Las píldoras y el planeta: Pasos ecológicos para su botiquín – Blog de salud de Harvard

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Es posible que la mayoría de las personas no adivinen que las píldoras (o cremas, parches e inhaladores) tienen un impacto importante en el medio ambiente, pero lo hacen.

El cambio climático tiene efectos notables sobre el medio ambiente y consecuencias para la salud, como el aumento del asma y nuevos patrones de enfermedades infecciosas. El principal impulsor del cambio climático son las emisiones de gases de efecto invernadero. Nuestro sistema de salud juega un papel importante y contribuye con casi un 10% a los gases de efecto invernadero de nuestro país. Estados Unidos también es responsable de más del 25% de las emisiones totales de atención médica en el mundo.

Dentro de nuestro sistema de atención médica, los medicamentos y productos químicos farmacéuticos son los mayores contribuyentes a las emisiones de gases de efecto invernadero. Además, los desechos farmacéuticos pueden provocar toxicidad ambiental y animal en toda la cadena de suministro global y, en el caso de residuos de antibióticos, pueden generar resistencia a los antimicrobianos (también llamadas “superbacterias”). En 2018, se surtieron 5.800 millones de recetas en los EE. UU. Mientras tanto, los consumidores gastaron $ 34 mil millones en medicamentos de venta libre.

Muchos de estos medicamentos son salvavidas y nos brindan enormes beneficios y vidas más saludables cuando se toman correctamente. Pero con un poco de reflexión, podría haber algunas cosas que puede hacer para que su botiquín de medicamentos sea más ecológico, sin dejar de mantener su salud en el centro de la escena.

Minimice el desperdicio al comprar medicamentos

Menos es más. El surtido de medicamentos durante 90 días puede reducir el costo total por pastilla, brindar mayor comodidad y requerir menos empaque. Pero en algunas situaciones tiene sentido solicitar cantidades más pequeñas, como cuando está probando un nuevo medicamento o comprando medicamentos de venta libre que no usa con frecuencia y no espera que estén listos antes de su fecha de vencimiento. .

Haz las matematicas. Si su médico recomienda un ajuste de dosis y las matemáticas funcionan, considere primero reducir a la mitad o duplicar sus píldoras actuales. Si esto funciona, puede solicitar una receta para la nueva concentración de la dosis para su próximo resurtido.

Llénelo cuando lo use. No compre una receta a menos que vaya a usarla, excepto en una sala de emergencias que debe tener a mano. Si tiene la opción de tomar un medicamento para tomar si sus síntomas empeoran o no mejoran, pídale a su médico que envíe la receta a la farmacia e informe a la farmacia si desea surtirla.

Reducir su botiquín

Vea los pros y los contras. Lleve todos sus medicamentos recetados y de venta libre a sus citas y discútalos regularmente con su médico. Asegúrese de que su régimen de medicamentos ofrezca más beneficios que daños a su situación. Esto es especialmente útil si ve a muchos médicos diferentes que le recetan medicamentos. A veces, las personas terminan en una cascada, donde se agrega un medicamento para tratar los síntomas que son efectos secundarios de otro. Pero asegúrese de consultar con su médico antes de realizar cualquier cambio; puede ser perjudicial suspender algunos medicamentos y es posible que otros necesiten reducirse lentamente.

Usa medicamentos para el estilo de vida. Hable con su médico sobre la medicina del estilo de vida, que se enfoca en hábitos saludables como el ejercicio regular y alimentos saludables para prevenir enfermedades y promover la longevidad. A menudo, estos cambios en el estilo de vida pueden ayudar a reducir o eliminar la necesidad de medicamentos.

Inhaladores: conozca sus opciones

Explore las opciones. Si tiene asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), pregúntele a su médico acerca de sus opciones de inhaladores. Los inhaladores de dosis medidas (MDI) utilizan propulsores de hidrofluoroalcano, que son gases de efecto invernadero, para administrar el medicamento. Compruebe si existe una opción de inhalador de polvo seco equivalente (DPI) para usted. Sin embargo, no todo el mundo puede usar los inhaladores de polvo seco, que dependen de que los pacientes respiren rápida y profundamente para llevar el medicamento a los pulmones. (Por esta razón, los inhaladores de rescate que se utilizan durante un ataque de asma suelen ser inhaladores de dosis medidas). La elección de su inhalador también depende del costo y la cobertura de su aseguradora. En última instancia, lo más importante es usar el inhalador que mejor funcione para usted para controlar su afección.

Eliminación correcta de medicamentos

Sepa cuándo enjuagar. No coloque medicamentos en el inodoro o el lavabo (a menos que estén en la lista de descarga de la FDA), ya que esto puede contaminar lagos, ríos, agricultura y agua potable. Lea los paquetes para obtener instrucciones sobre cómo desechar los medicamentos. Muchas farmacias o agencias locales de seguridad pública, como la policía, aceptarán los medicamentos no utilizados y los eliminarán de forma segura. El Día Nacional de Devolución de Medicamentos Recetados es el 24 de abril de 2021, así que busque sitios seguros de recolección cerca de usted.

Algunos medicamentos se pueden tirar a la basura. Primero, retire las etiquetas de identificación personal y luego mezcle el medicamento en un recipiente con posos de café, arena para gatos o tierra. (Esto no se recomienda para sustancias controladas como opioides y otras drogas adictivas). Para obtener más información sobre la eliminación de drogas, visite esta página web de la FDA.

La atención médica es una asociación, y con pensamiento y cuidado, podemos trabajar juntos para tener lo mejor de ambos mundos: una persona más saludable y un planeta más saludable.

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