Dispositivos dentales para la apnea del sueño: ¿funcionan? – Blog de salud de Harvard

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¿Mantener a su pareja, oa usted mismo, despierto por la noche con fuertes ronquidos? Esto puede ser más que una molestia. Aproximadamente el 25% de los hombres y casi el 10% de las mujeres tienen apnea obstructiva del sueño (AOS), un trastorno grave del sueño que se caracteriza por ronquidos explosivos, gruñidos y dificultad para respirar. El tejido de la parte posterior de la garganta bloquea temporalmente las vías respiratorias, lo que provoca pausas en la respiración (apnea) durante la noche. La AOS no solo deja a las personas cansadas y somnolientas, sino que también trae una serie de problemas de salud, como presión arterial alta, depresión y enfermedades cardíacas.

El tratamiento más eficaz y mejor estudiado es la presión positiva en las vías respiratorias (PAP), una pequeña máquina junto a la cama que sopla aire a través de una máscara para evitar que las vías respiratorias colapsen. Pero las personas con AOS leve o moderada a veces encuentran desafiante el uso de PAP y a menudo se preguntan acerca de las alternativas. Los aparatos dentales (también llamados aparatos bucales) son una opción para algunas personas. Pero haga su tarea antes de seguir esta ruta, advierte Sogol Javaheri, MD, MPH, MA, un especialista en sueño en el Brigham and Women’s Hospital afiliado a Harvard.

¿Quién se beneficia de un dispositivo dental para la apnea del sueño?

“Estos dispositivos deben mover la mandíbula o la lengua para abrir las vías respiratorias superiores. Pero pueden sentirse realmente incómodos y solo funcionan la mitad del tiempo ”, dice el Dr. Javaheri. Es difícil predecir quién podría beneficiarse del uso de un dispositivo oral, y es posible que las personas con AOS muy leve y pocos síntomas no noten la diferencia. Como resultado, generalmente no los recomienda, excepto para las personas con AOS leve a moderada o aquellas con AOS grave que no pueden tolerar la PAP.

Tres categorías principales de dispositivos dentales para la AOS

Ayudas para el desplazamiento de la mandíbula. Hechos de plástico duro moldeado, estos dispositivos se colocan sobre los dientes superiores e inferiores, y también tienen bisagras y tornillos de metal que se pueden apretar para empujar la mandíbula inferior hacia adelante. Algunos dentistas fabrican herramientas personalizadas para mejorar la mandíbula inferior, pero antes de considerar comprar una herramienta personalizada, pregúntese si su dentista tiene experiencia con trastornos respiratorios relacionados con el sueño y está certificado por la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño. Algunos dentistas no certificados simplemente toman un molde de sus dientes, lo envían a una compañía que fabrica el dispositivo y luego se lo venden a un precio elevado, a veces por un total de $ 4,000 o más. Además, es probable que su seguro médico o dental no lo cubra si se usa para roncar.

Bitje. Al igual que con las ayudas para el movimiento de la mandíbula inferior, estos dispositivos también ayudan a mover la mandíbula inferior, aunque en menor medida. Algunos médicos del sueño recomiendan SnoreRx, que puede comprar en línea por menos de $ 100. En lugar de comenzar con una impresión del dentista de sus dientes, use lo que la compañía llama el método de “hervir y morder”. Coloca el dispositivo en una taza de agua hirviendo durante un minuto y luego muerde el plástico blando para que se amolde a sus dientes.

Dispositivos de retención de lengua. Estos dispositivos consisten en una férula de plástico suave que se coloca alrededor de la lengua y la mantiene hacia adelante y fuera de la boca durante toda la noche. Suelen resecar mucho la boca y pueden resultar bastante incómodas.

La mayoría de los planes de seguro cubren al menos parcialmente estos dispositivos cuando se usan para la AOS, pero no cuando se usan para roncar simples. No se sienta tentado a probar uno a menos que haya sido diagnosticado formalmente con AOS, dice el Dr. Javaheri. E incluso si tiene AOS, debe llamar a su compañía de seguros para comprender cuánto está cubierto antes de que le fabriquen un dispositivo.

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