¿Podría una infección por COVID-19 ser responsable de su estado de ánimo deprimido o ansiedad? – Blog de salud de Harvard

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Los médicos le han dicho que su infección por el virus COVID-19 desapareció hace meses. Pero aunque ya no tiene problemas para respirar y su nivel de oxígeno ha vuelto a la normalidad, algo no se siente bien. Además de los constantes dolores de cabeza, se encuentra luchando con tareas aparentemente fáciles. La fatiga que experimenta hace que mover la cama a la cocina se sienta como una hazaña. Pero lo más preocupante para ti es un sentimiento de pavor, un nerviosismo tan severo que puedes sentir tu corazón latiendo con fuerza. Las preocupaciones constantes ahora le impiden dormir por la noche.

¿Cuáles son los efectos del COVID-19 en la salud mental?

Todavía estamos aprendiendo sobre los efectos a largo plazo del COVID-19 en el cerebro. Los datos de Wuhan sugieren que el virus puede ingresar al cerebro y que más de un tercio de los pacientes infectados desarrollan síntomas neurológicos. Además de la infección cerebral, sabemos que la pandemia ha provocado un deterioro de la salud mental debido al costo psicológico del aislamiento, la soledad, el desempleo, los factores de estrés financiero y la pérdida de seres queridos. Ha aumentado la prescripción de antidepresivos, ha aumentado la violencia de pareja y están aumentando los pensamientos suicidas, especialmente en los adultos jóvenes.

¿La infección por COVID-19 aumenta el riesgo de trastornos psiquiátricos?

Hasta hace poco, se desconocían las consecuencias para la salud mental de la infección por COVID-19. Un nuevo estudio de registros médicos electrónicos de 69 millones de personas encontró que la infección por COVID-19 aumentaba el riesgo de desarrollar un trastorno psiquiátrico, demencia o insomnio. Además, las personas con trastornos psiquiátricos tenían un 65% más de probabilidades de ser diagnosticadas con COVID-19, que puede estar relacionado con factores de comportamiento, factores de estilo de vida (como fumar), inflamación o medicamentos psiquiátricos. Este es el primer estudio importante que demuestra que la infección por COVID-19 sí aumenta el riesgo de desarrollar trastornos psiquiátricos.

Los efectos a largo plazo en la salud mental de la infección por COVID-19 aún están por verse. Después de la pandemia de gripe de 1918-1919, los hijos de madres que se infectaron durante el embarazo tenían más probabilidades de tener esquizofrenia. Se cree que la infección viral durante el embarazo es un factor de riesgo para el desarrollo de enfermedades mentales relacionadas con la respuesta inmunitaria del cuerpo. Si la infección por COVID-19 aumenta el riesgo de enfermedad mental en la descendencia, aunque sea levemente, puede tener un efecto importante en la población, dado el alto número de infecciones en todo el mundo.

¿Tiene una enfermedad psiquiátrica como resultado de COVID-19?

Puede sentirse cansado, estresado o triste debido a los efectos del COVID-19 en su cuerpo o en sus condiciones de vida. Pero incluso si la prueba de detección de depresión o ansiedad es positiva durante la visita al médico, tenga en cuenta que las herramientas de detección no son diagnósticas. Las personas con síntomas físicos de una infección por COVID-19 a menudo dan positivo en una prueba de depresión, porque los síntomas de la infección a menudo se superponen con los síntomas de la depresión. Por ejemplo, la falta de sueño, la reducción de la concentración y la disminución del apetito podrían deberse a una enfermedad médica más que a la depresión.

Antes de que un médico pueda hacer un diagnóstico preciso, es posible que deba esperar un tiempo para controlar el desarrollo de los síntomas. Si bien los antidepresivos a menudo se recetan para los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad, tenga en cuenta que los síntomas leves a moderados suelen resolverse por sí solos a medida que mejoran las condiciones de vida. Si este es su primer episodio de depresión o su primera experiencia de ansiedad, es posible que no necesite tratamiento especializado si sus síntomas son leves. Si comienza con algún medicamento, debe revisar su tratamiento con su médico con regularidad y hacer los cambios necesarios.

¿Qué pasos puede tomar para minimizar las consecuencias para la salud mental de una infección por COVID-19?

  • Vacúnate. Esto es especialmente importante para las personas con trastornos psiquiátricos, que son factores de riesgo independientes de la infección por COVID-19.
  • Continúe usando una máscara y mantenga su distancia física. Sin embargo, trate de mantener las conexiones sociales.
  • Aprovecha los recursos. Las terapias en línea, los libros de trabajo y las aplicaciones móviles (entrenador COVID, entrenador CBT-I) pueden brindar beneficios sin arriesgarse a la exposición durante el tratamiento.
  • Defiende a los demás. Los vehículos de larga distancia COVID-19 pueden no estar en condiciones de abogar por ajustes en el lugar de trabajo, seguros de vida o cobertura de salud mental, especialmente si sufren fatiga y confusión mental.
  • Haz actividad física. La actividad física no solo es tan eficaz como los medicamentos para el estado de ánimo y la ansiedad, sino que también ayuda a la memoria y la salud del corazón.
  • Aprovecha los rituales relajantes. Si el mundo parece estar fuera de control, intente establecer un ritual. Tener incluso una parte de su día bajo control puede ayudarlo a sentirse conectado a tierra.
  • Ten cuidado con pastillas para dormir y medicamentos si es necesario. El uso a corto plazo puede convertirse rápidamente en un uso a largo plazo, lo que genera tolerancia a las drogas, dependencia y ansiedad de rebote.
  • Limite el consumo de alcohol y cannabis. El estrés a largo plazo causado por el cuidado de seres queridos enfermos, el desempleo, más tiempo en el hogar y los factores estresantes de las relaciones pueden llevar a un mayor y problemático uso de sustancias.
  • Cuidado con la cafeína. Si la fatiga posterior al COVID es severa, analice otras opciones con su médico, ya que demasiada cafeína puede empeorar la ansiedad y los problemas para dormir.
  • Consulte y pregunte cómo puede ayudar a sus seres queridos, amigos, colegas y vecinos. A menudo es mucho más fácil rechazar la ayuda que pedirla. Si alguien está luchando con pensamientos suicidas en privado, una simple llamada telefónica o un gesto amable puede salvarle la vida. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio (800-273-8255) está disponible para cualquier persona en extrema necesidad.

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