Cirugía científica: ‘¿Pueden desarrollarse cánceres en el corazón?’ Cancer Research Reino Unido

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Foto en negro y rojo de un icono de corazón

Nuestra serie de Cirugía Científica responde a sus preguntas sobre el cáncer.

El cáncer puede desarrollarse en casi cualquier órgano del cuerpo, incluidos órganos vitales como el cerebro y los pulmones. Cuando los órganos mueren, el corazón es bastante vital; en realidad, es un gran músculo cuyo propósito es bombear sangre por nuestro cuerpo. A pesar de su importancia, rara vez se oye hablar de tumores que se desarrollan en el corazón. Lo que plantea la pregunta, ¿hay algo especial en el órgano que lo protege del cáncer?

Dr. Rohin Francis, cardiólogo e investigador, dice que se reduce a una razón muy simple.

“Es porque los cánceres son errores en la división celular. Y eso es algo que no sucede mucho en el corazón. Y creo que tal vez esto es algo de lo que mucha gente no se da cuenta de que las células cardíacas, con lo que me refiero a las células del músculo miocárdico, en realidad no se dividen. Esto significa que una vez que están muertos, están muertos. “

Por lo tanto, es una cuestión de división: cuanto más se dividen las células, más probabilidades hay de que provoquen errores en el ADN (mutaciones) que pueden provocar cáncer. Por lo tanto, los tejidos donde las células se dividen con más frecuencia, por ejemplo, la mama, el hígado y la piel, tienen un mayor riesgo.

Los datos han demostrado que los tumores cardíacos que se desarrollan en el corazón (conocidos como tumores primarios) tienen una incidencia de menos del 0,02%. De esto, alrededor del 25% es cáncer, principalmente sarcomas. Esto significa que se desarrollan en el tejido conectivo del corazón, en lugar de en las propias células del músculo cardíaco.

Otra razón de la sorprendente ausencia de cáncer es que el corazón está bastante protegido, explica Francis. “Órganos como los pulmones y la piel están expuestos a carcinógenos como el humo del tabaco y la luz ultravioleta, que contribuyen al cáncer de pulmón y de piel. Sin embargo, la ubicación del corazón en el cuerpo significa que no está tan expuesto al ambiente exterior. “

¿Entonces los corazones no tienen tumores?

Pero el hecho de que el corazón esté protegido del mundo exterior no significa que esté protegido de los tumores que crecen en otras partes del cuerpo, como explica Francis.

“Los cánceres metastásicos llegan al corazón con bastante frecuencia. Entonces, probablemente alrededor de una quinta parte de los cánceres metastásicos tendrán un rastro en el corazón, pero todos son secundarios. Y los más comunes son los cánceres de pulmón, que a menudo se diseminan al corazón porque el pulmón se drena directamente al corazón. “

Pero a pesar de esta frecuencia, los cánceres que se diseminan al corazón a menudo pasan desapercibidos. “La evidencia de diseminación metastásica al corazón solo se encuentra en muchos casos en estudios post-mortem, porque en realidad no causa muchos problemas notables”, dice Francis. “Clásicamente, los órganos donde la diseminación causa muchos síntomas incluyen el cerebro y los huesos, donde puede ser extremadamente doloroso”.

Plop plop, ¿quién está ahí?

Esto no significa que los corazones no desarrollen tumores en absoluto, es solo que no son cancerosos. Los datos de los estudios de autopsias han demostrado que aproximadamente el 75% de todos los tumores primarios que se encuentran en el corazón son benignos. Debido a que el corazón está formado por varios tipos diferentes de células, estos tumores son diversos.

Uno de los más comunes es un tumor conocido como mixoma. Esto normalmente se desarrolla en la aurícula y se ve como “una mancha de tejido gomoso en un vástago adherido a la pared del corazón. Cuando lo examines, oirás un chasquido que en realidad se llama pop mixomatoso. “

A pesar de no ser cancerosas, estas estructuras aún pueden representar una amenaza.

Los mixomas pueden ser muy móviles, por lo que pueden moverse entre las cámaras del corazón y dañar el tejido circundante. Sin una cirugía muy rápida, pueden extenderse a toda la cámara del corazón y obstruir el flujo sanguíneo, causando problemas como derrames cerebrales, coágulos de sangre e incluso ataques cardíacos. Pero estos casos son bastante comunes y fáciles de tratar con cirugía, por lo que “tienen un pronóstico muy bueno y es raro que alguien tenga un problema importante”.

¿Realmente necesitamos estudiar el corazón?

Aunque el corazón no tiene un riesgo relativamente alto de desarrollar cáncer, Francis enfatiza la necesidad de que los investigadores y especialistas en cáncer estudien el corazón.

Los cánceres y los tratamientos que los salvan (como algunos medicamentos de quimioterapia y radioterapia) pueden tener efectos dañinos en el corazón. “Esto significa que ahora existe una subespecialidad de cardiología conocida como cardio-oncología, que espera comprender estos efectos un poco mejor y cerrar la brecha entre los especialistas en cáncer y los cardiólogos”.

Alex

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