¿Puede el fitness combatir la gordura? – Blog de salud de Harvard

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En un estudio reciente, los investigadores intentaron responder a la pregunta planteada en el título de esta publicación. Antes de profundizar en los hallazgos de este estudio y cómo encaja con lo que ya sabemos sobre este tema, definamos algunos conceptos clave.

¿Qué entendemos por fitness y gordura?

La aptitud, también llamada aptitud cardiovascular o aptitud cardiorrespiratoria (CRF), es una medida del rendimiento del corazón, los pulmones y los músculos del cuerpo. El rendimiento muscular incluye medidas tanto de fuerza como de resistencia. Debido a las conexiones entre el cuerpo y la mente, el fitness también tiene un efecto sobre el estado de alerta mental y la estabilidad emocional. Consumo máximo de oxígeno (VO2 max), una medida de laboratorio de la cantidad máxima de oxígeno que una persona puede usar durante el ejercicio, es la medida óptima de CRF. Sin embargo, la actividad física autoinformada se utiliza a menudo como un sustituto de VO2 max en estudios de investigación porque es mucho más fácil y económico de evaluar.

La gordura, como comenté en una publicación de blog anterior, se puede definir de muchas formas diferentes. El índice de masa corporal (IMC), un cálculo de su tamaño que tiene en cuenta su altura y peso, es el más utilizado. Sin embargo, sabemos que medidas como el porcentaje de grasa corporal, la circunferencia de la cintura, la relación cintura-cadera, la relación cintura-estatura nos dicen mucho más que el IMC sobre la salud, el riesgo metabólico y el riesgo de muerte de una persona. Aún así, debido a la conveniencia y al precio relativamente bajo de esta medición, el IMC se usa con mayor frecuencia en estudios de investigación.

¿Cuál fue el propósito del estudio?

Volviendo al estudio reciente publicado en el Revista europea de cardiología preventivalos investigadores querían investigar la paradoja de “estar en forma pero gordo”. Como se describe en algunos estudios, la paradoja de estar en forma pero gordo sugiere que las personas obesas que también son activas experimentan una reducción en el riesgo de enfermedad cardiovascular que excede el efecto de su aumento de peso.

Para abordar esta paradoja, nuestros investigadores examinaron la relación entre diferentes categorías de IMC y niveles de actividad física y la prevalencia de tres factores de riesgo principales de enfermedad cardiovascular (ECV): hipertensión (presión arterial alta), colesterol alto y diabetes. Este fue un gran estudio observacional transversal que recopiló datos de 527,662 participantes en un momento específico, sin ningún período de seguimiento.

Utilizaron los puntos de corte estándar del IMC para clasificar a las personas como de peso normal, con sobrepeso y obesas. Los niveles de actividad física fueron los siguientes: inactivo (sin actividad física moderada o vigorosa); insuficientemente activo (menos de 150 minutos por semana de actividad moderada o menos de 75 minutos de actividad física vigorosa por semana); y regularmente activo (150 minutos o más por semana de actividad física moderada o 75 minutos o más por semana de actividad física vigorosa, o una combinación de ambos).

¿Cuáles fueron los resultados de la investigación?

Los investigadores concluyeron que estar activo o poco activo regularmente protege contra la hipertensión, el colesterol alto y la diabetes, en comparación con estar inactivo. La protección dependía de la dosis para la hipertensión y la diabetes, lo que significa que los niveles de actividad más altos reducían el riesgo en mayor medida.

Sin embargo, ni la actividad física regular ni la inadecuada compensan los efectos negativos del sobrepeso o la obesidad. En otras palabras, las personas con sobrepeso u obesidad tenían un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular que sus contrapartes de peso normal, independientemente del nivel de actividad física.

Estos hallazgos complementan la evidencia existente de que la actividad física reduce, pero no elimina, los efectos del sobrepeso o la obesidad sobre el riesgo de ECV.

¿Qué significa este estudio para mí?

Si bien los hallazgos de este estudio pueden llevar a algunos a creer que todos los esfuerzos para mejorar la salud y la longevidad deben centrarse en el control del peso, no debemos ignorar los beneficios del ejercicio no relacionados con el peso, incluidas las mejoras en el metabolismo energético, el estrés oxidativo, la inflamación. , reparación de tejidos e inmunidad.

Alcanzar y mantener un peso corporal saludable es importante para reducir el riesgo de enfermedades crónicas, por lo que su médico puede recomendar tratamientos para bajar de peso, como cambios de comportamiento y estilo de vida, medicamentos, cirugía bariátrica o una combinación de los anteriores. Sin embargo, debemos recordar que la obesidad en sí misma es una enfermedad crónica, y una persona afectada a menudo no tiene control directo.

Pero una cosa que podemos controlar es nuestro nivel de actividad física. Ya sea que eso signifique correr, caminar, nadar, bailar o levantar pesas livianas, siempre podemos movernos más, y si eso nos ayuda a mejorar nuestra salud, aunque sea un poco, es beneficioso para todos.

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