¿Es la EII un problema de salud infravalorado en los grupos minoritarios? – Blog de salud de Harvard

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Como muchas personas saben, la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una afección compleja que afecta el intestino, la parte del tracto digestivo que ayuda a digerir los alimentos y eliminar el agua, la sal y los desechos.

Pero es posible que no sepa esto: en los últimos años, la EII se ha diagnosticado con más frecuencia en los EE. UU. En personas negras, hispanas / latinas, del este y sudeste asiático, o en otros grupos minoritarios que en las últimas décadas.

¿Se trata de un aumento real del número de casos? ¿La EII está subexpuesta en grupos minoritarios? Si bien aún no tenemos todas las respuestas, examinar las desigualdades en salud en la EII y explicar sus síntomas puede alentar a más personas a obtener la atención médica que necesitan.

¿Qué es la EII?

La EII es una afección inflamatoria crónica en el intestino que puede empeorar progresivamente o agravarse repetidamente (recaída) y calmarse (remitir).

Los dos tipos principales de EII son la colitis ulcerosa (CU) y la enfermedad de Crohn (EC):

  • La colitis ulcerosa solo afecta el recto y el colon.
  • La enfermedad de Crohn puede afectar cualquier parte del tracto intestinal desde la boca hasta el ano y puede provocar complicaciones como abscesos, estenosis y fístulas.
  • Ambas afecciones a menudo involucran órganos fuera del tracto gastrointestinal, como las articulaciones, la piel y los ojos.

¿Qué sabemos sobre la EII entre los grupos minoritarios?

Tradicionalmente, la EII se ha considerado una enfermedad que afecta en gran medida a las personas de raza blanca. Por cada 100,000 personas, la EII se presenta en aproximadamente 10 personas hispanas / latinx, 25 personas negras y 70 personas blancas no hispanas, según estimaciones publicadas en 2014. Sin embargo, más recientemente, hemos observado un aumento en la EII entre otras razas y grupos étnicos en los Estados Unidos y en todo el mundo.

¿La enfermedad inflamatoria intestinal no se reconoce suficientemente en los grupos minoritarios?

Algunos expertos creen que la EII puede estar infravalorada o infravalorada en poblaciones minoritarias, lo que lleva a retrasos en el diagnóstico. Un diagnóstico tardío puede significar períodos más prolongados de inflamación no tratada, lo que también aumenta el riesgo de complicaciones como

  • estenosis (áreas donde el intestino se estrecha debido a las cicatrices)
  • fístulas (un pasaje entre órganos o tejidos cercanos que normalmente no están allí)
  • abscesos (una infección que puede resultar en una fístula si no se trata)
  • cirugía
  • cáncer de intestino.

Un estudio analizó a las personas que recibían atención médica y tenían dos síntomas indicativos de EII: anemia por deficiencia de hierro (recuento bajo de glóbulos rojos) y diarrea. Los investigadores encontraron que ciertos grupos tenían menos probabilidades de recibir un estudio apropiado para averiguar por qué tenían estos síntomas específicos. Aquellos que eran negros o tenían seguro público tenían menos probabilidades de recibir un tratamiento adecuado, en comparación con los que eran blancos o tenían un seguro privado. Estos hallazgos apoyan aún más la hipótesis de que la EII puede estar subexpuesta en grupos minoritarios.

¿Qué sabemos actualmente sobre las desigualdades en salud en la EII?

Las diferencias evitables, llamadas diferencias de salud, en la salud y el bienestar se observan en personas con enfermedad inflamatoria intestinal. Estas desigualdades pueden deberse a una variedad de factores que afectan a grupos particulares, incluidas las desigualdades en los determinantes sociales de la salud, los prejuicios inconscientes de los proveedores de servicios médicos, las barreras para la atención y las diferencias en los complejos factores genéticos y ambientales de la EII que no existen. estado. suficientemente estudiado.

Los pacientes negros con EII experimentan tasas más altas de uso de la sala de emergencias y, en un estudio, ingresos hospitalarios más altos, posiblemente porque reciben atención regular menos frecuente de un especialista en gastroenterología. Además, mientras que el número de ingresos hospitalarios ha disminuido en los pacientes blancos con EII, permanece sin cambios para los pacientes negros.

Investigaciones adicionales muestran que los pacientes de raza negra con enfermedad de Crohn tienen menos probabilidades de entrar en remisión, someterse a más cirugías y es más probable que tengan complicaciones después de la cirugía. El estatus socioeconómico también es importante: los ingresos más bajos se asocian con un mayor riesgo de enfermedad grave, ingresos hospitalarios relacionados con la EII, estadías en la UCI y muerte. Otro estudio informa que alrededor del 14% de los estadounidenses con EII padecen inseguridad alimentaria. Además, vincula la inseguridad alimentaria con la imposibilidad de tomar medicamentos recetados debido al costo y la dificultad de pagar las facturas médicas.

¿Qué síntomas pueden ser signos de enfermedad inflamatoria intestinal?

Varios síntomas pueden ser signos de enfermedad inflamatoria intestinal:

  • La sangre en las heces y la urgencia y el aumento de la frecuencia de las deposiciones pueden ser signos de colitis ulcerosa.
  • El dolor abdominal, las náuseas, los vómitos, la sangre en las heces y la diarrea pueden ser signos de la enfermedad de Crohn.

Si tiene alguno de estos síntomas, especialmente si nota sangre en las heces, llame a su proveedor de atención médica. Después de una historia clínica y un examen, los siguientes pasos pueden incluir una evaluación adicional con una colonoscopia para observar el intestino y / o una endoscopia superior para observar la parte superior del sistema digestivo. También pueden ser necesarios estudios de imágenes. Esta evaluación ayudará a su proveedor de atención médica a diagnosticar la EII o cualquier otro problema de salud que esté causando síntomas similares.

Recibir un tratamiento eficaz marca la diferencia

Afortunadamente, la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn son afecciones tratables. Nuestro objetivo en el tratamiento de la EII es una remisión estable para detener o aliviar los síntomas y garantizar una alta calidad de vida. Cualquier persona con EII puede lograrlo con buen cuidado. El tratamiento puede incluir medicamentos tomados por vía oral o administrados en forma de infusiones, cambios en la dieta, cirugía o una combinación de estos. Es importante encontrar el plan de tratamiento y seguimiento adecuado para cada persona al principio del curso de la enfermedad.

Les aseguro a mis pacientes con EII que trabajaremos juntos para encontrar las mejores y más seguras opciones de tratamiento para ellos. La atención de la EII requiere un enfoque de equipo, que incluye un médico de atención primaria, un gastroenterólogo, un farmacéutico, un cirujano, un dietista y otros proveedores de atención médica. Si tiene EII, es el miembro central y el capitán del equipo; como proveedores, solo somos entrenadores. Es importante que se sienta escuchado, comprendido y empoderado mientras navega por la vida con EII.

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