Apoyo a los colegas negros: un papel en la recuperación de la salud mental – Blog de salud de Harvard

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Ha sido un año preocupante para millones de estadounidenses, marcado por las actitudes públicas hacia las desigualdades en las áreas de justicia, atención médica y especialmente salud mental. Ninguna de estas desigualdades es nueva. Las estimaciones sugieren que solo el 22% de los estadounidenses de raza negra, menos de uno de cada cuatro, que necesitan atención de salud mental, reciben tratamiento. Además de las barreras financieras y de seguros para el tratamiento de salud mental, un largo historial de discriminación en la medicina dificulta que algunas personas de color establezcan relaciones de confianza con los proveedores médicos. Y esa es una de las razones por las que el apoyo entre pares es cada vez más popular para satisfacer necesidades insatisfechas.

¿Qué es el apoyo de pares para la salud mental?

El apoyo entre pares es una relación basada en la reciprocidad, es decir, las personas con experiencias similares se escuchan, comparten y se animan mutuamente. En EE. UU., La capacitación de apoyo entre pares, los requisitos de certificación y la disponibilidad varían según el estado. En Massachusetts, por ejemplo, los grupos de apoyo de salud mental de pares son facilitados por especialistas certificados por pares (CPS). Una vez capacitados y certificados por el Departamento de Salud Mental de Massachusetts (DMH) a través de los Centros Kiva, los CPS facilitan clases y grupos de apoyo en Comunidades de Aprendizaje en Recuperación en todo el estado. También trabajan en hospitales, programas de tratamiento diurno, servicios de emergencia y servicios residenciales operados por el DMH.

La Alianza Nacional para los Enfermos Mentales (NAMI, por sus siglas en inglés) tiene programas de grupos de apoyo para la recuperación de conexiones y de igual a igual ampliamente disponibles. Las ramas locales de Depression and Bipolar Support Alliance (DBSA) organizan grupos de apoyo para padres y pares para familias y personas que viven con estas afecciones. El Centro Nacional de Empoderamiento tiene un directorio de sitios de relevo entre pares que brindan apoyo en caso de crisis a corto plazo durante la noche en varios estados. Las funciones nuevas y ampliadas de apoyo entre pares incluyen a especialistas forenses pares y jugadores de puente entre pares, que ayudan a las personas con enfermedades mentales a trasladarse a la comunidad desde hospitales estatales o encarcelados.

Los estudios sugieren que el apoyo de pares en los entornos tradicionales de salud mental mejora la participación y el bienestar y reduce las admisiones hospitalarias en la atención de la salud mental. Sin embargo, el apoyo de pares existente no aborda aspectos de la identidad compartida, como la raza y el origen étnico, o las experiencias de discriminación en los entornos de tratamiento. Los grupos de apoyo de grupos de afinidad establecidos en torno a la raza y la cultura lo hacen.

Diseñar apoyo entre pares que aborde el impacto de la raza y el origen étnico en la salud mental.

En 2005 creé Black Voices: Pathways 4 Recovery (BV) en The Transformation Center en Roxbury, MA, para personas de la diáspora africana que buscaban lugares seguros para hablar sobre cómo es vivir negro en Estados Unidos. Es inmensamente valioso estar en el proceso de recuperación con personas que enfrentan la misma realidad cotidiana. Juntos luchamos por mantenernos seguros y saludables, a pesar del miedo de dar la noticia o salir de nuestros hogares donde podríamos enfrentarnos al racismo en cualquier momento, dirigido contra nosotros o alguien similar a nosotros.

¿Cómo apoyan los grupos de afinidad la recuperación y la curación? Los miembros de Black Voices dicen que es importante tener un grupo donde puedan hablar sobre sus desafíos y frustraciones al lidiar con asuntos familiares o racismo, mientras enfrentan el estrés de un diagnóstico de salud mental, como depresión o esquizofrenia, trauma o adicción. Hay tanta curación que todos tenemos que hacer como resultado de vivir más de cuatro siglos en el contexto del marco racial blanco. Cuando parecía que había otro asesinato de otra persona negra inocente y desarmada cada dos semanas, todos éramos de su clase: deprimidos, enojados, aterrorizados de estar en público. Alguien que había visto a un nuevo psiquiatra en ese momento tenía miedo de compartir cómo se sentía realmente, por miedo a ser percibido como “demasiado sintomático”. Tener un lugar donde se te pueda entender verdaderamente, entre aquellos que te “entienden”, tu cultura y tus necesidades, es invaluable.

