Duerma bien y reduzca el riesgo de demencia y muerte – Harvard Health Blog

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En una publicación reciente del blog, hablé de lo beneficioso que es el sueño para la función de la memoria. Pero dormir no solo es bueno para la memoria; incluso puede reducir su riesgo de demencia y muerte. Si bien se sabe desde hace algún tiempo que las personas con demencia a menudo duermen mal y de manera fragmentada, dos nuevos estudios sugieren que si no duermes lo suficiente, tienes un mayor riesgo de padecer demencia.

Duerme de seis a ocho horas todas las noches.

En el primer estudio, los investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard estudiaron a más de 2.800 personas de 65 años o más inscritas en el Estudio Nacional de Tendencias de Salud y Envejecimiento para examinar la relación entre su autoinforme de las características del sueño en 2013 o 2014 y el desarrollo de demencia. y / o muerte cinco años después. Los investigadores encontraron que quienes dormían menos de cinco horas por noche tenían el doble de probabilidades de desarrollar demencia y el doble de probabilidades de morir, en comparación con quienes dormían de seis a ocho horas por noche. Este estudio verificó características demográficas como edad, estado civil, raza, educación, estado de salud y peso corporal.

En el segundo estudio, investigadores de Europa (incluidos Francia, el Reino Unido, los Países Bajos y Finlandia) examinaron datos de casi 8.000 participantes de otro estudio y encontraron que dormían constantemente durante seis horas o menos a las edades de 50, 60 y 70. asociado con un aumento del 30% en el riesgo de demencia en comparación con una duración normal de sueño de siete horas. La edad media de diagnóstico de demencia fue de 77 años. Este estudio verificó factores sociodemográficos, conductuales, cardiometabólicos y de salud mental, aunque la mayoría de los participantes eran blancos, mejor educados y más saludables que la población general. Además, aproximadamente a la mitad de los participantes se les midió la duración del sueño de manera objetiva utilizando un acelerómetro portátil, un dispositivo que rastreaba su sueño mediante movimientos corporales, lo que confirmó los datos del cuestionario.

La falta de sueño en la mediana edad puede provocar demencia

Lo nuevo aquí es que la falta de sueño en la mediana edad aumenta el riesgo de demencia. Hay muchas razones para dormir mal en la mediana edad: trabajo por turnos, insomnio, tareas de cuidado, ansiedad y plazos urgentes, solo por nombrar algunas. Si bien no todos son verificables, algunos sí lo son. Por ejemplo, si actualmente solo duerme de cuatro a cinco horas porque tiene que trabajar hasta tarde todas las noches, es posible que desee cambiar sus hábitos o corre el riesgo de desarrollar demencia para cuando se jubile.

Esta relación entre el sueño en la mediana edad y la demencia en la vejez es importante no solo desde un punto de vista clínico, sino también desde un punto de vista científico. Siempre había sido un problema del huevo y la gallina interpretar la relación entre la falta de sueño y la demencia. ¿Fue realmente un mal sueño lo que causó demencia o fueron solo los primeros síntomas de demencia lo que causó el mal sueño? Al observar a las personas que inicialmente se estudiaron en la mediana edad, algunas tan jóvenes como de 50 años, ahora tenemos más certeza de que la falta de sueño puede aumentar el riesgo de desarrollar demencia en el futuro durante 25 años o más.

Limpia tu cerebro mientras duermes

Si bien no está del todo claro por qué la falta de sueño aumenta el riesgo de demencia, una posible razón se relaciona con la deposición de la proteína de Alzheimer, beta-amiloide. La beta amiloide es la proteína que se agrupa y se agrupa para formar placas de Alzheimer. Nadie está completamente seguro de su función normal, aunque existe una creciente evidencia de que está involucrado en la defensa del cerebro contra los microorganismos invasores.

Durante el día, todos producimos algo de esta proteína beta-amiloide en el cerebro. Pero cuando dormimos, las células cerebrales y sus conexiones se encogen. Esta contracción crea más espacio entre las células del cerebro, de modo que el beta-amiloide y otras sustancias que se acumulan durante el día pueden eliminarse.

Entonces, la teoría es que si no duermes lo suficiente, tu cerebro no tiene tiempo suficiente para deshacerse de la beta-amiloide y otras sustancias. Estas sustancias luego continúan acumulándose día tras día hasta que causan demencia.

Las buenas noticias

La buena noticia es que puede reducir el riesgo de desarrollar demencia si duerme lo suficiente. Un estudio realizado por investigadores en Toronto y Chicago examinó a personas con un mayor riesgo genético de desarrollar Alzheimer. Descubrieron que dormir mejor no solo reducía las posibilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer clínica, sino también el desarrollo de patología de enredos en el cerebro, otro compuesto que se acumula en la enfermedad de Alzheimer.

se reduce a

El sueño no es solo una interrupción molesta entre los aspectos importantes de nuestra vida de vigilia. Al igual que comer bien y hacer ejercicio, dormir es absolutamente esencial para una buena salud cerebral. Estos dos nuevos estudios muestran que los efectos nocivos de la falta de sueño pueden comenzar a los 50 años (si no antes) y que pueden conducir a una demencia temprana y la muerte. Pero la buena noticia es que puede reducir su riesgo de demencia si se permite dormir de seis a ocho horas cada noche. Trate de evitar las pastillas para dormir, ya que no le proporcionarán el sueño profundo que necesita. Si tiene problemas para dormir, lo mejor son los enfoques no farmacológicos.

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