Mujeres, alcohol y COVID-19 – Blog de salud de Harvard

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El consumo excesivo de alcohol es una respuesta común para lidiar con el estrés. El consumo de alcohol aumentó después de los ataques terroristas del 11 de septiembre y los huracanes Katrina y Rita. La pandemia de COVID-19 sigue el mismo camino. Sin embargo, esta pandemia difiere en tamaño y duración. COVID-19 se ha asociado con consecuencias negativas para la salud y económicas, así como con tristeza, pérdida y estrés e incertidumbre a largo plazo.

El impacto emocional del COVID-19 en las mujeres

Según el Informe Nacional de Impacto Emocional de la Pandemia, en comparación con los hombres, las mujeres informaron más cambios relacionados con la pandemia en la productividad, el sueño, el estado de ánimo, las preocupaciones relacionadas con la salud y las frustraciones por no poder realizar actividades divertidas. Las mujeres con hijos menores de 18 años tenían una tasa más alta de ansiedad clínicamente significativa, en comparación con los hombres con hijos menores de 18 años y las mujeres sin hijos menores. Las mujeres tienen más probabilidades de tener que cargar con las tareas domésticas, el cuidado y la crianza de los hijos que los hombres. Las solicitudes de quedarse en casa para detener la transmisión de COVID-19 llevaron a una reducción del apoyo para el cuidado de los niños y la carga adicional de la educación externa.

Aumento del consumo de alcohol en las mujeres

Todo lo que tiene que hacer es buscar en las redes sociales el mensaje de que existe una “cura” para el estrés relacionado con la pandemia: el alcohol. Los sitios de redes sociales están llenos de memes de mamás bebiendo para aliviar su estrés. Y el alcohol ahora es más fácil que nunca de obtener a través de sitios y aplicaciones de entrega. Por lo tanto, no es sorprendente que estemos viendo un efecto desproporcionado de la pandemia en el consumo de alcohol por parte de las mujeres. El porcentaje de consumo de alcohol, consumo excesivo de alcohol (definido como cuatro o más bebidas a la vez) y afecciones relacionadas en las mujeres aumentó incluso antes de la pandemia. Entre 2001-2002 y 2012-2013, hubo un aumento del 16% en el número de mujeres que beben alcohol, un aumento del 58% en el consumo excesivo de alcohol por parte de las mujeres (frente al 16% en los hombres) y un aumento del 84% en las mujeres que prevalencia de un año de un trastorno por consumo de alcohol (frente al 35% en los hombres).

Esto se debe en parte a los cambios en las normas sociales en torno al consumo de alcohol por parte de las mujeres y al marketing dirigido a las mujeres por parte de la industria del alcohol. La pandemia ha aumentado aún más el consumo de alcohol entre las mujeres. Las mujeres aumentaron sus días de bebida en un 41% durante la pandemia en comparación con antes de la pandemia, según un estudio de RAND Corporation. Investigaciones adicionales han demostrado que el estrés psicológico asociado con COVID-19 estaba relacionado con un mayor consumo de alcohol para las mujeres, pero no para los hombres.

Consecuencias médicas y psiquiátricas del consumo de alcohol

La salud física se ve afectada negativamente por el consumo excesivo de alcohol, incluidos los riesgos de hipertensión, cáncer, accidente cerebrovascular, enfermedad hepática y accidentes relacionados con el alcohol. Debido a que las mujeres absorben y metabolizan el alcohol de manera diferente a los hombres, son más sensibles a los efectos físicos negativos del alcohol, como enfermedades del hígado, enfermedades del corazón y deterioro cognitivo. Se estima que un tercio de los cánceres de mama podrían prevenirse si las mujeres no bebieran alcohol, fueran físicamente activas y mantuvieran un peso saludable.

El consumo de alcohol puede afectar negativamente la salud mental. Las mujeres tienen el doble de probabilidades de sufrir depresión y ansiedad que los hombres, y el consumo excesivo de alcohol empeora la depresión, la ansiedad y el insomnio, síntomas que muchas personas experimentan durante esta pandemia. El consumo excesivo de alcohol contribuye a la violencia de pareja, y la pandemia de COVID-19 ha creado una situación peligrosa de mucho estrés, aumento del consumo de alcohol y opciones de escape reducidas para las mujeres que viven con una pareja abusiva.

Consejos prácticos y recursos para lidiar con el estrés relacionado con la pandemia

Es importante que las mujeres encuentren estrategias saludables para afrontar el estrés y la ansiedad relacionados con la pandemia de COVID-19. Al priorizar la alimentación saludable, el sueño y el ejercicio, puede mejorar su salud física y mental. Si bien la distancia física es necesaria para detener la propagación del COVID-19, las personas deben evitar aislarse socialmente de sus amigos, familiares y seres queridos. Mantenga una rutina diaria para evitar el aburrimiento, ya que el aburrimiento a menudo puede llevar al consumo de alcohol.

Cómo cambiar su consumo de alcohol

Pequeños cambios en su consumo de alcohol pueden ser útiles:

  • Examine su forma de beber a la luz de sus riesgos de salud mental y física, incluidos antecedentes personales o familiares de problemas con el alcohol y el uso de medicamentos que están contraindicados con el alcohol.
  • Manténgase dentro de las pautas actuales del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo (NIAAA) para el consumo de alcohol: no más de una bebida estándar por día y no más de siete por semana para las mujeres (una bebida estándar equivale a 5 onzas de vino; 1,5 gramos de bebida; 12 onzas de cerveza).
  • Hacer uso de recursos como NIAAA y CDC
  • Considere el consumo de alcohol y un posible embarazo. No existe un límite seguro para el consumo de alcohol durante el embarazo.
  • Busque ayuda de su proveedor de atención médica sobre la forma más segura de reducir el consumo de alcohol.
  • Las personas que actualmente se están recuperando de la adicción al alcohol, o las que necesitan asistencia, pueden beneficiarse de las reuniones de telesalud y las reuniones de grupos de apoyo en línea. El sitio web de NIAAA Alcohol Treatment Navigator proporciona información sobre telesalud y reuniones de grupos de apoyo en línea.

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