Consejo: ‘El Reino Unido debe ser más ambicioso que ponerse al día con el cáncer’ – Cancer Research UK

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Tomografía computarizada de cáncer de pulmón

Los programas de detección de cáncer de pulmón por tomografía computarizada podrían evitarse entre 3.000 y 4.000 muertes por cáncer al año, que van más allá de los controles actuales de salud pulmonar, escribe el profesor Charles Swanton. Fuente: Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.0

Comentarios y opiniones de la comunidad de expertos de Cancer Research UK. Las opiniones expresadas en este artículo no representan necesariamente las opiniones de Cancer Research UK.

A pesar de que el personal trabaja duro, la pandemia está devastando los servicios de cáncer del NHS.

Cancer Research UK estima que entre marzo y septiembre del año pasado, 3 millones de personas menos fueron examinadas para el cáncer, lo que significa que alrededor de 9.200 pacientes menos comenzaron el tratamiento contra el cáncer solo en Inglaterra como resultado, una disminución del 42%.

Y el último análisis de la organización benéfica sugiere que el año pasado, alrededor de 45,000 personas menos fueron diagnosticadas con cáncer de lo esperado: personas no diagnosticadas en la comunidad pero que aún no están en el sistema.

Por supuesto, el personal del NHS ha trabajado incansablemente para proteger y reconfigurar los servicios contra el cáncer, y las cifras de marzo muestran que ahora se atiende a más personas que nunca. No obstante, sigue existiendo un importante retraso en el cáncer que debe eliminarse con urgencia.

Pero eliminar este retraso no es suficiente. Lograr la visión de Cancer Research UK de que 3 de cada 4 personas sobrevivirán a su cáncer en 2034 significa ir más allá: impulsar los servicios contra el cáncer más allá de los niveles prepandémicos y renovar la capacidad y la infraestructura de investigación nacional.

También significa “nivelar” y abordar las desigualdades de cáncer inaceptables y de larga data en el Reino Unido, lo que equivale a unos 20.000 casos más de cáncer por año.

Para enfermedades como el cáncer de pulmón, que afecta de manera desproporcionada a los grupos más desfavorecidos, “nivelación” significa más inversión en servicios para dejar de fumar y en tomografías computarizadas de personas de alto riesgo con antecedentes de tabaquismo. Los programas de detección de cáncer de pulmón por tomografía computarizada podrían evitarse entre 3.000 y 4.000 muertes por cáncer al año, que van más allá de los controles actuales de salud pulmonar.

Cuando se trata de diagnosticar otros cánceres, significa un acceso más fácil y rápido a las pruebas y estudios de diagnóstico. Los servicios de salud ya tienen una hoja de ruta para esto, con la reciente Revisión Independiente de Servicios de Diagnóstico, presidida por Sir Mike Richards, que llevó al despliegue de centros de diagnóstico rápido.

También debemos centrarnos en garantizar la igualdad de atención en todo el país. En mi especialidad, el porcentaje de pacientes con cáncer de pulmón en etapa temprana que se someten a cirugía para extirpar su tumor varía mucho en Inglaterra. Si los pacientes no se someten a una cirugía que sabemos que salvará vidas, algo tiene que cambiar.

Esto requiere una inversión significativa en personal y equipo de diagnóstico. El Reino Unido entró en la pandemia con menos especialistas y menos escáneres que la mayoría de países comparables.

Desde entonces, los datos del conjunto de datos Rapid Cancer Registration recopilados entre abril y septiembre de 2020 muestran que el año pasado se diagnosticó cáncer de pulmón a menos personas de lo esperado. Me temo que esto hará que más personas presenten una enfermedad en una etapa posterior y más difícil de tratar.

Además de estas interrupciones, los ensayos clínicos sobre el cáncer se suspendieron durante la mayor parte de un año y el desarrollo de fármacos se ralentizó. Esto, a su vez, habrá retrasado las mejoras futuras en la atención del cáncer, que dependen de la investigación y los ensayos clínicos actuales.

