Ácidos grasos omega-3 y el corazón: nueva evidencia, más preguntas – Blog de salud de Harvard

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Mis pacientes a menudo me preguntan si deberían probar un suplemento u otro. Muchas veces mi respuesta es ambigua, porque para la mayoría de los suplementos simplemente no tenemos suficiente evidencia para dar una respuesta definitiva. Esto no significa que un paciente en particular no pueda beneficiarse de un suplemento específico; solo significa que no tengo una investigación estandarizada para enviar mis recomendaciones. Desafortunadamente, esto sigue siendo cierto para los suplementos de ácidos grasos omega-3. Los resultados de los estudios de los suplementos de omega-3 han sido inconsistentes, y tanto los médicos como los pacientes se preguntaron qué hacer.

Los ácidos grasos omega-3 tienen beneficios en el estudio REDUCE-IT y están aprobados por la FDA

Dos importantes ácidos grasos omega-3, el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA), se encuentran principalmente en el pescado y el aceite de pescado. Los ácidos grasos omega-3 del pescado y el aceite de pescado han sido recomendados por la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) durante los últimos 20 años para reducir los eventos cardiovasculares, como ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares, en personas que ya padecen enfermedades cardiovasculares (ECV). He escrito y he sido un firme defensor de la obtención de ácidos grasos omega-3 a través de la dieta y, a veces, mediante el uso de suplementos.

Durante el año pasado, receté un omega-3, vendido bajo la marca Vascepa, a mis pacientes con alto riesgo de ECV, según la evidencia de los beneficios cardiovasculares. Vascepa contiene EPA purificado y su uso se basa en buenos datos clínicos del estudio REDUCE-IT. Este estudio reclutó a más de 8.000 pacientes con un mayor riesgo cardiovascular y niveles altos de triglicéridos en la sangre. Instruyeron a la mitad de los participantes del estudio a recibir 2 gramos de Vascepa dos veces al día y les dieron a los otros participantes un placebo (una pastilla llena de aceite mineral). Los resultados mostraron una ventaja significativa de Vascepa sobre el placebo. Vascepa redujo los niveles de triglicéridos en la sangre, pero lo que es más importante, redujo la cantidad de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, la necesidad de un procedimiento de stent cardíaco para abrir las arterias obstruidas y la muerte.

Un metanálisis posterior, que incluyó datos de más de 10 estudios, encontró que los suplementos de omega-3 de aceite de pescado redujeron el riesgo de ataque cardíaco y muerte por enfermedad de las arterias coronarias.

En diciembre de 2020, la FDA aprobó el uso de Vascepa para reducir el riesgo de eventos cardiovasculares en ciertos pacientes con o con alto riesgo de ECV.

El estudio de STRENGTH arroja algunas dudas sobre los beneficios del omega-3

Pero un estudio reciente ha planteado algunas preguntas. El estudio STRENGTH, publicado en JAMA, examinó una formulación diferente de aceite de pescado omega-3, una combinación de EPA y DHA, para ver si también reduciría el riesgo cardiovascular. Este estudio inscribió a más de 13,000 pacientes asignados al azar para recibir la píldora combinada EPA / DHA o el placebo (una píldora llena de aceite de maíz). El estudio se terminó prematuramente debido a un análisis intermedio que no reveló diferencias entre los dos grupos de tratamiento.

No estamos seguros de por qué el estudio REDUCE-IT mostró un beneficio de los ácidos grasos omega-3, mientras que el estudio STRENGTH no lo hizo. Una posibilidad es que los diferentes resultados se deban a los diferentes fármacos estudiados. REDUCE-IT investigó una formulación purificada de EPA de dosis alta, que resultó en valores de EPA más altos. Esto fue similar a los resultados de otro estudio, que también encontró que el EPA puro redujo el riesgo de enfermedad cardíaca. El estudio STRENGTH probó una combinación de EPA y DHA. Ningún estudio importante ha evaluado los efectos sobre los resultados cardiovasculares del DHA purificado solo, dejándonos preguntándonos si el DHA podría contrarrestar los beneficios del EPA.

¿En dónde nos paramos?

Volviendo a mis pacientes que quieren saber si deben tomar un suplemento de omega-3. Con los datos de hoy disponibles, recomendaría un suplemento de EPA puro o uno que contenga más EPA que DHA. Pero no te detengas ahí. Siga una dieta saludable para el corazón, haga ejercicio con regularidad y realice otros cambios en el estilo de vida que tengan beneficios comprobados para la salud cardiovascular. Mientras tanto, mis colegas y yo esperamos datos más definitivos sobre los beneficios del aceite de pescado omega-3 y quiénes se beneficiarán más de él.

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