Lupus y trastornos del oído.

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Se estima que hasta el 70% de las personas con LES reportan problemas de audición y / o mareos. Si esa estadística te ilumina, ¡sigue leyendo!

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Introducción al lupus y los trastornos del oído.

Las orejas son órganos pequeños pero poderosos. Es difícil creer que una cosa tan pequeña pueda soportar el peso de la audición de una persona y permanecer en armonía con el mundo, al mismo tiempo que equilibra el cuerpo y los pies firmemente en el suelo. Pero el lupus y su capacidad para atacar cualquier parte del cuerpo pueden afectar precisamente esos sistemas auditivos y de equilibrio en los oídos.

Los efectos pueden incluir:

  • Hipoacusia neurosensorial: la forma más común de dificultad para escuchar sonidos
  • Tinnitus: zumbido en los oídos (tinnitus) o
  • Mareo: Mareos, a veces hasta el punto de que se siente como si se pudiera caer

Incluso es posible experimentar los tres durante una alta actividad de la enfermedad o una erupción. Si bien estas afecciones no suelen formar parte de la lista de los principales síntomas del lupus, no son infrecuentes y pueden ser graves. Por lo tanto, es importante comprender cómo el lupus puede causar estas afecciones, qué signos observar y cómo protegerse de los daños.

Las causas más comunes de trastornos del oído interno y de la audición por lupus son:

  • Vasculitisinflamación de los vasos sanguíneos que van a los oídos, y
  • Enfermedad autoinmune del oído (AIED), cuando el sistema inmunológico ataca al propio oído interno.

Antes de describirlos con más detalle, sería una buena idea discutir brevemente la anatomía del oído, en lo que respecta a la audición y el sentido del equilibrio.

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Una anatomía rápida de la audición y el equilibrio.

Antes de escuchar: Las ondas sonoras ingresan al oído y viajan a través del canal auditivo hasta una estructura llamada tímpano, que vibra a las frecuencias de esas ondas sonoras. Estas vibraciones se transfieren a tres huesos pequeños llamados martillo (maleo), yunque (yunque) y estribo (estribo). Vibración del estribo, y luego ingresa a la cóclea, una estructura compleja donde todas las frecuencias audibles del sonido se convierten en señales nerviosas. Estas señales viajan a través del nervio auditivo hasta el cerebro, donde se interpretan como sonido.

Este es un proceso complicado y requiere estructuras muy delicadas que se pueden dañar fácilmente. Si se produce un daño durante este proceso, puede causar pérdida de audición.

Para mantener el equilibrio: Justo al lado de la cóclea hay tres pequeños tubos, los canales semicirculares o canales, y son importantes para mantener el sentido del equilibrio. El líquido en estos canales se mueve cuando se mueve la cabeza. Pequeños pelos en los conductos detectan este movimiento y transmiten esta información al cerebro a través del nervio vestibular, que corre precisamente con el nervio auditivo. El cerebro interpreta este movimiento y luego dirige los músculos para compensar cualquier movimiento para mantener el equilibrio. Al igual que con la audición, esto es complejo y requiere muchas estructuras delicadas que pueden resultar dañadas por la respuesta autoinmune debida al lupus.

Pero, ¿cómo ocurre este daño?

¿Cómo puede el lupus causar trastornos del oído y la audición?

Vasculitis: La vasculitis es la principal causa de trastornos del oído y la audición en el lupus. Los vasos sanguíneos de los oídos pueden llenarse de complejos autoinmunitarios (grupos antígeno-anticuerpo) y estos causan inflamación de los pequeños vasos sanguíneos del oído. Esta inflamación restringe el flujo sanguíneo y las estructuras necesarias para la audición y el equilibrio pueden dañarse, provocando zumbidos en los oídos, pérdida de audición o mareos. La pérdida auditiva neurosensorial (HNS), el tipo más común de pérdida auditiva, para las personas con lupus se debe a vasculitis.

La vasculitis generalmente se trata con esteroides e inmunosupresores para reducir la inflamación y la formación de complejos autoinmunes. En casos graves de pérdida auditiva, es posible que se requieran audífonos.

