Cumplimiento del asma: ¿Hacen la diferencia los altos deducibles de suscripción?

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Podría pensar que cuando los pacientes con asma cambia involuntariamente de un seguro regular a planes de salud con deducibles altos (HDHP), un número significativo reduciría sus medicamentos de control diarios, pero por lo general estaría equivocado, dijeron los investigadores.

De hecho, en un estudio de aproximadamente 185.000 pacientes con asma pediátricos y adultos entre 2002 y 2014, la adherencia media (medida por el reabastecimiento de recetas y el número de días en que se surtieron las recetas) no cambió notablemente con tales cambios, informó Alison A. Galbraith, MD, PhD, de la Escuela de Medicina de Harvard en Boston y colegas Pediatría de JAMA.

Algunas comparaciones mostraron diferencias pequeñas pero estadísticamente significativas. Por ejemplo, los adultos que cambiaron a HDHP que usaban corticosteroides inhalados y controladores de agonistas beta de acción prolongada (ICS-LABA) mostraron una reducción un 1,4% mayor en los días cubiertos en comparación con los pacientes que permanecieron en planes convencionales (IC del 95%: 0,3% -2,5%), pero no con otras medidas de adherencia.

Además, las personas que se cambiaron a HDHP elegibles para cuentas de ahorros para la salud (HSA), que generalmente son medicamentos de control sujetos al deducible, tuvieron una reducción 4.8% mayor en los días cubiertos (95% CI 1.9% -7.7%) en comparación con los que no tienen HSA Personas inscritas en HDHP, para quienes dichos medicamentos generalmente están exentos del deducible. También fue la única diferencia importante entre los grupos en ese análisis.

Además, esta reducción de la adherencia no pareció aumentar el riesgo de exacerbaciones. Los datos de las afirmaciones mostraron que ni las visitas a la sala de emergencias relacionadas con el asma ni las recetas de corticosteroides orales (que a menudo sirven como medicamentos de rescate) difirieron entre los grupos de pacientes, ya sea estratificados por HDHP versus planes convencionales o por HSA versus no HSA HDHP.

Estudios previos de HDHP y el uso de medicamentos para el asma habían arrojado resultados mixtos, dijeron Galbraith y sus colegas, aunque durante mucho tiempo se sospechaba un efecto adverso de los deducibles altos.

Un editorial adjunto de dos especialistas del Lurie Children’s Hospital en Chicago dijo que los nuevos hallazgos “pueden ser algo tranquilizadores para los escépticos del HDHP”.

Pero los autores Jennifer Kusma, MD, MS y Matthew M. Davis, MD, MAPP, agregaron que el estudio no calma completamente las sospechas.

Por ejemplo, escribieron que no se sabe cuántos niños en total están inscritos en HDHP que no eximen del deducible a los medicamentos para el control del asma. Y ni el estudio actual ni otros se refieren a las políticas del HDHP con respecto a los medicamentos para otras afecciones crónicas, que pueden no ser tan generosas como para los controladores del asma.

Galbraith y sus colegas también notaron otras limitaciones. Es posible, escribieron, que las reducciones en la adherencia se concentraran en pacientes con un riesgo inicial bajo de exacerbaciones, quienes pueden creer con razón que pueden omitir de manera segura las dosis de sus controladores.

A primera vista, los hallazgos del estudio respaldan políticas de salud supuestamente basadas en valores que enfatizan la prevención y la rentabilidad para determinar qué seguro pagar, según los autores y editores del estudio.

“Los formuladores de políticas deben considerar la adopción de diseños basados ​​en valores y otras políticas que eximan del deducible a medicamentos importantes para el asma y otras afecciones crónicas, lo que podría prevenir resultados clínicos adversos en los HDHP”, escribieron Galbraith y sus colegas.

Por su parte, Kusma y Davis dijeron que “los formuladores de políticas deberían considerar más qué otros componentes de la atención médica deberían estar exentos de deducibles en los HDHP en un esfuerzo por minimizar los riesgos y maximizar los beneficios para los niños incluidos en dichos planes”.

Detalles del estudio

El grupo de Galbraith utilizó datos de una base de datos de reclamaciones para adultos (hasta los 64 años) y niños (entre 4 y 17 años) que participaron en planes comerciales patrocinados por el empleador durante un período de 13 años a partir de 2002. Los pacientes incluyeron 7,275 niños y 17,614 adultos cuyos los planes cambiaron a HDHP de diseños más convencionales con deducibles bajos, que luego se compararon con grupos de control que consistían en más de 45,000 niños y 114,000 adultos que permanecieron en planes convencionales.

Los HDHP se definieron como aquellos planes con un deducible de al menos $ 1,000. Se dividieron además en aquellos que eran elegibles para las HSA bajo la regulación federal (que cambia anualmente, actualmente con un deducible de $ 1,400 o más) y aquellos que no lo hacen; El 10% de los pacientes del estudio tenían HSA-HDHP. Por lo general, estos planes no eximen del deducible a los medicamentos de control, pero asumen que los pacientes los pagan con sus HSA. (Las personas que no son HSA-HDHP aún pueden imponer costos de medicamentos de control a los afiliados, en forma de copagos, anotaron Galbraith y sus colegas).

Se controlaron dos medidas relacionadas de la adherencia: la tasa de reabastecimiento de 30 días de los controladores estándar del asma, incluidos los medicamentos ICS-LABA, ICS solo o inhibidores de leucotrienos como montelukast (Singulair); y el número de días cubiertos por estos agentes.

Para los tres tipos de medicamentos, la última medida mostró disminuciones sustanciales con el tiempo en ambos grupos, los que cambiaron a HDHP y los que no. Pero estas disminuciones fueron de una magnitud similar en ambos grupos, lo que sugiere que los HDHP no fueron los responsables. Ambos grupos también mostraron disminuciones, no aumentos, en las estimaciones puntuales de resultados clínicos desfavorables, incluido el uso de corticosteroides orales y las visitas de emergencia relacionadas con el asma.

Galbraith y sus colegas también exploraron la prosperidad del vecindario como un posible factor en las respuestas de los pacientes a los HDHP. Aproximadamente el 40% de las personas del estudio vivían en barrios de bajos ingresos. Los patrones de adherencia en estos pacientes fueron generalmente los mismos que en el estudio general, con algunas reducciones ligeramente mayores en aquellos que cambiaron a HDHP, pero no se registraron tasas más altas de resultados clínicos adversos en los datos de reclamaciones.

Los investigadores observaron que estos datos no necesariamente incluían todos los resultados adversos: por ejemplo, se perderían días sin trabajo o escuela, así como un aumento en los síntomas que no dieron como resultado una nueva receta o una visita a la sala de emergencias. Además, los datos socioeconómicos solo estaban disponibles para los vecindarios y no para los individuos.

Divulgaciones

El estudio fue financiado por el Instituto de Investigación de Resultados Centrados en el Paciente.

Los autores y editores del estudio no informaron ninguna relación con entidades comerciales.



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