¿Los antidepresivos también son analgésicos? – Blog de salud de Harvard

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¿Sabía que los antidepresivos a menudo se recetan a las personas? sin ¿depresión?

Es cierto. Los antidepresivos a menudo se recetan para el dolor crónico, especialmente el dolor relacionado con trastornos nerviosos (llamado dolor neuropático), dolor crónico de espalda o cuello y ciertos tipos de artritis.

Algunas pautas para tratar el dolor lumbar crónico y la osteoartritis (la forma más común de artritis) incluso incluyen antidepresivos. Un antidepresivo en particular, la duloxetina (Cymbalta), ha sido aprobado por la FDA para estas afecciones.

Solo cómo los antidepresivos reducen el dolor no se comprende bien. Una posibilidad es que afecten a las sustancias químicas del cerebro involucradas en la percepción del dolor, un mecanismo diferente de cómo luchan contra la depresión.

Por lo general, no es la primera opción para aliviar el dolor.

Para las personas con dolor crónico de espalda o cuello u osteoartritis de la cadera o la rodilla, un antidepresivo no suele ser el primer tratamiento recomendado. Otros enfoques, como la fisioterapia, el ejercicio, la pérdida de peso excesivo, los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) o las inyecciones de cortisona, generalmente se prueban primero. Pero si estos no ayudan, los antidepresivos como la duloxetina o la amitriptilina pueden ser un siguiente paso razonable.

Cuando se prescribe para el dolor, la dosis inicial suele ser baja (a menudo, inferior a la dosis inicial para la depresión). Se aumenta gradualmente si es necesario. Idealmente, las personas notarán un beneficio a las pocas semanas de comenzar a tomar el medicamento, y el medicamento se puede continuar con la dosis efectiva más baja. Se puede recomendar cambiar a un antidepresivo diferente si el dolor no está bien controlado, si ocurren efectos secundarios o si hay una interacción con otro medicamento.

Un nuevo estudio sugiere que los antidepresivos no funcionan bien para los tipos comunes de dolor

Investigaciones anteriores sobre antidepresivos para el dolor crónico, como duloxetina para la osteoartritis de rodilla, amitriptilina o duloxetina para el dolor lumbar crónico y amitriptilina para el dolor crónico de cuello, mostraron un beneficio modesto a corto plazo. Pero los estudios fueron limitados: la mayoría de los estudios fueron pequeños y duraron solo unos pocos meses o menos. Los efectos secundarios de la medicación, como náuseas, estreñimiento y disfunción eréctil, fueron particularmente comunes en estos estudios.

Ahora, un estudio de 2021 ha combinado datos de investigaciones anteriores para tener una mejor idea de cuán seguros y efectivos son los antidepresivos para estas afecciones. La noticia no es buena:

  • En promedio, el tratamiento con antidepresivos redujo mínimamente el dolor y la discapacidad en comparación con el placebo. La mejora en el dolor, alrededor de 4 puntos en una escala de 0 a 100, se consideró demasiado pequeña para ser perceptible.
  • Las personas tratadas con ciertos antidepresivos para el dolor crónico a menudo dejaron de tomar el medicamento porque no funcionó, causó efectos secundarios inaceptables o ambos.
  • Las personas con dolor crónico y depresión no experimentaron más mejoría que las personas con dolor crónico solo.

La ciática puede ser una excepción: los antidepresivos pueden reducir el dolor hasta por un año. Sin embargo, la calidad del estudio anterior fue deficiente, por lo que los autores del estudio no confiaban en estas conclusiones.

Estos hallazgos ponen en duda la utilidad del tratamiento con antidepresivos para estas causas comunes de dolor crónico. Sin embargo, no descartan que algunas personas obtengan más alivio de estos medicamentos que otras.

se reduce a

La evidencia disponible sugiere que el beneficio de los antidepresivos en la osteoartritis o el dolor crónico de espalda y cuello es, en el mejor de los casos, modesto y generalmente temporal. Esto es decepcionante, porque para muchos pacientes con dolor no existen tratamientos eficaces y confiables (aparte del reemplazo de articulaciones para la osteoartritis).

Entonces, si está tomando un antidepresivo para el dolor y no está seguro de si está funcionando, hable con su médico sobre si debe considerar suspenderlo. Pero no lo detenga simplemente. Puede haber otras razones por las que su médico recomienda este medicamento, y muchos antidepresivos deben reducirse gradualmente, no todos a la vez, para evitar los síntomas de abstinencia.

Si está tomando un antidepresivo para el dolor, vale la pena revisar si realmente funciona para usted y si podría ser el momento de reducir su lista de medicamentos. No solo puede simplificar su régimen médico, sino que también puede reducir el costo de sus medicamentos y reducir el riesgo de efectos secundarios relacionados con los medicamentos.

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