Vacunas COVID-19 para niños y adolescentes: lo que sabemos y lo que no sabemos – Blog de salud de Harvard

39


Las vacunas han sido anunciadas como una medida importante para frenar y algún día poner fin a la pandemia de COVID-19. Todos los días, millones de adultos estadounidenses reciben una de las vacunas aprobadas que han demostrado ser muy eficaces para prevenir enfermedades graves que, de otro modo, podrían provocar hospitalizaciones y muertes. En los EE. UU., La mayoría de las personas mayores de 65 años ahora están completamente vacunadas, lo que protege a los más vulnerables de nuestra población.

Como especialista en enfermedades infecciosas, mis respuestas a las siguientes preguntas se basan en lo que sabemos hasta ahora sobre infecciones y vacunas en niños y adolescentes. Continuaremos llenando los vacíos a medida que se realicen investigaciones y nuestra comprensión evolucione.

¿Qué sabemos sobre el impacto de COVID-19 en niños y adolescentes?

La mayoría de las infecciones por COVID-19 en niños son leves o no causan síntomas obvios. Un pequeño porcentaje de niños infectados.

  • desarrollar una afección inflamatoria grave llamada MIS-C en las dos a seis semanas posteriores a la infección por COVID-19. Esto puede suceder incluso en niños con síntomas leves o sin síntomas.
  • se ponen muy enfermos y requieren hospitalización o cuidados intensivos.

Más de 400 niños han muerto a causa de la infección COVID-19. Eso es más que la cantidad de muertes infantiles durante la temporada de gripe más mortífera de las últimas dos décadas.

Vacunar a los niños para prevenir estos resultados es una de las principales razones para impulsar la investigación de vacunas en los niños. Además, vacunar a los niños es fundamental para lograr un nivel de inmunidad poblacional (inmunidad colectiva) suficiente para retrasar la aparición de variedades peligrosas y poner fin a la pandemia.

¿Qué sabemos hasta ahora sobre las vacunas COVID-19 en los adolescentes?

  • La vacuna Pfizer / BioNTech está aprobada para su uso en personas mayores de 16 años.
  • Las vacunas Moderna y Johnson & Johnson están aprobadas para su uso en personas mayores de 18 años.
  • Estas autorizaciones se basaron en datos de participantes de estas edades en estudios aleatorizados controlados con placebo que demuestran la seguridad y eficacia de estas vacunas. La eficacia mide qué tan bien funciona una vacuna en las condiciones controladas de un estudio. La eficacia es qué tan bien funciona una vacuna fuera de un estudio cuando la gente de la comunidad la recibe.

A medida que los estados se vuelven más elegibles para las vacunas COVID-19, los adolescentes de 16 años o más pueden recibir la vacuna correcta de las mismas fuentes a las que los adultos han tenido acceso hasta ahora. Los sitios de vacunas disponibles pueden variar según el estado y el lugar donde reciba atención médica. Consulte el mapa de búsqueda en VaccineFinder o en la junta de salud de su estado.

Las investigaciones sobre vacunas que se han realizado hasta ahora o que están en curso incluyen lo siguiente:

  • Pfizer / BioNTech ha completado una prueba en niños de 12 a 15 años. En este estudio, se utilizó la misma dosis y horario de la vacuna que en los adultos: dos dosis con tres semanas de diferencia. La compañía anunció en un comunicado de prensa que la vacuna era segura y bien tolerada, provocaba fuertes respuestas de anticuerpos y era 100% eficaz para prevenir infecciones de leves a graves en este grupo de edad. La FDA está revisando los datos y considerará autorizar el uso de esta vacuna en este grupo de edad. Si todo va bien, podemos esperar que esta vacuna esté disponible para los niños de 12 a 15 años en los próximos meses.
  • Moderna completó la inscripción de jóvenes de 12 a 17 años en un estudio similar con la misma dosis y horario que en los adultos: dos dosis con cuatro semanas de diferencia. Se esperan datos de este ensayo dentro de unos meses.
  • Johnson & Johnson ha comenzado una prueba de su vacuna para un pequeño número de jóvenes de 16 a 17 años. Si la vacuna demuestra ser segura y eficaz en ese grupo de edad, el ensayo continuará con niños de 12 a 15 años.

¿Qué pasa con los estudios de la vacuna COVID-19 para niños más pequeños?

  • Pfizer / BioNTech y Moderna han comenzado sus estudios en niños de 6 meses a 11 años.
  • Cada uno de estos estudios comienza probando dosis más pequeñas que las que se administran a niños mayores, adolescentes y adultos. Esto permite a los investigadores determinar qué dosis es bien tolerada y aún produce fuertes resultados de anticuerpos en niños más pequeños.
  • Una vez que se establezca la dosis, se inscribirá a un mayor número de niños en estos grupos de edad en estudios controlados con placebo para evaluar la eficacia de estas vacunas.

Todos estos pasos tomarán algún tiempo para que se puedan realizar sin sacrificar la seguridad. Es probable que las primeras vacunas estén disponibles para los niños más pequeños a fines de 2021 o quizás a principios de 2022.

¿Qué no se sabe todavía sobre las vacunas COVID-19 en niños y adolescentes?

  • Se debe controlar a lo largo del tiempo cuánto tiempo dura la inmunidad inducida por la vacunación a la infección por COVID-19 en los niños. Los hallazgos de tales estudios ayudarán a los expertos a decidir si los niños necesitarán refuerzos de las vacunas COVID-19 en el futuro.
  • Los investigadores también deben explorar si las vacunas COVID-19 se pueden combinar con otras vacunas que los niños reciben habitualmente. Por ahora, los CDC recomiendan que no se administren otras vacunas dentro de los 14 días posteriores a la vacuna COVID-19. Esto se aplica a personas de todas las edades.
  • Los investigadores deberán evaluar el impacto de estas vacunas para proteger a los niños de la infección con variantes de COVID-19. Pero biológicamente no habría ninguna razón para esperar diferencias en la cobertura de vacunación de variantes en adultos versus niños.

Deja una respuesta