Esperanza de vida: ¿cómo podemos abordar los descensos desiguales? – Blog de salud de Harvard

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No hace mucho, durante la pre-pandemia de 2019, la esperanza de vida informada al nacer para las poblaciones negras no hispanas, blancas no hispanas e hispanas era de aproximadamente 75, 79 y 82 años, respectivamente. La mayor esperanza de vida de los hispanos en comparación con otros en los Estados Unidos puede sorprender a algunos.

Conocido como la ‘paradoja española’, este fenómeno se advirtió por primera vez en la década de 1980 y desde entonces se ha debatido su legitimidad. Se han presentado numerosas explicaciones, incluidas hipótesis sobre el ‘inmigrante saludable’ (las personas que migran a los EE. UU. Son más saludables que las que residen en su país de origen) y el ‘sesgo del salmón’ (los inmigrantes estadounidenses menos saludables tienen más probabilidades de regresar a su país). de nacimiento). origen). Otros expertos señalan que las comunidades latinoamericanas fuman menos y tienen un mayor grado de cohesión social, lo que ciertamente puede contribuir a su supuesta mayor esperanza de vida. En última instancia, esta diferencia sigue siendo poco conocida y se complica aún más por las investigaciones que indican que las personas hispanas nacidas en los Estados Unidos pueden tener una esperanza de vida más baja en comparación con sus contrapartes nacidas en el extranjero.

Ahora, las estimaciones recientes de esperanza de vida de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) muestran un cambio alarmante que destaca el impacto desproporcionado de COVID-19 en las comunidades de color. Entre 2019 y 2020, la esperanza de vida entre las poblaciones negras e hispanas disminuyó más drásticamente en comparación con sus contrapartes blancas, en tres años, dos años y un año, respectivamente. De hecho, la brecha de esperanza de vida entre la población negra y blanca se ha ampliado de cuatro a seis años, la brecha más grande desde 1998. Y la ventaja de la esperanza de vida que la población hispana tenía sobre los blancos disminuyó de tres a dos años. En otras palabras, la pandemia de COVID-19 ha provocado una disminución en la esperanza de vida de todas las personas en los EE. UU., Pero este impacto fue más sentido por las comunidades de color.

Muchas razones para una mayor vulnerabilidad a COVID-19

Muchos factores han contribuido a este descenso desigual de la esperanza de vida. Pero estos números notables nos recuerdan la vulnerabilidad de las personas negras, indígenas y de color (BIPOC) en los EE. UU., El resultado del acceso desigual a largo plazo a la atención médica y los recursos necesarios para lograr una movilidad económica ascendente. Muchas poblaciones de BIPOC en los EE. UU. Están al borde del colapso. Con pocas reservas de salud o financieras, estas comunidades se están volviendo cada vez más vulnerables a eventos repentinos, como el colapso financiero de principios de la década de 2000 o una pandemia mundial.

El racismo funciona en gran medida a través de barreras estructurales que benefician a algunos grupos y perjudican a otros. En lugar de crear nuevas desigualdades, la pandemia de COVID-19 simplemente ha expuesto fallas crónicas en nuestra política social y atención médica para nuestras comunidades BIPOC. Recientemente, los CDC reconocieron esto y declararon que el racismo es una amenaza para la salud pública que daña la salud y el bienestar de las poblaciones de BIPOC.

Las deficiencias sistémicas a largo plazo conducen a una mala salud en general

La exposición anormalmente alta y sostenida al estrés durante el embarazo y la primera infancia conduce a la liberación sostenida de hormonas inflamatorias y relacionadas con el estrés como el cortisol, lo que resulta en niveles tóxicos de estrés crónico. El racismo causa estrés crónico, que afecta negativamente el desarrollo y el bienestar de los niños BIPOC. Además, muchos niños BIPOC generalmente tienen menos oportunidades de prosperar. Viven en vecindarios devastados por la pobreza ubicua causada por políticas discriminatorias a largo plazo, como la línea roja y la segregación residencial. Estos factores se combinan y, en última instancia, dan como resultado niveles más altos de enfermedades cardiovasculares, enfermedades mentales y conductas de riesgo para la salud. Esto se conoce como meteorización y contribuye tanto a reducir la esperanza de vida como a la salud (el período de una vida en el que una persona goza de buena salud).

Además, las personas de BIPOC en los EE. UU. Enfrentan constantemente barreras para acceder a una atención médica de calidad. Los ejemplos incluyen tasas más altas de seguro sin seguro o con seguro insuficiente, y menor alfabetización en salud. Los prejuicios ubicuos y las políticas discriminatorias están profundamente arraigados en nuestra infraestructura de atención médica. Por lo tanto, los resultados del informe de los CDC no deberían sorprender: se espera que una población crónicamente privada de servicios preventivos accesibles termine mal durante una pandemia.

Avanzando: ¿Qué cambios pueden ayudar?

Todos podemos alzar la voz para convencer y apoyar los esfuerzos de los funcionarios gubernamentales en todos los niveles y los líderes de la atención médica para abordar las diferencias inmediatas asociadas con la pandemia en curso y las deficiencias crónicas que hacen que las comunidades BIPOC sean cada vez más vulnerables. A continuación se muestran una serie de medidas que pueden dirigir nuestro sistema en la dirección correcta.

Los ciudadanos comunes pueden

  • Vote en todas las elecciones, especialmente en las locales. Los funcionarios locales electos, como el alcalde, el administrador de la ciudad, los concejales y el alguacil de distrito, pueden influir en la vida de los ciudadanos de manera incluso más personal que los funcionarios estatales o federales. Los medios de comunicación y los sitios web de noticias locales pueden contener información sobre opiniones de políticas y registros de seguimiento para ayudarlo a seleccionar candidatos.
  • Tenga cuidado con las noticias falsas promocionadas en las redes sociales. Las redes sociales ponen una gran cantidad de información a su alcance, pero también brindan formas de difundir información falsa que puede influir en gran medida en nuestras decisiones. Trate de mantener un nivel saludable de escepticismo. Verifique la información con fuentes confiables. Estos consejos de sentido común pueden evitar que sea víctima de noticias falsas.
  • Apoya a las organizaciones locales. Las organizaciones locales sin fines de lucro y las organizaciones comunitarias juegan un papel importante en abordar las disparidades de COVID-19 que afectan a las comunidades de BIPOC y en la lucha por las pruebas y la igualdad de vacunas. Si tiene capacidad financiera, considere hacer una donación a organizaciones sin fines de lucro, bancos de alimentos y organizaciones comunitarias locales para que puedan continuar ayudando en momentos de necesidad.

Los formuladores de políticas y los líderes gubernamentales pueden

  • Establecer un seguro de desempleo. Inyectar fondos federales en la restauración de las infraestructuras estatales de seguro de desempleo que se están desmoronando y aprobar leyes que exijan que todos los estados proporcionen beneficios mínimos estándar.
  • Brindar atención médica universal. Asegúrese de que se logre el seguro médico universal, ya sea a través de una opción pública, un pagador único o una serie de otras alternativas. Los estadounidenses merecen un acceso justo a una atención médica de calidad, especialmente atención preventiva.
  • Eliminar las políticas históricamente racistas y discriminatorias. Poner fin a las prácticas discriminatorias como la manipulación que contribuyen a la continua impotencia de los votantes, la segregación residencial y la pobreza ubicua, dejando a las comunidades de color en condiciones de necesidad sin voz.

Nota del editor: A solicitud del Dr. Pérez, los términos utilizados para describir todas las razas y / o etnias están en mayúscula en este artículo para reflejar su visión de la identidad y la igualdad racial.

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