La investigación del cáncer de ovario no ha salvado vidas – Cancer Research UK

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Micrografía de cáncer de ovario

“El esfuerzo desde el principio fue salvar la vida de mujeres con cáncer de ovario. Recopilar evidencia para un programa de detección que podría introducir el NHS. Impactar las vidas de miles de mujeres afectadas por cáncer de ovario cada año. “

La profesora Usha Menon, ginecóloga del University College London, ha estado trabajando para mejorar el diagnóstico de cáncer de ovario desde mediados de la década de 1990. En particular, ha estado trabajando para detectar el cáncer de ovario antes, cuando es más probable que el tratamiento tenga éxito.

Los beneficios de un diagnóstico temprano son claros: aproximadamente 90 de cada 100 mujeres diagnosticadas con cáncer de ovario en etapa temprana sobreviven durante 5 años o más, en comparación con solo 3 de cada 100 mujeres con enfermedad en etapa tardía.

Pero es difícil detectar el cáncer de ovario lo suficientemente temprano como para marcar la diferencia. Los síntomas pueden ser vagos y generalmente se comparten con otras afecciones más comunes y, a menudo, menos graves.

Para intentar hacer el cambio necesario, Menon y otros vieron la proyección.

En 1999, Menon se unió al equipo del profesor Ian Jacobs y juntos establecieron el Ensayo colaborativo de detección del cáncer de ovario en el Reino Unido (UKCTOCS).

20 años después, los resultados están disponibles.

Poniendo a prueba el cribado ovárico

En los años 80 y 90, los investigadores buscaban pruebas que pudieran detectar el cáncer de ovario antes.

Dos estrategias parecían prometedoras: una se basaba en la ecografía y la otra analizaba los cambios en los niveles de la proteína CA125 en la sangre. Jacobs y Menon los seleccionaron para probarlos en un gran ensayo de control aleatorio.

Junto con otras organizaciones, nuestros predecesores financiaron UKCTOCS. El objetivo: demostrar si cualquiera de los enfoques puede salvar vidas del cáncer de ovario.

El ensayo involucró a 202,000 mujeres de 50 a 74 años en todo el país:

  • La mitad de las mujeres estaban en el “grupo de control” y no fueron evaluadas.
  • Un segundo grupo recibió una ecografía anual para detectar anomalías en los ovarios que podrían indicar cáncer.
  • Un tercer grupo recibió un análisis de sangre anual para medir sus niveles de CA125.

Los niveles de CA125 suelen estar elevados en mujeres con cáncer de ovario. Pero dado que los niveles pueden variar entre mujeres, el equipo desarrolló un enfoque más sofisticado, midiendo cómo cambian los niveles de CA125 de cada mujer con el tiempo. Llamaron al enfoque el ‘Algoritmo de riesgo de cáncer de ovario’ (o ROCA para abreviar).

Después de cada análisis de sangre, ROCA generó una puntuación relacionada con el riesgo que afectaría lo que sucedió a continuación:

  • Las mujeres con puntajes ROCA “normales” continuaron con la evaluación anual.
  • A los de “riesgo medio” se les hizo otro análisis de sangre tres meses después.
  • A los que tenían un “mayor riesgo” se les hizo otro análisis de sangre y una ecografía en 6 semanas.

La prueba ROCA ahora está disponible de forma privada. Varios de los que realizan el ensayo, junto con Cancer Research UK (a través de nuestra empresa de transferencia de tecnología, Cancer Research Technology), recibirán una parte de las ganancias de la venta.

El ensayo reclutó mujeres de 2001 a 2005, y la evaluación anual continuó hasta 2011. Después de eso, tuvimos que esperar.

Se necesita mucho tiempo para determinar si la detección afecta las muertes por la enfermedad, por lo que los investigadores tuvieron que monitorear a los participantes hasta 2020 para estar seguros de si hubo un impacto o no.

¿Qué ha encontrado UKCTOCS?

La estrategia de detección por ultrasonido no pudo detectar el cáncer de ovario antes ni salvar vidas.

Sin embargo, los datos del grupo de análisis de sangre fueron más interesantes.

“Lo que encontramos es que con la estrategia que usó el análisis de sangre, detectamos a las mujeres con cáncer de ovario antes que en el grupo de control donde las mujeres no tenían pruebas de detección. Pero no pudimos salvar vidas en ninguno de los grupos de detección. “

En el grupo de análisis de sangre, la incidencia de cáncer de ovario en etapa temprana (1 o 2) fue un 39% más alta que en el grupo sin detección, lo cual es un indicador prometedor. Pero esto no es suficiente para demostrar los beneficios del cribado: debe tenerse en cuenta el equilibrio entre una serie de ventajas y desventajas.

El objetivo principal de una estrategia de detección es reducir las muertes por la enfermedad. Y, lamentablemente, este objetivo no se logró.

