¿La vitamina D, el zinc y otros suplementos ayudan a prevenir el COVID-19 o aceleran la curación? – Blog de salud de Harvard

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No se puede negar el atractivo de los tratamientos naturales y seguros. Es cierto en el caso de afecciones antiguas, como el resfriado común, y de enfermedades nuevas, especialmente cuando no se conoce una cura. Por lo tanto, tiene sentido que haya mucho interés en los suplementos para COVID-19, ya sea para la prevención o el tratamiento.

De hecho, el zinc, la melatonina, la vitamina C, la vitamina D y otros suplementos se prescriben a menudo desde los primeros días de la pandemia.

Pero, ¿funcionan?

Por qué los suplementos pueden ayudar a prevenir o tratar el COVID-19

Si bien la ciencia puede demostrar si un fármaco es eficaz, es posible que no siempre sepamos por qué. Cuando se descubrieron los antibióticos por primera vez en la década de 1920, había poca comprensión de la biología involucrada. Pero la falta de una explicación de su beneficio no desanimó a los médicos a recomendar estos tratamientos altamente efectivos.

Si no está tan claro si un fármaco está funcionando, la plausibilidad biológica, es decir, una razón lógica y bien entendida por la que el fármaco deberían trabajar – aumenta la expectativa de que podría.

Entonces, ¿qué sugiere que la vitamina C, la vitamina D, el zinc y la melatonina pueden ayudar a combatir cualquier virus?

  • La vitamina C es un antioxidante que se ha promocionado durante mucho tiempo como un actor importante en la función inmunológica saludable.
  • El zinc puede tener actividad antiviral, ya sea mejorando la función de las células inmunitarias que combaten las infecciones virales o reduciendo la capacidad de los virus para multiplicarse.
  • Alguna evidencia (ver este estudio y este estudio) sugiere que la combinación de vitamina C y zinc puede limitar la duración y severidad de los síntomas del resfriado.

Los casos de vitamina D y melatonina difieren. Si bien también hay alguna evidencia de que la vitamina D y la melatonina pueden tener efectos positivos sobre la función inmunológica, aún no se ha demostrado un efecto antiviral específico.

¿Cuál es la evidencia de que los suplementos son útiles para COVID-19?

Aunque COVID-19 es una enfermedad nueva, algunos estudios clínicos han explorado la posibilidad de que los suplementos sean efectivos. Y, desafortunadamente, la mayoría de las pruebas no son concluyentes.

Por ejemplo, algunos estudios de observación relacionan los niveles más bajos de vitaminas en sangre con un mayor riesgo de dar positivo en la prueba del virus que causa COVID-19 (consulte este estudio y este). Pero estudios como este no pueden probar que la vitamina D proteja a las personas de las infecciones. Además, un ensayo controlado aleatorio de personas con COVID-19 de moderado a grave que recibieron una dosis alta de vitamina D no mostró ningún beneficio.

Del mismo modo, un estudio de 2021 sobre zinc y vitamina C no mostró ningún beneficio para las personas con COVID-19 leve. En este estudio, las personas cuyos síntomas no requirieron hospitalización fueron asignadas al azar para recibir

  • solo vitamina C, 8.000 mg / día (la cantidad diaria recomendada es 75 mg / día para mujeres y 90 mg / día para hombres)
  • zinc solo, 50 mg / día (la cantidad diaria recomendada es 8 mg / día para mujeres, 11 mg / día para hombres)
  • ambos suplementos en las dosis anteriores
  • ni suplemento.

Los investigadores encontraron que las personas que recibieron los suplementos, ya sea individualmente o en combinación, no mostraron mejoría en los síntomas o una recuperación más rápida en comparación con pacientes comparables que no recibieron ninguno de los suplementos.

Los defensores de la melatonina para COVID-19 han alentado a los investigadores a realizar ensayos con este suplemento, pero hasta ahora no hay evidencia concluyente de beneficios.

Incluso sin pruebas convincentes, ¿por qué no tomarlas de todos modos?

A pesar de las preguntas sobre el beneficio general de estos suplementos, muchos médicos comenzaron a recetarlos de forma rutinaria en los primeros días de la pandemia de COVID-19. La lógica puede haber sido que, con tan poco conocimiento sobre la mejor manera de tratar esta nueva infección y un largo historial de seguridad para estos suplementos, ¿por qué no?

Pero hay peligros importantes a tener en cuenta. Estos incluyen efectos secundarios, reacciones alérgicas, interacciones con otros medicamentos, el costo de los suplementos innecesarios y los peligros de tomar demasiado. Por ejemplo:

  • Las dosis altas de vitamina C pueden causar diarrea o malestar estomacal. También existía la preocupación de que la suplementación con altas dosis de vitamina C pudiera interferir con la acción de los anticoagulantes o los medicamentos para reducir el colesterol.
  • Las dosis altas de vitamina D pueden causar síntomas graves, como malestar estomacal, daño renal y pancreatitis, e incluso pueden poner en peligro la vida.

Dicho esto, aquellos con deficiencias nutricionales deberían recibir suplementos. Las deficiencias de zinc o vitamina D no son raras y pueden contribuir a una función inmunológica deficiente. Por lo tanto, incluso sin evidencia específica que vincule el uso de suplementos con una mejora en personas con COVID-19, estos suplementos pueden ser adecuados para personas en las que se sospecha o se confirma una deficiencia. Por ejemplo, es probable que una persona con poca exposición al sol y una dieta baja en lácteos tenga deficiencia de vitamina D. Un simple análisis de sangre puede confirmar o descartar una deficiencia de vitamina D o zinc.

Si está tomando suplementos, es más seguro seguir las cantidades diarias recomendadas que su cuerpo necesita, a menos que su médico le indique lo contrario (consulte esta información para personas mayores de 51 años y esta información sobre una gama completa de suplementos).

se reduce a

Según la ciencia, hay motivos para tener la esperanza de que los suplementos como la vitamina C o D, el zinc o la melatonina energía ayuda en la lucha contra COVID-19. Si bien aún no hay evidencia de que este sea el caso, la investigación adicional puede mostrar un beneficio en ciertas situaciones o con una dosis o formulación diferente del suplemento. Por eso vale la pena mantener la mente abierta.

Mientras tanto, no deberíamos dejar de lado los hallazgos de estudios negativos solo porque los resultados no fueron los que esperábamos. Cuando se trata de prevenir o tratar COVID-19, confiaría más en las recomendaciones de los CDC que en los suplementos no probados.

Antes de comenzar con cualquier suplemento, consulte a su médico. Pregunte sobre la dosis, otros medicamentos que esté tomando y cualquier otro problema de salud que tenga. Lo último que desea es tomar un suplemento que haga más daño que bien.

Sigueme en Twitter @RobSchuurman

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