Harvard Health Ad Watch: Las mitocondrias hacen mucho por usted, ¿qué puede hacer usted por ellas? – Blog de salud de Harvard

4


¿Alguna vez ha visto un anuncio de un producto que suena genial y se preguntó si realmente era tan bueno? Eso me pasó recientemente. “¿Cómo cuidas tus mitocondrias?” preguntó un locutor. Hay una pregunta que no me hacen todos los días. Y es uno para el que no tenía respuesta.

Envejecimiento de sus células: ¿Pueden los suplementos mantenerlas jóvenes?

Este anuncio y un sitio web asociado describen sus productos de la siguiente manera:

  • “Una gama revolucionaria de soluciones de nutrientes”
  • suplementos que “funcionan en armonía con los procesos naturales de su cuerpo para reescribir las reglas del envejecimiento celular”
  • “Ayuda a activar la renovación mitocondrial en el músculo”
  • “Se enfoca en los cambios relacionados con la edad que ocurren en las células”
  • “Renueva la capacidad natural de las células para producir energía diaria”
  • “Contiene nutrientes celulares estudiados en más de 20 estudios clínicos en humanos”

¿Y qué es en realidad este producto milagroso? ¡Su comida! Es una broma. Estas declaraciones son de anuncios de suplementos Celltrient hechos por Nestlé Health Science. Sí, ¡de los fabricantes de las famosas barras de chocolate vienen suplementos para mejorar su salud y retrasar el envejecimiento!

El rumor sobre las mitocondrias y la salud celular

Las afirmaciones se centran en dos grandes áreas de la salud que han sido objeto de una extensa investigación a nivel celular en los últimos años: el envejecimiento y la producción de energía.

Quizás recuerdes de la biología de la escuela secundaria que casi todas las células humanas tienen un núcleo que contiene nuestro modelo genético (ADN). ¿Pero todavía recuerdas mucho sobre las mitocondrias? Estas denominadas plantas de energía de la célula convierten los nutrientes en energía. Son esenciales para la salud de todas las células y para la salud de los tejidos y órganos de la persona en la que residen esas células.

Cuando las mitocondrias no funcionan con normalidad, pueden producirse afecciones debilitantes, a veces potencialmente mortales, como miopatías mitocondriales y una serie de afecciones oculares.

Una gran cantidad de investigación en los últimos años sugiere que las mitocondrias

  • juegan un papel clave en el proceso de envejecimiento y la mayoría de las enfermedades relacionadas con la edad
  • son esenciales para la salud celular, incluso regulando cómo los nutrientes ingresan a las células individuales
  • contienen ADN que puede dañarse fácilmente con la edad, es susceptible a mutaciones y tiene una capacidad de reparación limitada
  • juegan un papel clave en la función inmunológica.

Estos hallazgos han llevado a la especulación de que los tratamientos para mantener o mejorar la salud mitocondrial y celular pueden conducir a formas de retardar el envejecimiento.

Qué hacen bien los anuncios y el resto de la historia

Es cierto, como se señaló anteriormente, que las mitocondrias son esenciales para el proceso vital de producción de energía celular. Y la creciente evidencia sugiere que las mitocondrias juegan un papel clave en el envejecimiento y el desarrollo de enfermedades crónicas.

Pero el resto de afirmaciones de los creadores de Celltrient deben tomarse con una buena dosis de escepticismo. La evidencia detrás de esto es escasa. Como todos los suplementos y remedios de venta libre y no probados, Celltrient incluye esta exención de responsabilidad requerida por la FDA: “Estas declaraciones no han sido evaluadas por la FDA. Este producto no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad. “

¿Qué pasa con los 20 estudios en humanos mencionados? Bueno, esto se refiere a la investigación de uno o más de los ingredientes que se encuentran en estos productos, pero no a los productos en sí. Estos estudios no pueden probar que las afirmaciones del anuncio sean ciertas para las personas.

Por ejemplo, un estudio muestra que un ingrediente de Celltrient es la niacina, una forma de vitamina B3 – se absorbe en el torrente sanguíneo. También aumenta los niveles en sangre de una sustancia que las mitocondrias necesitan para funcionar correctamente llamada dinucleótido de nicotinamida y adenina (NAD).

¿Suena impresionante? Tenga en cuenta que tomar un suplemento vitamínico específico puede ser inútil si ya tiene suficiente vitamina en su cuerpo. Por lo tanto, no está claro del estudio que Celltrient realmente “renovó” o “repone” las mitocondrias en las células de los participantes del estudio. Más importante aún, no hay evidencia de que estos suplementos hagan que las personas se sientan mejor o más saludables, retrasen el envejecimiento o brinden algún otro beneficio específico para la salud.

Faltan costos significativos e información importante

Las promociones tampoco mencionan tarifas. Los precios en el sitio web del producto oscilan entre $ 60 y $ 130 por mes. Y no se han mencionado los efectos secundarios potenciales, las interacciones con otros medicamentos o que ciertas personas se benefician más que otras.

Finalmente, estos anuncios no le dicen cuáles son sus otras opciones de salud mitocondrial, asumiendo que esto le preocupe. Por ejemplo, el ejercicio regular puede ser el mejor tratamiento para el envejecimiento mitocondrial.

se reduce a

Los anuncios como los de los productos Celltrient están muy extendidos. Verá suplementos promocionados para la salud del corazón, dolor en las articulaciones, pérdida de memoria y una serie de otras afecciones. Algunos tienen más respaldo científico que otros. Pero tenga cuidado con los anuncios de medicamentos o suplementos que prometen beneficios para la salud vagos y amplios sin evidencia real de que el producto funciona. Una declaración de que está “respaldada por la ciencia”, sin explicación, no es suficiente.

Para la salud celular y mitocondrial, podría aceptar las afirmaciones no comprobadas de estos anuncios y gastar miles de dólares al año en productos Celltrient. Quizás estudios futuros incluso prueben que estos suplementos funcionan. O puede probar una fuente más convencional de nutrientes que las mitocondrias necesitan: los alimentos. Supongo que no estaba bromeando de todos modos.

Sigueme en Twitter @RobSchuurman

Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.