Para Menon y el equipo, los resultados fueron profundamente decepcionantes. Menon cree que hay algunas razones por las que la estrategia de análisis de sangre CA125, a pesar de los signos prometedores, no salvó vidas en última instancia. “No hemos detectado a suficientes mujeres lo suficientemente temprano y no hemos detectado cánceres lo suficientemente temprano”.

El equipo también notó que las mujeres que fueron detenidas antes no parecían responder al tratamiento estándar como se esperaba. Ahora están analizando estos datos con más detalle.

“Lo que tenemos que hacer ahora es analizar con mucho cuidado el tratamiento que han recibido las personas del estudio. Y hay muchas ideas que creo que la prueba puede proporcionar. “

Un legado duradero

Todas las mujeres que participaron donaron sus datos y muestras de sangre para que los investigadores las utilicen en estudios secundarios. Y en el grupo de 50.000 mujeres que se han sometido a análisis de sangre anuales, esto ha proporcionado un recurso extraordinariamente rico. “Lo que tenemos es un conjunto único de muestras anuales de 7 a 11 años o más”, dice Menon.

El equipo espera “usar y compartir los datos y las muestras con investigadores de todo el mundo. Para que no dejemos piedra sin remover y aprendamos todo lo que podamos. “

Para las mujeres diagnosticadas con cáncer de ovario durante el examen, estos análisis de sangre brindan una instantánea de lo que sucedió en los años previos al diagnóstico.

Menon dice que estas muestras ya se están utilizando para evaluar nuevas pruebas prometedoras. “Tenemos la oportunidad de utilizar este banco y las muestras anteriores para ver si las nuevas pruebas podrían haber superado a CA125 y ROCA”. Estos datos serán invaluables para orientar futuras investigaciones.

Los datos también brindan una oportunidad única para estudiar cómo se desarrolla el cáncer de ovario, algo que a Menon le gustaría explorar más a fondo. “Esperamos que las personas que modelan la historia natural utilicen estos datos para tratar de comprender más sobre el cáncer de ovario”.

Este conocimiento podría sentar las bases para nuevos enfoques. Porque, como señala Menon, “todos nuestros esfuerzos de detección temprana se basan en una mejor comprensión de la enfermedad”.

Y no se detiene con el cáncer de ovario.

Más allá del cáncer de ovario

“También participaron mujeres que fueron diagnosticadas con otros cánceres (cáncer de mama, cáncer de colon) y otras enfermedades. Y debido a que estaban dispuestos a compartir sus datos y muestras con los investigadores, también tenemos muchos grupos que trabajan en la detección temprana de otros cánceres utilizando las muestras de UKCTOCS. “

Estas muestras son una parte fundamental del legado de UKCTOCS, que ayudará a futuros estudios. “Es un recurso muy rico por el que estamos muy agradecidos a las mujeres por compartir con el resto del mundo”.

Menon dice que otro legado del ensayo es reafirmar la importancia de observar las vidas salvadas en los principales programas de detección.

“Si solo nos enfocamos en la detección temprana y en qué porcentaje de mujeres son diagnosticadas en la etapa 1 o 2, podríamos haber obtenido la respuesta incorrecta. Es por eso que seguimos a todos durante tanto tiempo: teníamos que averiguar si diagnosticar a las mujeres antes se traduce en vidas salvadas, pero no fue así. “

El camino por delante

Si bien gran parte de lo que Menon llama la comunidad de cáncer de ovario involucrado en el ensayo, no ha sido el único enfoque de la comunidad.

“Hay mucho esfuerzo centrado en las mujeres sintomáticas; estamos tratando de reducir el diagnóstico en estadio avanzado y la cantidad de mujeres diagnosticadas a través de Urgencias”.

El tratamiento del cáncer de ovario también ha mejorado mucho durante la última década.

Reconocer el cáncer de ovario

Los síntomas del cáncer de ovario pueden ser vagos y parecerse a los síntomas causados ​​por afecciones menos graves, lo que puede dificultar la detección de la enfermedad. Si nota algún cambio inusual o persistente, consulte a su médico.

Ya sea que se trate de ir al baño con más frecuencia, dolor, hinchazón o cualquier otra cosa, hable con su médico; en la mayoría de los casos, no será cáncer, pero es mejor que lo revisen.

Los investigadores también están investigando mejores estrategias de gestión de riesgos para las mujeres de alto riesgo.

“En UKCTOCS probamos el cribado en la población general. Pero hay un grupo pequeño con un mayor riesgo de cáncer de ovario porque tienen una mutación genética. Para estas mujeres, los estudios están investigando cómo se pueden refinar las cirugías para reducir el riesgo y con qué frecuencia se pueden realizar las pruebas de detección.

Ha sido un largo camino para Menon y el equipo de UKCTOCS y aún no han terminado. Mirando hacia atrás en las últimas dos décadas, Menon dice que el equipo está profundamente en deuda con las mujeres que participaron y con todos los que apoyaron el proceso.

“Creo que podemos estar orgullosos del esfuerzo, fue una gran prueba de veinte años. Todos se unieron y lo apoyaron. Es un testimonio de la investigación que se puede realizar en el NHS. “

Katie

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