Cigarrillos electrónicos: lo que sabemos y lo que no sabemos – Cancer Research UK

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Un hombre vapeando

Ha pasado una década desde que los cigarrillos electrónicos se hicieron populares por primera vez en el Reino Unido. Desde entonces, la cantidad de dispositivos disponibles y la cantidad de personas que los utilizan ha aumentado drásticamente.

Y a medida que crecía la popularidad de los cigarrillos electrónicos, también lo hacía el debate en torno a ellos.

El gran punto de venta de los cigarrillos electrónicos es que son una forma de ayudar a las personas a dejar de fumar y reducir el daño de la principal causa de cáncer en el mundo, el tabaco.

Pero es un acto de equilibrio. Los cigarrillos electrónicos contienen nicotina, por lo que es importante asegurarse de que las personas que nunca han fumado, especialmente los jóvenes, no empiecen a consumirlos.

Si bien puede ser difícil recordar un momento para vapear, 10 años en el gran programa de investigación no es tanto tiempo. Y hay mucho más que debemos entender sobre ellos.

Linda Bauld, profesora de salud pública en la Universidad de Edimburgo y asesora de prevención de Cancer Research UK, dice: “Estos son todavía productos relativamente nuevos. Pero se ha realizado una enorme cantidad de investigación. Es una discusión mucho más refinada ahora que en los primeros años. “

Aquí están las grandes preguntas sobre los cigarrillos electrónicos, lo que sabemos y qué más necesitamos saber.

¿Es seguro vapear?

Aproximadamente 12.000 de nosotros Google esto cada mes en el Reino Unido. Y puede ver por qué: hay muchos mensajes contradictorios cuando se trata de cigarrillos electrónicos, con muchos titulares que afirman que vapear es tan malo o peor que fumar.

De echo, La investigación muestra que vapear es mucho menos dañino que fumar.

¿Qué son los cigarrillos electrónicos / vaporizadores?

Los cigarrillos electrónicos (también conocidos como vaporizadores) calientan un líquido para que se convierta en vapor y las personas puedan inhalarlo. Por lo general, contienen nicotina, el químico adictivo que se encuentra en los cigarrillos.

Algunos estudios han demostrado los efectos nocivos del vapor de los cigarrillos electrónicos. Sin embargo, estos generalmente se realizan en animales o células en el laboratorio, en lugar de en humanos. Y las concentraciones de vapor que se utilizan en los cigarrillos electrónicos suelen ser mucho más altas de lo que las personas estarían expuestas en la vida real.

Si bien estos estudios son útiles para examinar los posibles efectos de los cigarrillos electrónicos, no deben usarse para estimar el verdadero impacto en los seres humanos.

El tono del debate también puede depender de dónde viva. En 2019, EE. UU. Vio un brote de varios miles de casos de enfermedades respiratorias y casi 70 muertes por el uso de productos de vapeo. Pero nuevamente, los titulares pueden ser engañosos ya que estos casos se debieron a contaminantes en productos ilegales y no relacionados con el vapeo regular. No hubo un brote similar en el Reino Unido y los productos químicos en cuestión están prohibidos.

La mejor evidencia disponible en humanos muestra que los cigarrillos electrónicos son mucho menos dañinos que fumar. Por ejemplo, un estudio encontró niveles significativamente más bajos de exposición a sustancias químicas nocivas en las personas que pasaron de fumar a vapear en comparación con las que continuaron fumando. Estos niveles fueron comparables a los de la terapia de reemplazo de nicotina (NRT). Tampoco hay pruebas sólidas de que el vapor de los cigarrillos electrónicos de segunda mano sea dañino para los transeúntes.

Pero los cigarrillos electrónicos son un producto relativamente nuevo. Por esta razón, no hay suficientes investigaciones sobre el uso a largo plazo o sus efectos en personas que nunca han fumado.

“La gran mayoría de las personas que vapean son fumadores o exfumadores. Por eso es muy difícil desentrañar la relación entre esos dos riesgos ”, dice Bauld. “Pueden pasar muchos años antes de que se encuentren respuestas definitivas sobre seguridad”.

En resumen, hay mucho más que aprender.

Pero lo que los investigadores han podido observar a lo largo de las décadas es la gran cantidad de investigaciones que muestran que el tabaco es extremadamente dañino. Por lo tanto, los expertos pueden confiar en que los cigarrillos electrónicos son mucho menos dañinos que el tabaco. Esto ha sido ampliamente aceptado por investigadores y autoridades de salud pública.

¿Los cigarrillos electrónicos ayudan a las personas a dejar de fumar?

Existe una creciente evidencia en todo el mundo de que los cigarrillos electrónicos pueden ayudar a las personas a dejar de fumar. En Inglaterra, un estudio sobre el uso de cigarrillos electrónicos y el abandono del hábito de fumar en la población estimó que en 2015, los cigarrillos electrónicos ayudaron a 18.000 personas más en Inglaterra a dejar de fumar a largo plazo.

Las investigaciones muestran que la mejor manera de dejar de fumar es dejar de fumar mediante una combinación de asesoramiento y medicamentos recetados. Ahora tenemos evidencia de que los cigarrillos electrónicos en combinación con el apoyo conductual para dejar de fumar también son efectivos para ayudar a las personas a dejar de fumar.

Bauld dice que fumar sigue siendo la principal causa prevenible de cáncer y está relacionado con 15 tipos diferentes. “Ayudar a los fumadores a dejar de fumar ya los jóvenes a no empezar es una prioridad muy importante para la prevención del cáncer. Entonces, si los cigarrillos electrónicos pueden ayudar a las personas como una ayuda para dejar de fumar, entonces eso sería de interés para los investigadores del cáncer. “

Pero aún queda mucho por averiguar. Por ejemplo, se han realizado investigaciones limitadas sobre el papel que desempeñan diferentes tipos de dispositivos, niveles de nicotina y sabores para ayudarlo a dejar de fumar.

