Las personas mayores solteras y completamente vacunadas de Estados Unidos están buscando el amor nuevamente

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Hace unos sábados, una maestra encantadora le pidió a Katherine Palmer, de 64 años, una cita en una posada local. Después de sentarse a seis pies de distancia de los demás durante un año, encontrarse afuera y usar máscaras faciales, pasar tiempo con alguien en persona la puso nerviosa al principio. Sin embargo, cuando comenzó a relajarse en la cita, comenzó a darse cuenta de algo más: tenían razón. Ahora que está completamente vacunada, dice, está lista para dejar de lado sus preocupaciones y salir adelante.

Palmer dice que la pandemia le hizo darse cuenta de que no hay tiempo que perder cuando se trata de encontrar el amor. “Cuando tu esposo muere, te das cuenta de que la vida es corta”, dice. Esa parte faltaba por completo: tener a alguien a tu lado durante una pandemia con quien pudieras hablar y, ya sabes, decirle: ‘Tengo miedo de lo que pasó hoy’, y te consolaría. Me perdí todo eso porque mi esposo no estaba allí … Así que tal vez quiera otro. “

Salir de la era de la pandemia ha sido difícil para prácticamente todos, pero ha sido especialmente difícil para las personas mayores, que tienen un mayor riesgo de contraer COVID-19 grave. Muchas personas mayores han cambiado sus estilos de vida en consecuencia en el último año: los mayores de 60 años tenían más probabilidades de tomar medidas que limiten la propagación del virus, incluida la distancia física, evitar multitudes y cancelar actividades sociales, según un estudio de octubre de 2020 realizado por los EE. Centros de Control y Prevención de Enfermedades.

Cuando las vacunas estuvieron disponibles en los EE. UU. A fines del año pasado, los residentes mayores estuvieron entre los primeros en unirse a la línea y, en general, aprovecharon la oportunidad. Ahora tienen más probabilidades que las personas más jóvenes de tener al menos protección parcial; el 26 de abril, más del 80% de los residentes de EE. UU. mayores de 65 años habían sido vacunados al menos parcialmente, en comparación con solo el 32,5% de los que tenían entre 18 y 29 años. Y gracias a la vacunación, muchas personas mayores que pasan el año en relativo aislamiento por temor a que el virus se contraiga de nuevo a una vida social satisfactoria, incluidas las citas.

Palmer, quien recibió su segunda vacuna a principios de abril, dice que su agenda social ya está llena. Sin embargo, no se le permite jugar en el campo durante el tiempo que esperaba: el maestro la impresionó con su franqueza, espíritu alegre y respeto por su cautela hacia COVID-19. Dado que su primera cita fue bien, se volvió hacia ella y le dijo: “Revelación completa: tuve COVID en julio”.

“¿En realidad?” ella respondió.

Y me vacuné. Y ha sido vacunado ”, continuó. “Entonces, ¿puedo besarte esta noche?”

Bien, veo a dónde va esto ahora. Sí, puedes ”, dijo. (Lo hicieron). Incluso entonces, admite, todo se sintió extraño. Durante la pandemia, dice, “no besas a la gente, no tocas a la gente. Sabes, es tan extraño tener la oportunidad y tener esa libertad ahora. “

Para algunos solteros mayores, como Marianne Mohr, que tiene más de 60 años, la pandemia se ha convertido en una forma útil de evaluar si una cita futura es una buena pareja. Si alguien con quien interactúa en línea sugiere que no se ha tomado en serio el COVID-19, Mohr no se molesta en conocerlo independientemente de su estado de vacunación, ya que es una señal de que no comparte sus valores. La pandemia “me dio más discernimiento”, dice Mohr.

Todd Omohundro, de 60 años, dice que, como persona muy extrovertida, las cosas en la vida solían ‘encajar [his] Pero durante la pandemia, y después de una cirugía de hombro difícil en noviembre, se sintió cada vez más solo y deprimido. Cuando se recuperó, decidió tomarse las citas más en serio e incluso contratar a un casamentero. ha encontrado confianza ahora que está vacunado .

“Para ser honesto, fue en parte soledad y en parte desesperación”, dice Omohundro. “Todos hemos escuchado esas maravillosas historias de personas que han fallecido por todo el mundo, separadas de todos sus seres queridos. Y guau, ya sabes, esa imagen icónica que tenemos de estar al final de nuestras vidas y rodeados de seres queridos, y ya sabes, el perro de la familia. No quiero morir de COVID por mi cuenta. “

Ann Maas, de 63 años, dice que desde que comenzó la vacunación masiva, ha visto un creciente interés en las citas a través de su empresa, que toma fotografías de personas para sus perfiles de citas en línea. Es agradable, dice, ver a la gente limpiarse para salir de nuevo. “La barba COVID y el peso extra de COVID no ayudan a estos hombres”, dice Maas. Y muchas mujeres tienen estos enormes mechones de cabello gris y teñido. Y muchas personas necesitan limpiarse y volver a la peluquería antes de volver a salir. Ya sabes, no se trata solo de las citas, es la preparación para las citas. “

Jim Byrne posa para un retrato con su scooter frente a su casa de Connecticut.
Evan Angelastro por TIMEJim Byrne posa para un retrato con su scooter frente a su casa de Connecticut.

Muchas personas mayores solteras, incluido Jim Byrne, de 82 años de Connecticut, son optimistas de que será más fácil conocer gente ahora que la gente se está vacunando y la tristeza de la pandemia comienza a disiparse. Byrne dice que está feliz de ver a la gente salir con más frecuencia y, como actor, espera conocer gente nueva una vez que la escena del teatro comunitario local se reanude. Dice que le encantaría conocer a una mujer a la que le gusta divertirse, y tal vez llevarlo a dar un paseo por Connecticut en su scooter.

“A mi edad y demás, no busco algo serio, ya sabes, como proponerle matrimonio a una mujer y casarme. Eso no me interesa en absoluto. La mayoría de las personas de mi edad no buscan una pareja a largo plazo. Solo esperan vivir lo suficiente para disfrutarlo un poco ”, dice Byrne. Pero ya sabes, un buen amigo con el que puedes salir y disfrutar de la vida y divertirte y, ya sabes, ser un poco romántico. Soy un bastardo sentimental. “

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