Sigue siendo una droga de abuso, todavía está disponible, sigue siendo peligrosa

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Padres que visitan a un niño con una sobredosis en un hospital
Foto de EvgeniyShkolenko / iStockPhoto.com

Los padres, legisladores y agencias de aplicación de la ley están comprometidos a mantener los materiales peligrosos fuera del alcance de los niños. Se aprueban leyes, se arresta a los traficantes de drogas, las escuelas dan conferencias sobre prevención de drogas, los padres se sientan en casa con los niños para enseñarles.

Pero un medicamento todavía está al alcance de muchos niños, que es un buen recurso cuando un niño en el hogar tiene un resfriado: medicamento para la tos.

Ahora bien, no todos los medicamentos para la tos son iguales. Algunos medicamentos para la tos contienen solo ingredientes a base de hierbas. Algunos contienen acetaminofén y antihistamínicos. Y algunos contienen dextrometorfano (DM), una droga abusiva que definitivamente puede drogar a alguien.

¿Cómo saber si un medicamento para la tos contiene dextrometorfano? En la mayoría de los casos, el paquete se imprime con un “DM” bastante visible en el paquete. También puede leer la lista de ingredientes en el paquete.

Incluso los medicamentos para la tos para niños pueden contener este ingrediente. Según la Administración de Control de Drogas, hay más de 120 fórmulas que contienen dextrometorfano. La mayoría de los medicamentos para la tos populares con los que está familiarizado contienen este medicamento o existe una versión del producto que lo contiene.

¿El dextrometorfano es malo?

Es un supresor de la tos, lo que significa que suprime la tos. Esto puede ser útil para alguien que no puede dormir debido a su tos nocturna constante.

Pero todo lo que una persona joven tiene que hacer para abusar de esta droga y drogarse es consumir más de lo recomendado. ¿Cuánto cuesta? Vamos a ver.

La dosis recomendada de un jarabe típico para la tos es la siguiente:

  • Adultos: 30 mg cada seis a ocho horas.
  • Niños de 6 a 12 años: 15 mg cada seis a ocho horas.
  • Niños de 4 a 6 años: 7.5 mg cada seis a ocho horas.
  • Niños menores de 4 años: No recomendado.

En cuanto al envase de una marca típica de medicamento para la tos DM, 20 ml del líquido (4 cucharaditas) contienen 20 mg de dextrometorfano.

Los medicamentos para la tos generalmente vienen en frascos de 4 onzas, 8 onzas y 12 onzas. Con una botella de 12 onzas en casa, eso equivale a 355 ml de jarabe para la tos. Eso es suficiente para casi 18 dosis de 20 mg de medicamento para la tos por dosis. Si alguien bebiera toda la botella, consumiría 360 mg de dextrometorfano puro.

Un ejemplo de abuso de DM

Para tener una idea de lo que sucedería si alguien abusara de los medicamentos para la tos, supongamos que tenemos a un niño de 12 años investigando el efecto que puede obtener de un frasco de medicamento para la tos que guarda en el botiquín de la familia. A esta edad, un niño probablemente pesará alrededor de 41 libras.

Si bebiera una botella entera de 12 onzas, consumiría casi nueve ml de dextrometorfano puro por kilogramo de peso corporal.

¿Qué tan alto llegaría?

Tenemos que comparar esta dosis con su peso.

El Canadian Medical Association Journal publicó una escala de dosificación que muestra los efectos en cada nivel.

  • Fase 1 (1,5-2,5 mg / kg): inquietud, euforia
  • Etapa 2 (2,5-7,5 mg / kg): alucinaciones con los ojos cerrados, sensaciones amplificadas, desequilibrio
  • Paso 3 (7,5-15 mg / kg): disociación parcial, ansiedad, alteración de la conciencia
  • Paso 4 (más de 15 mg / kg): disociación completa, alucinaciones, delirios

Podemos ver que este joven estaría en la Etapa 3 y mostraría una condición bastante diferente. Habría pasado el nivel de experimentar alucinaciones.

Para experimentar euforia solo, solo necesitaría beber alrededor de seis onzas de medicamento para la tos que contenga dextrometorfano.

Si tomara una segunda botella y bebiera la mayor parte, podría tener efectos graves e incluso potencialmente mortales, como hipertensión, convulsiones, taquicardia (frecuencia cardíaca rápida) y rabdomiólisis (destrucción muscular que provoca daño renal).