Si bien las tasas de tabaquismo en el Reino Unido continúan cayendo, los niveles en las poblaciones más desfavorecidas siguen siendo mucho más altos que en las menos desfavorecidas, por lo que los expertos están particularmente interesados ​​en si los cigarrillos electrónicos pueden ayudar a reducir esta desigualdad. Investigaciones recientes han sugerido que las personas de grupos socioeconómicos más bajos tienen más probabilidades de usar cigarrillos electrónicos, pero aún no está claro si esto significa que los cigarrillos electrónicos mejoran las tasas de abandono del hábito de fumar en estas comunidades.

¿El vapeo conduce a fumar en los jóvenes?

Otra pregunta que suele aparecer en los titulares es sobre el vapeo de los jóvenes y si los cigarrillos electrónicos hacen que las personas fumen, el llamado ‘efecto puerta de entrada’.

En general, no hay pruebas sólidas de un efecto de puerta de enlace en el Reino Unido. Aunque la experimentación con los cigarrillos electrónicos entre los jóvenes ha aumentado en los últimos años, el vapeo regular entre los jóvenes en el Reino Unido sigue siendo muy bajo. En una encuesta representativa de jóvenes de 11 a 18 años en Gran Bretaña en 2020, de 1.926 no fumadores, ninguna persona informó haber usado cigarrillos electrónicos a diario.

Algunos estudios muestran que los jóvenes que usan cigarrillos electrónicos tienen más probabilidades de fumar más adelante. Pero es una relación complicada de desenredar, ya que los jóvenes que fuman tienen más probabilidades de vapear. Los expertos han sugerido que, en general, es más probable que algunos jóvenes adopten comportamientos “riesgosos”, como el consumo de alcohol, drogas o fumar y vapear. Por lo tanto, los estudios que examinan el tabaquismo y el vapeo en los jóvenes no muestran necesariamente que vapear los haga fumar, pero es probable que lo hagan de todos modos.

Y la buena noticia es que las tasas de tabaquismo y las percepciones sobre la aceptabilidad del tabaquismo entre los jóvenes han disminuido, incluso desde la introducción de los cigarrillos electrónicos. Por lo tanto, no parece que los cigarrillos electrónicos hayan interferido con la prometedora disminución del tabaquismo en los jóvenes.

Actualmente, la evidencia no sugiere que los jóvenes que nunca han fumado estén vapeando con regularidad, o que el vapeo esté impulsando a más jóvenes a fumar en el Reino Unido. Pero el vapeo en los jóvenes es algo que vigilamos.

¿Está bien fumar y vapear al mismo tiempo?

Actualmente no hay evidencia de que usar tanto cigarrillos como cigarrillos electrónicos sea peor que fumar solo. Pero está claro que para obtener los beneficios para la salud, las personas deben cambiar completamente de fumar a vapear.

Y aquí todavía quedan preguntas sin respuesta. Algunas personas pueden pasar por un período de fumar y vapear para ayudarlos a dejar de fumar, pero en este momento no sabemos cuánto dura este período de transición o cómo varía de persona a persona.

Los expertos deben descubrir qué hace que las personas pasen de vapear y fumar a simplemente vapear y cómo pueden ayudar a las personas a hacerlo.

Obtener respuestas

Destaca algunas de las lagunas clave en la investigación actual y dice que no sabemos lo suficiente sobre cómo las personas usan los cigarrillos electrónicos a lo largo del tiempo, incluido cómo cambian los patrones de uso y si las personas dejan de fumar y cuándo. “Tenemos varios estudios, pero en realidad son bastante limitados. Tampoco sabemos lo suficiente sobre el impacto del uso a largo plazo de estos dispositivos en la salud. “

En Cancer Research UK, financiamos una gran cantidad de investigaciones sobre el papel de los cigarrillos electrónicos en la cesación del tabaquismo y su uso en los jóvenes, que complementa la investigación en todo el mundo para responder a estas grandes preguntas. Y trabajamos con los legisladores para asegurarnos de que las regulaciones coincidan con la investigación en rápida evolución en el área y trabajamos con el público para asegurar que reciba información precisa.

En 2020, dimos un paso más allá y nos asociamos con el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. Para lanzar Cancer Grand Challenges, una plataforma de financiación global que apoya a equipos de investigadores de clase mundial para abordar algunos de los desafíos más difíciles en la investigación del cáncer. Esto incluye un desafío centrado en los cigarrillos electrónicos, que invita a la comunidad de investigación global a responder las grandes preguntas que rodean su uso.

Se necesitan grandes estudios a largo plazo que examinen temas como el daño, el uso por parte de los jóvenes, los patrones de uso a lo largo del tiempo, el uso de sabores y la eficacia para dejar de fumar.

Y para obtener las respuestas que necesitamos sobre los efectos de diferentes regulaciones, estos estudios deben realizarse en todo el mundo. Esto permitirá que los gobiernos y las agencias de salud desarrollen leyes que protejan a los jóvenes del vapeo, además de permitir que los cigarrillos electrónicos se usen para ayudar a las personas a dejar de fumar.

Todavía hay mucho que necesitamos saber, pero la evidencia ha avanzado mucho hasta ahora. Y toda esta evidencia es la razón por la que en Cancer Research UK recomendamos que las personas que fuman usen los cigarrillos electrónicos como una opción para ayudarlos a dejar de fumar, pero por qué desalentaríamos a las personas que nunca han fumado de comenzar a vapear.

Visítenos para obtener información actualizada y precisa sobre los cigarrillos electrónicos página web

Alice Davies es educadora de salud en Cancer Research UK

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