¿Quieres ojos sanos? Qué saber a partir de los 40 años – Blog de salud de Harvard

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¿Se encogió repentinamente la impresión de esa etiqueta? Si tiene 40 años o más, es posible que se haya hecho esa pregunta mientras luchaba por leer algo que solía poder ver claramente sin problemas.

Culpa a tus ojos envejecidos. Al igual que nuestras articulaciones, nuestros ojos sufren cambios relacionados con la edad. Si bien los problemas oculares pueden afectar a personas de cualquier edad, algunas afecciones son más comunes después de los 40 años.

¿Hacerse mayor? Tres afecciones oculares comunes

Presbicia. El cristalino del ojo se vuelve más rígido con la edad, lo que dificulta el enfoque de los objetos cercanos, razón por la cual tiene problemas para leer las etiquetas. Muchas personas se conforman con anteojos de lectura baratos, pero una vez que los necesita, es hora de un cheque de mediana edad.

Cataratas Otra condición común que puede ocurrir con la edad son las cataratas, una opacidad del cristalino del ojo que puede afectar la visión. Las cataratas afectan aproximadamente a la mitad de las personas de 65 a 74 años. El tratamiento generalmente incluye cirugía ambulatoria para reemplazar el cristalino turbio.

Síndrome del ojo seco. Esta condición afecta a más de 15 millones de adultos en los Estados Unidos y ocurre como resultado de una disminución en la producción de lágrimas. Con una lubricación menos natural, sus ojos pueden irritarse y ponerse pegajosos, o puede sentir una sensación de ardor o picazón en el ojo. Dependiendo de la gravedad, los síntomas se pueden tratar con gotas para los ojos que simulan las lágrimas naturales, un medicamento recetado tópico o un dispositivo para aumentar la producción de lágrimas.

Afecciones oculares adicionales que pueden ocurrir con la vejez o la enfermedad

Desprendimiento de vítreo posterior (PVD). Los signos de esta afección incluyen alteraciones visuales, como ver rayas ligeras, moscas volantes o una neblina similar a una telaraña. Estos ocurren porque la sustancia gelatinosa llamada humor vítreo en el ojo comienza a licuarse y encogerse, tirando de la retina.

Llame a su equipo médico de inmediato si nota estos síntomas. Si bien la mayoría de las personas con PVD no necesitan tratamiento, en algunos casos el humor vítreo puede separarse de la retina por completo o desgarrar la retina. Un desgarro o desprendimiento puede causar pérdida de la visión y requiere un procedimiento con láser o cirugía para solucionar el problema, según la Sociedad Estadounidense de Especialistas en Retina.

Glaucoma. Otra condición que es más común después de los 40 años es el glaucoma. Esta afección indolora y a menudo asintomática daña el nervio óptico que envía información de los ojos al cerebro. Si no se trata, el glaucoma puede provocar la pérdida de la visión central o periférica. Por lo general, el glaucoma se trata con gotas oftálmicas recetadas diseñadas para reducir la presión en el ojo. Con menos frecuencia, su médico puede recomendarle un procedimiento o una cirugía con láser.

Degeneración macular relacionada con la edad (AMD). Esta condición causa la degeneración de la retina, una capa delgada de tejido en la parte posterior del ojo. Las células fotosensibles de la retina capturan imágenes y las envían al cerebro a través del nervio óptico. La DMRE afecta una parte central de la retina, la mácula. Puede causar visión borrosa o distorsionada y posiblemente un punto ciego en el campo de visión de una persona. El tratamiento, que puede incluir medicamentos o terapia con láser, a menudo puede ayudar a prevenir o al menos retrasar la pérdida de la visión.

Retinopatía diabética. Esta condición también causa daño a la retina. Para las personas con diabetes, controlar el azúcar en sangre y la presión arterial ayuda a prevenir la retinopatía diabética. Si lo detecta, su oftalmólogo le recomendará un tratamiento, generalmente inyecciones oculares o terapia con láser.

Maneras fáciles de mantener la salud ocular

Muchas afecciones oculares pueden tratarse eficazmente para proteger su visión si se detectan a tiempo. Por eso es una buena idea hacerse exámenes de la vista con regularidad para identificar y abordar los problemas potenciales antes de que afecten su visión.

También puede tomar otras medidas para mantener sus ojos sanos, como hacer ejercicio, comer sano, dejar de fumar y proteger sus ojos de los rayos ultravioleta usando anteojos de sol al aire libre.

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