Enfermedad autoinmune del oído (AEID): La enfermedad autoinmune del oído es otra causa común de pérdida de oído en el lupus, que afecta aproximadamente al 30% de las personas con LES. La AIED no se comprende bien, pero puede ocurrir cuando el sistema inmunológico ataca a antígenos específicos del oído interno. Esto hace que las células T ataquen partes del oído interno y desarrollen autoanticuerpos. AIED progresa rápidamente, a menudo comienza en un oído y luego se extiende a ambos en un promedio de 90 días. Aproximadamente el 50% de las personas con AEID pueden experimentar problemas de equilibrio, mareos o tinnitus. Si no se trata, la AIED puede dañar la cóclea, causar vasculitis coclear y causar acumulación de líquido en el oído interno (hidropesía endolinfática).

Debido a que no se sabe mucho sobre los trastornos autoinmunitarios del oído, no existen herramientas de diagnóstico estandarizadas que los médicos puedan seguir. Las pruebas AIED que buscan antígenos en el oído interno son caras y no están ampliamente disponibles. Si se sospecha AEID, el tratamiento puede incluir inmunosupresores y corticosteroides.

Si la AIED se trata rápidamente, la pérdida auditiva puede ser reversible. De lo contrario, es posible que se necesiten audífonos o incluso implantes cocleares (pequeños dispositivos eléctricos que envían sonidos directamente al nervio auditivo) para restaurar la audición.

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Cómo proteger la audición y el oído interno

La Organización Mundial de la Salud recomienda los siguientes pasos para proteger la audición:

Mantenga el volumen bajo. Si no puede evitar un entorno ruidoso, use tapones para los oídos o auriculares con cancelación de ruido para proteger su audición. Preste atención a la intensidad del sonido.

Limite el tiempo dedicado a actividades ruidosas. Limite la transmisión de música en sus dispositivos de audio a aproximadamente una hora por día. Si se encuentra en una sala ruidosa, evento deportivo, club o estadio deportivo, tómese un descanso para escuchar y busque lugares con exposición limitada al ruido.

Conozca los signos de la pérdida auditiva. Si tiene problemas para escuchar cosas que normalmente puede hacer, es hora de comunicarse con su proveedor.

Hágase chequear su audición con regularidad: Pídale a su médico exámenes de audición regulares cuando sea joven para que ambos puedan mantenerse al tanto de su salud auditiva.

Mantener sus oídos limpios y saludables también es una medida de protección. La Clínica Cleveland recomienda lo siguiente:

Use una toallita para mantener su dedo limpio alrededor de sus oídos. Evite los bastoncillos de algodón, las horquillas o cualquier objeto con punta afilada. Hable con su médico sobre otras formas de eliminar la acumulación de cera.

Si usa aretes perforados, manténgalos y sus lóbulos limpios con alcohol isopropílico.

¡Busque tratamiento inmediato para cualquier molestia en los oídos!

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Finalmente

El sentido del equilibrio y la audición de una persona dependen de estructuras complejas y delicadas en el oído interno, cada una de las cuales puede dañarse como resultado del lupus. Aún así, muchas de las afecciones que causan mareos o pérdida auditiva se pueden tratar de manera efectiva, si se detectan temprano. Así que esté atento y controle su audición y equilibrio con regularidad. Cuanto antes se noten y diagnostican los cambios, es más probable que los tratamientos prevengan daños graves … ¿y no suena agradable la buena salud del oído?

Referencias

Consejos para el cuidado de los oídos. (13 de noviembre de 2020). La Clínica Cleveland. https://my.clevelandclinic.org/health/articles/13076-ear-care-tips

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Autor: Liz Heintz

Liz Heintz es una escritora técnica y creativa que recibió su licenciatura en comunicación, defensa y comunicación relacional de la Universidad de Marylhurst en Lake Oswego, Oregon. Más recientemente, trabajó en el sector de la salud durante varios años. Nacida en San Francisco, California, Liz ahora llama hogar al hermoso noroeste del Pacífico.

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