Racismo anti-asiático: Rompiendo estereotipos y el silencio – Blog de salud de Harvard

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Como el resto del país, me desperté el miércoles 17 de marzo con la espantosa noticia de un tiroteo masivo en Atlanta que mató a ocho personas. Seis eran mujeres asiáticas, con edades comprendidas entre los 44 y los 74 años. Me sedaron de inmediato. Lulu Wang, cineasta y directora chino-estadounidense Es adios, expresó mi dolor en las redes sociales: “Conozco a estas mujeres. Los que trabajaron hasta los huesos para enviar a sus hijos a la escuela, para enviar dinero a casa. “

El hecho es que he estado en un estado de entumecimiento durante gran parte del año pasado. Además de las tensiones sin precedentes que COVID-19 nos ha impuesto a todos, los estadounidenses de origen asiático como yo nos hemos enfrentado a una discriminación altísima, agresiones verbales y agresiones físicas. Nos han golpeado, empujado, apuñalado, escupido, nos han dicho que la pandemia es culpa nuestra, la hemos traído a este país y tenemos que volver a donde venimos. Nuestros más vulnerables, las mujeres, los jóvenes y los ancianos, son un objetivo desproporcionado.

Trauma racial y miedo en las noticias

El incesante ritmo de los titulares y los videos virales que retratan la violencia no provocada contra los estadounidenses de origen asiático se suma al trauma indirecto, incluso para aquellos que no son atacados directamente. Temiendo por la seguridad de mis padres, ambos de setenta años en Virginia, llamé a casa el pasado mes de marzo para advertirles que no salieran demasiado, que compraran siempre a la luz del día y que tuvieran mucho cuidado. Mi corazón se rompió cuando pensé en su creencia profundamente arraigada en la bondad y el potencial de este país, lo que motivó su inmigración aquí hace casi 50 años. Y se rompió de nuevo hace dos semanas cuando mi madre me dijo que un adolescente la había llamado insulto racista.

Como psiquiatra y director del MGH Center for Cross-Cultural Student Emotional Wellness, una organización sin fines de lucro y administrada por voluntarios, soy muy consciente de que los estadounidenses de origen asiático lucharon con problemas de salud mental mucho antes del COVID-19. Hemos sido estereotipados desde la década de 1960 como la “Minoría Modelo”: un grupo de éxito uniforme que mantiene la boca cerrada y no mueve el barco. Ese estereotipo se cruza perfectamente con los valores culturales que valoran el estoicismo y el autosacrificio, y estigmatizan fuertemente cualquier cosa que se perciba como vergonzosa, incluidas las luchas por la salud mental. Los estadounidenses de origen asiático tienen de dos a tres veces menos probabilidades que los blancos de buscar tratamiento de salud mental, y es más probable que los servicios disponibles no sean útiles. Nuestra investigación muestra que los estudiantes asiáticoamericanos e isleños del Pacífico (AAPI) tienen aproximadamente la mitad menos de probabilidades de tener un diagnóstico psiquiátrico como ansiedad o depresión que los estudiantes blancos, posiblemente porque nunca han visto a un profesional de la salud mental, pero casi un 40% más de probabilidades haber intentado suicidarse.

A esa carga agregamos ahora el trauma racial: el daño mental y emocional causado por la discriminación basada en la raza. Como lo describió el psicólogo Robert Carter, el trauma racial hace que el mundo se sienta menos seguro y permanece en la psique mucho después de que termina el incidente. Las víctimas informan ansiedad, hipervigilancia (un estado de alerta elevado), evitando situaciones que les recuerden el ataque, falta de sueño, cambios de humor y sí, entumecimiento. Estos síntomas reflejan los del trastorno de estrés postraumático. Las palabras pueden herirnos y realmente nos hacen daño, a diferencia de una canción infantil, a veces incluso más que los palos y las piedras.

El peso del racismo, pasado y presente

Una y otra vez, los eventos de esta pandemia han significado que ser una minoría modelo no es suficiente: los médicos y enfermeras de la AAPI han sido atacados, incluso por los pacientes que cuidaban. Lo que nunca aprendí, ni de mis padres mientras crecía, ni de mi plan de estudios de historia de la escuela secundaria, es que el racismo anti-asiático no es nada nuevo; está tejido en la tela de esta tierra.

Mirar hacia atrás nos enseña mucho. Los temores de que los trabajadores chinos aceptaran trabajos estadounidenses a mediados del siglo XIX alimentaron la persecución y caricaturas de chinos y asiáticos como el “ peligro amarillo ”, enfermo, lascivo y traicionero. En 1871, una turba de 500 hombres masacró, mutó y ahorcó a 20 chinos en Los Ángeles en uno de los linchamientos más mortíferos en la historia de Estados Unidos. La Ley de Exclusión China de 1882 fue la única ley que prohíbe a un grupo étnico o nacional específico emigrar a los Estados Unidos y naturalizarse como ciudadano allí. Durante la Segunda Guerra Mundial, el presidente Franklin D. Roosevelt firmó una orden ejecutiva que obligaba a más de 120.000 japoneses estadounidenses a ingresar a campos de internamiento, más del 60% de los cuales eran ciudadanos estadounidenses. El odio que vemos ahora se hace eco de estos primeros coros de asiáticos como invasores enfermos y extranjeros infieles y eternos.

Otra visión del mito de la minoría modelo

Ahora veo la etiqueta Model Minority bajo una luz diferente. Dada la omnipresente discriminación que enfrentaron, ¿quién puede culpar a los estadounidenses de origen asiático por adoptar una reputación aparentemente más positiva? Pero ese estereotipo es dañino y erróneo. Oculta las importantes diferencias y desafíos que enfrenta la extraordinariamente diversa comunidad de AAPI, que tiene la mayor desigualdad de ingresos de cualquier grupo racial en los EE. UU. Y anima a los legisladores a pasar por alto nuestros problemas. Más insidiosamente, divide a otras minorías, las culpa de sus problemas y perpetúa la ficción de que el racismo estructural no existe. Además, ahora vemos qué tan rápido el estereotipo de la minoría modelo vuelve al peligro amarillo.

¿Será el racismo que experimentamos durante esta pandemia un punto de inflexión en el despertar racial de nuestra comunidad? Nuestro centro puede dar fe de un hambre renovada entre los padres de AAPI por educación y recursos para ayudarlos a hablar sobre la raza y el racismo con sus hijos. Más miembros de nuestra comunidad se están organizando, volviéndose políticamente activos y hablando sobre incidentes de odio que antes no se denunciaban. Ha pasado mucho tiempo desde que rompimos nuestro silencio y hablamos contra el odio de la AAPI, sí, pero también mostrando con orgullo nuestra solidaridad con otros grupos marginados contra la violencia y la opresión en todas sus formas.

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