Trabajar sobre la confianza y la voz en la investigación

Durante los últimos seis años, los miembros de Black Voices han trabajado con investigadores del Health Equity Research Lab en Cambridge Health Alliance / Harvard Medical School y con investigadores de Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health y Albert Einstein College of Medicine. Al principio, los miembros se mostraron escépticos con respecto a los investigadores. La gente tenía muchas preguntas, preocupaciones y quejas reprimidas, ¡y querían algo de tiempo aire!

Gradualmente, se desarrolló una maravillosa experiencia de co-aprendizaje entre los miembros de BV y los investigadores, pero primero se tuvo que crear confianza y respeto mutuos. Tuvimos que aprender sobre la cultura de la investigación. Los investigadores tuvieron que aprender nuestro lenguaje de ‘la persona primero’, omitiendo los términos de diagnóstico clínico que hacen que muchas personas con problemas de salud mental se sientan objetivadas, como una etiqueta en lugar de un humano. Cuanto más se desarrolló la relación, más nos sentíamos obligados a intercambiar ideas para el trabajo futuro y la divulgación. Los miembros de BV pudieron ver evidencia concreta de las medidas adoptadas. Podríamos sentirnos sinceros y escuchar directamente del equipo de investigación lo que este trabajo significa para ellos y cómo nuestras experiencias han contribuido de manera significativa a la investigación de la salud mental. Con el tiempo, las personas se sintieron más esperanzadas, más fuertes y más entusiasmadas de trabajar juntas.

Hoy en día, los miembros de BV dan la bienvenida a la participación en la investigación, pero solo después de haber tenido la oportunidad de conocer al equipo de investigación, hacerles 1001 preguntas y sentirse seguros de que no son vistos como “organizaciones benéficas pobres que necesitan ser salvadas por un gran salvador blanco”. ” Buscamos respeto, transparencia y sinceridad. Queremos pruebas de que el equipo de investigación está haciendo su propia tarea al abordar constantemente sus propios privilegios y suposiciones, al mismo tiempo que somos lo suficientemente humildes para reconocer que su visión del mundo es limitada y sesgada. Siempre hay más que comprender.

Avanzando para hacer conexiones sanadoras

En los días previos a la pandemia, una simple discusión comunitaria sobre la salud mental en la comunidad negra atrajo a más de 100 personas. Estaba solo a pesar de la lluvia torrencial: una habitación llena de jóvenes, ancianos, cuidadores y cuidadores. Había parejas y solteros con bebés, gente que “hablaba” de sus problemas de salud mental y otros que no. Muchos expresaron sus preguntas o inquietudes.

Desde entonces, hemos movido nuestros foros en línea o trasladados a ubicaciones adecuadas para cualquiera que quiera unirse a nosotros. Una y otra vez hemos descubierto que las personas quieren aprender, crecer y sanar juntas. Quieren estar involucrados en un toma y daca mutuo sin juicios o jerarquías que temen un trauma mayor. Y buscan un proceso donde sus opiniones, voces y experiencias no solo sean tomadas en cuenta sino centradas, valoradas y respetadas. Encontremos una manera de hacer que eso suceda.

De vez en cuando, el Blog de salud de Harvard invita a autores invitados que puedan arrojar luz sobre varios aspectos de la salud, el bienestar y el mundo en el que vivimos. Nos gustaría reconocer esto junto con Valeria Chambers, EdM, CAS, CPS Ana M. Progovac, doctora, un científico senior en el Laboratorio de investigación de equidad en salud en Cambridge Health Alliance, quien trabajó con la Sra. Chambers en investigación y antecedentes históricos para este puesto.

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