Durante la última década, hemos visto grandes avances, por ejemplo, en la inmunoterapia contra el cáncer, que ahora es una verdadera esperanza para las personas con cáncer temprano y tardío. Necesitamos desarrollar las próximas grandes “inmunoterapias” del mañana. Hoy en día, tales avances requieren una inversión en la ciencia de los descubrimientos “cielos azules”.

Tome osimertinib, un fármaco altamente eficaz contra el cáncer de pulmón aprobado recientemente por el NHS de Inglaterra para prevenir la recurrencia después de la cirugía en pacientes cuyos tumores contienen una copia defectuosa de un gen llamado EGFR.

Este gen fue vinculado por primera vez al cáncer en la década de 1980 por científicos de Cancer Research UK que estudiaron los vínculos entre los virus y el cáncer. Los medicamentos desarrollados a partir de esto han cambiado las tasas de supervivencia para ciertos tipos de cáncer de pulmón.

Necesitamos que el gobierno invierta en la infraestructura científica del país y proporcione una línea de montaje de nuevos descubrimientos científicos para ayudar a los pacientes del mañana.

Ir al siguiente nivel

Fuimos a COVID-19 con servicios de cáncer que necesitaban mejoras. Tenemos una larga lista de espera y muchas personas en nuestras comunidades tienen cánceres no diagnosticados. Y estamos casi un año atrasados ​​en la investigación del cáncer que salva vidas.

Ahora es el momento de construir algo mejor. Requiere inversiones en múltiples niveles: personal, equipo, atención primaria, centros de diagnóstico y científicos de investigación clínica que ayudarán a brindar los avances médicos que nuestros pacientes necesitan tan desesperadamente. E inversión en nuestra gran tradición de investigación biomédica de renombre mundial, que ha dado como resultado científicos como Godfrey Hounsfield, Rosalind Franklin, Ernst Chain y Dorothy Hodgkin y, en consecuencia, un dominio de las imágenes del cáncer, la estructura del ADN, la penicilina y las estructuras de proteínas que dieron como resultado inconmensurables beneficio para los pacientes.

Con el enfoque correcto, podemos salir de esta pandemia con mejores resultados de cáncer líderes en el mundo. Un camino del cáncer más innovador, flexible y mejor equipado. Todo dentro de un sistema de salud y una infraestructura de investigación clínica líder que se esfuerza constantemente por obtener mejores resultados para que los pacientes y las generaciones futuras tengan las mejores posibilidades de supervivencia.

Sobre el Autor

Profesor Charles Swanton, director médico de Investigación del Cáncer del Reino Unido

Profesor Charles Swanton, director médico de Cancer Research UK.

El profesor Charles Swanton fue nombrado Médico Jefe de Investigación del Cáncer del Reino Unido en octubre de 2017. Es responsable de la estrategia y la configuración de las actividades clínicas de la organización benéfica, tanto en la investigación clínica como en el contexto más amplio de la prevención, el diagnóstico y el tratamiento del cáncer.

Swanton completó su MDPhD en 1999 en los Laboratorios del Fondo de Investigación del Cáncer Imperial y la formación en oncología médica clínica / científica del Reino Unido de Investigación del Cáncer en 2008. Combina su investigación de laboratorio en el Instituto Francis Crick con deberes clínicos en UCLH y como director del Centro de Cáncer de Pulmón CRUK , centrado en cómo evolucionan los tumores en el espacio y el tiempo. Charles ha ayudado a definir la historia evolutiva ramificada de los tumores sólidos, los procesos que estimulan la variación de una célula a otra del cáncer en forma de mutaciones de cáncer novedosas o inestabilidades cromosómicas, y el impacto de dicha diversidad de cáncer en la vigilancia inmunológica eficaz y el resultado clínico.

Charles fue nombrado miembro del Royal College of Physicians en abril de 2011, nombrado miembro de la Academia de Ciencias Médicas en 2015, profesor Napier de Cáncer por la Royal Society en 2016, nombrado Médico Principal de Investigación del Cáncer del Reino Unido en 2017 y elegido un Miembro de la Royal Society en 2018.

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