Op-Ed: El cambio climático está en nuestro carril

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A medida que el mundo comienza a salir de la crisis del COVID-19, sigue existiendo otra amenaza existencial global, y aún más devastadora: el cambio climático.

A nivel mundial, los desastres relacionados con el clima, incluidas tormentas, sequías, incendios e inundaciones, han desplazado a más de 10 millones de personas desde septiembre del año pasado.

Aquí, en el oeste de EE. UU., Nos enfrentamos a temporadas de incendios forestales cada vez más catastróficas con poderosas implicaciones para la salud y la atención médica. El cambio climático es una amenaza inmediata tanto para nuestros pacientes como para nuestras empresas, con un nuevo estándar de incendios que provocan evacuaciones de hospitales, cierres de edificios de oficinas médicas e interrupciones de la cadena de suministro.

El tema del cambio climático está muy “en nuestro callejón” como médicos y profesionales de la salud.

Las decisiones de los médicos, incluida la prescripción, el uso de equipos médicos y las pruebas, representan aproximadamente 80 centavos de cada dólar gastado en atención médica, y cada una de nuestras decisiones podría afectar el cambio climático. Tenemos la responsabilidad de educar, defender y tomar medidas para reducir el impacto de la atención médica, que representa hasta el 10% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero en los EE. UU., En nuestro clima.

Para mitigar el cambio climático y su impacto en la salud humana, recomiendo que los médicos tomen cinco pasos, incluidas las lecciones aprendidas de la pandemia, para reducir nuestro impacto colectivo y mejorar la atención médica.

Incrementar el uso de telesalud

Innovaciones como la teleasistencia pueden ayudarnos a alcanzar los objetivos climáticos y, al mismo tiempo, tener un efecto positivo en otros sectores de la economía. Por ejemplo, en 2020, Northwest Permanent aumentó nuestras visitas virtuales totales, incluidas las de atención primaria, atención especial y salud mental, de un promedio del 24% en 2019 al 55% de todas las interacciones clínicas. Un beneficio adicional de esta conversión fue una disminución en lo que llamamos ‘intensidad de carbono por cita’. Las citas virtuales salvaron a nuestros miembros de conducir decenas de millones de kilómetros en 2020. Estos ahorros también redujeron el desgaste de la infraestructura, las emisiones de gases de efecto invernadero y el tiempo perdido en el trabajo.

Aumentar la concienciación entre los pacientes.

Las temporadas de incendios forestales más severas y más largas empeoran los síntomas de los pacientes con asma o enfermedad pulmonar crónica, lo que requiere que muchos de ellos sean llevados a la sala de emergencias. Al mismo tiempo, el aumento de las temperaturas y el aumento del dióxido de carbono en el aire de los combustibles fósiles contribuyen a que las temporadas de polen sean más largas e intensas, lo que puede exacerbar los síntomas de alergia y asma. En las discusiones con los pacientes sobre la adaptación a los riesgos para la salud asociados con el cambio climático, los médicos pueden aumentar el conocimiento de los pacientes e incluso motivar el cambio de comportamiento, tanto para proteger su salud como para combatir el cambio climático. Por ejemplo, los médicos pueden sugerir caminar o andar en bicicleta para distancias más cortas e introducir más opciones a base de plantas y respetuosas con el carbono en la dieta de los pacientes.

Seleccione y use los consumibles con cuidado

El año pasado, Northwest Permanente ahorró alrededor de $ 1 millón en costos blandos y duros de solo tres quirófanos a través de un proyecto de reducción de desechos. El proyecto simplificó y estandarizó mapas de casos quirúrgicos y alentó a los médicos a investigar si probablemente necesitaban un artículo antes de seleccionar y abrir nuevos equipos y suministros. Si bien los beneficios del carbono aún no se han cuantificado, los ahorros financieros muestran que las políticas ambientales como esta también dan sus frutos, al tiempo que mantienen los más altos estándares de seguridad.

Proporcionar redundancia en la cadena de suministro.

La pandemia subrayó la necesidad de redundancia en la cadena de suministro, como aprendimos cuando las interrupciones globales detuvieron el suministro de máscaras y equipos de protección personal de China. La inversión en cadenas de suministro alternativas contribuye a la resiliencia de las economías y comunidades locales. Dichas inversiones también pueden ayudar a reducir las emisiones generales y proporcionar redundancia durante desastres naturales, cuando interrumpen a proveedores o canales de distribución distantes.

Abogar por la igualdad en salud y la responsabilidad social empresarial

Una nueva investigación indica que la contaminación del aire puede explicar parcialmente por qué COVID-19 ha afectado de manera desproporcionada a las personas que están sistemáticamente marginadas debido a su raza u origen étnico. Los médicos pueden apoyar políticas que aborden los determinantes sociales y ambientales de la salud para garantizar que las comunidades más vulnerables estén representadas en la planificación de políticas climáticas y las intervenciones de salud relacionadas con el clima.

Como asesores y defensores de confianza, los médicos tienen un impacto tremendamente positivo en sus comunidades. Y podemos hacer más. Ahora es el momento de aprovechar las lecciones aprendidas, incluidos los conocimientos adquiridos durante la pandemia sobre innovación, reducción de desechos, redundancia de la cadena de suministro e igualdad en la salud, para defender e implementar comportamientos ambientalmente responsables de nuestros pacientes, nuestras comunidades y nuestra Tierra.

Imelda Dacones, MD, es presidenta y directora ejecutiva de Northwest Permanent y presidenta del Comité Ejecutivo Nacional Permanente de la Federación Permanente.



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