y su identidad de género.

“Escuchar palabras que se refieren a la anatomía femenina todo el tiempo, o escuchar la palabra ‘mujeres’, será bastante desagradable si no se identifica de esa manera. Y esa disforia también podría provenir del procedimiento de detección, ya que se trata de un área del cuerpo que se considera femenina. “

¿Qué podría mejorar el acceso a los exámenes de detección del cuello uterino?

El trabajo de Berner destaca las barreras que enfrenta la comunidad trans y no binaria en las que muchas personas nunca habían pensado. Y, sin embargo, la mayoría puede superarse mediante la educación de los proveedores de atención médica, una mayor conciencia de la terminología de género y la prestación de servicios personalizados.

Uno de estos servicios es el Proyecto de detección cervical Sin barreras, que opera en 56 Dean Street en Londres.

Otro, Clinic-T, está dirigido por la Dra. Kate Nambiar en Brighton: “Como médico que realiza exámenes de detección de cáncer de cuello uterino para pacientes trans, veo las preocupaciones que tienen las personas sobre cómo serán tratadas. Para muchas personas trans, debido a que la prueba es invasiva y puede causar disforia, simplemente evitan hacérsela. Aún así, como médicos, hay muchas cosas que podemos hacer para reducir el malestar mediante la implementación de intervenciones simples. Eso no quiere decir que estas cosas no se puedan hacer también en servicios no especializados; en la mayoría de los casos, un poco de capacitación en las necesidades de la población trans y no binaria puede ser de gran ayuda “.

La investigación de Berner confirma esto y encontró que los hombres trans y las personas no binarias eran más propensos a someterse a una prueba de detección del cuello uterino cuando sus cuidadores no especializados se enseñaron a sí mismos a ser más complacientes.

Berner dice: “La mejor manera de facilitar la detección y superar estas barreras son los servicios especializados que ofrecen un enfoque personalizado. Ya sea para programar citas adicionales, usar relajantes musculares para ayudar en el proceso o saber cómo tener relaciones sexuales correctamente, usar los pronombres correctos y hacer que las personas se sientan bienvenidas y cómodas.

“Mejorar los materiales educativos para hacerlo más inclusivo o dirigido a personas trans y no binarias también podría contribuir a una mayor aceptación de la detección. Y la capacidad de tomar muestras usted mismo para detectar el VPH. El auto muestreo se realiza en el Reino Unido y ha tenido éxito en otros países, incluido Estados Unidos. “

Para Berner, el hallazgo más importante es que no deberíamos hacer un cribado como una medida de todos. “Tenemos que pensar detenidamente sobre los diferentes tipos de información que la gente necesita, puede ser información neutral en cuanto al género o información personalizada”.

“Debe existir la posibilidad de registrarse o darse de baja. Invite a las personas de una manera que les resulte aceptable. Y brindan un servicio que los hace sentir cómodos … “

Berner también cree que el servicio debería repensar la forma en que invita a las personas para que todos tengan la libertad de tomar una decisión informada sobre las pruebas de detección. “No todo el mundo se sentirá cómodo con una llamada y un retiro del mercado, pero algunas personas lo quieren y debería existir la opción de recibir una invitación para la detección del cuello uterino, incluso si tienen una marca de género masculino. Debe tener la opción de iniciar o cerrar sesión. Invite a las personas de una manera que les resulte aceptable. Y bríndales un servicio que los haga sentir cómodos. “

Sobre todo, Berner cree que una actitud personalizada hacia la detección puede beneficiar a todos, una conclusión que se repite en la revisión de detección de Sir Mike Richards. “Si una mujer cis ha tenido una histerectomía traumática, es posible que desee optar por no recibir recordatorios de detección cervical”. Así que dejemos un enfoque único para todos y proporcionemos la mejor atención posible para las necesidades de cada individuo “.

Angs es oficial de medios de salud en Cancer Research UK

Como resultado de este estudio, Cervical Cancer Trust de Jo ha producido una serie de recursos sobre detección cervical para la comunidad trans y no binaria. En nuestro sitio web también encontrará más información sobre exámenes cervicales, intestinales y mamarios para personas transgénero y no binarias.

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