En dosis muy altas, una persona puede caer en coma, tener convulsiones o experimentar un episodio psicótico. También es posible morir a causa de altas dosis de dextrometorfano. Un informe mencionó la muerte de adolescentes en Washington, Florida y Virginia que habían comprado medicamentos para la tos a través de Internet.

También ha habido informes de violencia y agresión después de consumir altas dosis de dextrometorfano.

Nuestro joven drogadicto probablemente no conocía los riesgos

Si decide abusar de un medicamento para la tos, es probable que no sepa cuáles son estas diferentes etapas o cuáles son los peligros. Probablemente solo escuchó de sus amigos que es muy divertido. Es por eso que cada vez se han tomado más medidas en los últimos años para mantener esta droga fuera del alcance de nuestra juventud.

Muchos estados han tomado medidas para evitar que un producto que contiene dextrometorfano se venda a cualquier persona menor de 18 años. Por supuesto, todavía es posible que un menor obtenga este medicamento buscando en el botiquín, pidiéndole a un amigo mayor que lo compre o comprándolo.

¿Cuántos niños lo están haciendo?

Tipo

En 2020, la encuesta anual Monitoring the Future de jóvenes en edad escolar encontró que el 3,7% de los adolescentes admitió haber abusado de un medicamento para la tos que contenía dextrometorfano. Este fue un aumento con respecto a 2019, donde solo el 2.8% de los jóvenes dijeron que sí.

Irónicamente, el nivel más alto de uso se encontró en estudiantes de octavo grado. De este grupo, el 4,6% informó abuso de medicamentos para la tos.

Un estudio similar en Ontario encontró que el 9,7% de los estudiantes en los grados 7 a 12 reportaron abuso de esta droga.

Los opioides también son supresores de la tos.

Antes de dejar este tema, puede ser útil saber que los opioides se han utilizado durante mucho tiempo en todo el mundo como supresores de la tos. El uso de opioides como supresores de la tos ha pasado de moda en gran medida, a excepción de ciertas fórmulas recetadas que contienen codeína, un derivado del opio.

A partir de 2018, la Administración de Alimentos y Medicamentos cambió el rango de edad para el que se recomendaba este medicamento. Exigieron el etiquetado de los productos recetados que contienen codeína y recomendaron que su uso se limite a pacientes mayores de 18 años. Pero esto no impide que los miembros más jóvenes de la casa tengan este medicamento si se guarda en el botiquín.

Dado que la codeína es un opioide, tiene un efecto similar al de la heroína o la oxicodona. Eso significa que tiene el potencial de causar depresión respiratoria fatal si se consume una gran cantidad.

Prevenir el abuso de estas drogas

Los padres deben conocer y estar atentos a las señales de que uno de sus hijos está abusando de los medicamentos para la tos. De hecho, deben estar atentos cuando sus hijos se van a la universidad, porque esta libertad recién descubierta no es bien administrada por todos los adultos jóvenes.

Aquí están las señales a tener en cuenta:

  • Botellas vacías de medicamento para la tos en la habitación, la mochila o el automóvil de un niño
  • Los medicamentos en la casa se pierden
  • El historial de Internet muestra investigaciones sobre la compra o el uso de la droga
  • Cargos extraños en tarjetas de crédito o débito
  • Llegan paquetes inusuales para el niño
  • Las actitudes de los jóvenes se vuelven hostiles, reservadas y poco cooperativas.
  • La salud se está deteriorando
  • Se vuelve más inactivo, abandona sus pasatiempos.
  • Cambia grupos de amigos
  • Falta el dinero del hogar
  • Quejas de dolor de estómago o náuseas
  • Parece mareado o confundido
  • Los dedos de las manos y los pies están entumecidos

Es posible volverse adicto al dextrometorfano. Por lo tanto, una persona que ha abusado de esta droga de manera regular puede necesitar apoyo especial para dejar de tomarla y recuperarse de su sobriedad.

Es vital no tener demasiada confianza o complacencia cuando tiene estos medicamentos en la casa. Cuesta muy poco comprar una caja con llave para guardar los medicamentos que pueden haber sido mal utilizados. Instalar un botiquín con cerradura cuesta un poco más. Los padres se acostumbran a confiar en sus hijos y quizás en sus hijos ser – estar completamente confiable. Pero es posible que otros niños que visiten la casa no lo sean. La prevención es mucho más fácil y barata que conseguir que un ser querido se recupere.


Fuentes:


Revisado por Claire Pinelli, ICAADC, CCS, RAS, MCA, LADC, LCDC-I




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