¿Aterrorizado por las agujas? Que pueden afectar su salud – Blog de salud de Harvard

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A nadie le gusta estar atado a una aguja. Ya sea un análisis de sangre, una vacuna o una donación de sangre, los pinchazos con agujas son algo que la mayoría de la gente preferiría evitar.

Pero a juzgar solo por las vacunas de rutina y los programas de pruebas, la persona sana promedio puede esperar al menos 165 pinchazos de aguja a lo largo de su vida. ¿Entrar en el hospital? Eso podría sumar decenas o incluso cientos más. Y la cantidad de puntas de aguja que experimentan las personas con diabetes, VIH y algunas otras enfermedades fluctúa en el rango de “no preguntar”.

Para muchos, esto puede ser más una molestia que un problema real. Pero si tiene un gran miedo a las agujas o aversión a ver sangre, vacunarse o cualquier otro pinchazo de aguja es Un gran problema. Si esto le suena a usted, es posible que tenga tripanofobia.

¿Qué es la tripanofobia?

Apropiadamente, el nombre es una combinación del término griego trypano – es decir, perforar o perforar – con fobia, que significa miedo. Esta condición notablemente común se caracteriza por un miedo o aversión extrema e irracional a la sangre o las agujas. Se estima que el miedo a las agujas afecta hasta al 25% de los adultos y puede hacer que el 16% de las personas en los EE. UU. Se salte las vacunas. Muchas personas que tienen un gran miedo a los pinchazos con agujas pueden evitar a los médicos y la atención médica, por lo que es probable que se subestime la magnitud de este problema.

Para ser claros, esta fobia es no limitado a personas que son demasiado sensibles al dolor o que no son “lo suficientemente fuertes”. Puede afectar a cualquiera. La causa a menudo se desconoce, pero una experiencia particularmente traumática durante una enfermedad médica infantil puede ser el escenario para algunas personas. Y puede haber un componente genético. Los investigadores han encontrado genes relacionados con el desmayo por pinchazo de aguja, y la tripanofobia a veces es hereditaria.

¿Cuáles son los síntomas de esta fobia?

Las personas con tripanofobia que están considerando un pinchazo de aguja pueden experimentarlo

  • miedo o ansiedad
  • ataques de pánico, náuseas o sudoración
  • palpitaciones
  • desmayo (debido a un reflejo en el que el dolor o ver sangre provoca una caída de la presión arterial)
  • insomnio en los días o semanas antes de un pinchazo de aguja esperado.

¿Cómo te afecta el miedo a las agujas?

Este miedo puede ser tu

  • calidad de vida: Es bastante desagradable temer la próxima cita con el médico durante semanas.
  • Salud: Saltarse las pruebas y los tratamientos recomendados para evitar pinchazos con agujas puede provocar diagnósticos perdidos, afecciones médicas mal controladas y tratamiento insuficiente. Un ejemplo actual es la decisión de no vacunar contra el COVID-19, que puede tener consecuencias graves o incluso fatales. Además, los especialistas en marketing de medicamentos a veces juegan con el miedo a las agujas en sus anuncios o restan importancia al hecho de que un medicamento requiere una inyección.
  • esperanza de vida: Saltarse la atención médica de rutina puede contribuir a un sufrimiento y una muerte evitables. Por ejemplo, es posible que un cáncer que se haya descubierto durante un examen de rutina no se note hasta mucho más tarde, cuando ya no sea curable.

¿Qué puedes hacer para lidiar con la ansiedad por las agujas?

No hay mucha investigación de alta calidad sobre la mejor manera de tratar la tripanofobia. Aún así, los expertos sugieren una serie de opciones para ayudar a las personas a sobrellevar la situación.

  • Traiga apoyo si está permitido. Eso es rutina para los niños pequeños. Pero tomar la mano o escuchar la voz de un cónyuge, un amigo de confianza o un familiar también puede calmar a los adultos.
  • Utilice el poder de la distracción (vea este gran video de un pediatra que distrae a un niño pequeño para vacunarlo). Concéntrese en algo más que en el pinchazo de la aguja: un lugar en el suelo, los efectos positivos de recibir una vacuna COVID-19 (¡pronto, podrá abrazar a su familia!), O sus próximas vacaciones.
  • Dígale a la persona que le está inyectando o extrayendo sangre que está luchando con esto y hágale saber qué funciona mejor para usted. Algunas personas prefieren escuchar cada paso antes de que se lleve a cabo, por lo que no hay sorpresas. Pregunte si el proveedor de atención médica tiene trucos del oficio para ayudarlo a superarlo.
  • Pregúntele a la persona que le está inyectando o extrayendo sangre si puede usar un agente anestésico similar a la novocaína o un aerosol congelante para adormecer la piel antes de insertar una aguja.
  • ¡No mires! No es útil repasar todos los preparativos para la punción de la aguja o ver la aguja en sí. Mirar puede empeorar las cosas.
  • Aprenda formas de relajarse. Pruebe la respiración profunda u otras técnicas de relajación que pueda practicar antes de pinchar la aguja.
  • También relaje el músculo que recibe la inyección. Algunas inyecciones, como las vacunas que lo protegen contra el tétanos o COVID-19, se administran en un músculo. Relajar el músculo puede aliviar el dolor de estas inyecciones.
  • Acuéstese antes de pinchar la aguja si se ha desmayado en el pasado o se ha sentido mareado por el pinchazo.

¿Puede ayudar la terapia?

Puede ser útil consultar a un especialista en salud mental. Él o ella puede recomendarlo.

  • Terapia cognitivo-conductual, o TCC, que enseña a las personas formas de reformular formas inútiles de pensar y desarrollar estrategias de afrontamiento.
  • terapia de exposición, un aumento gradual y controlado de su exposición a las agujas, que puede reducir el pánico que causan. Por ejemplo, durante varias semanas se le puede indicar que mire imágenes de agujas, luego sostenga una jeringa sin aguja, luego sostenga una jeringa con una aguja y luego imagine una inyección, todo bajo la supervisión de un terapeuta, antes de que realmente reciba uno.
  • Se pueden recetar medicamentos, como ansiolíticos o sedantes, si otras medidas no son efectivas y la ansiedad que rodea a los pinchazos con agujas está obstaculizando la atención médica (o simplemente haciendo que se sienta miserable).

se reduce a

Es normal que no le guste el dolor, incluso cuando sabe que viene y por una buena razón. Entonces, si usted es uno de los millones preocupados por recibir una vacuna COVID-19 o un análisis de sangre o algún otro pinchazo de aguja, sepa que no está solo y que hay cosas que puede hacer para abordar la situación para mejorar. Hable con su médico sobre su ansiedad y busque ayuda si la necesita. Su calidad de vida, salud y longevidad pueden depender de esto.

En cuanto a mí, voy a hacer lo que siempre hago: desviar la mirada y mirar ese punto del suelo.

Sigueme en Twitter @RobSchuurman

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