Predecir el cáncer de mama futuro con precisión – Cancer Research UK

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El carcinoma ductal in situ (o DCIS) es una afección en la que algunas de las células que recubren los conductos del tejido mamario se han convertido en células cancerosas. Es un ejemplo de algo conocido como cáncer preinvasivo: las células anormales están todas en el revestimiento de los conductos, pero tienen la potencial para extenderse al tejido circundante.

En el Reino Unido, alrededor de 6900 mujeres son diagnosticadas con DCIS cada año, para muchas una condición libre de síntomas que se está notando cada vez más gracias a las mamografías que forman parte del programa de detección del cáncer de mama del Reino Unido.

En el 30-40% de los casos, las personas con DCIS eligen que se extirpe quirúrgicamente parte o la totalidad de la mama; en algunos casos, esto es seguido por radioterapia. La elección de la cirugía a veces es difícil para una afección con una enfermedad. posibilidad para proceder al cáncer de mama invasivo. Si bien esto elimina las células afectadas, dicha cirugía invasiva también puede tener un impacto psicológico en quienes la eligen.

Entonces, ¿qué pasaría si pudiéramos encontrar una manera de evitar que las personas tengan que someterse a tratamientos innecesarios al predecir si el CDIS de alguien se convertirá en cáncer de mama invasivo?

Un equipo internacional de científicos de Cancer Grand Challenges, cofinanciado por Cancer Research UK y KWF Kankerbestrijd, está abordando esta cuestión con uno de los estudios más grandes de su tipo.

Trabajando con PRECISION

La profesora Jelle Wesseling del Instituto del Cáncer de los Países Bajos dirige el proyecto PRECISION, que tiene como objetivo brindar a las mujeres con CDIS más seguridad y prevenir tratamientos innecesarios.

El CDIS no es cáncer en sí mismo y mientras permanezca en los conductos mamarios no es peligroso. No se propaga, no duele. Pero pudimos ver de primera mano cómo un diagnóstico de cáncer y un tratamiento innecesario afectaron a nuestros pacientes con DCIS, su salud mental y su calidad de vida.

– Profesor Wesseling

El equipo de PRECISION se centró en recopilar y analizar documentos existentes. En los Países Bajos, todos los informes de patología de los laboratorios de todo el país se recopilan y almacenan. Los investigadores utilizaron estos datos y los vincularon a otras bases de datos, incluida Statistics Netherlands, que contienen información nacional sobre las causas de muerte, entre otras cosas.

Al hacer esto, los investigadores tenían un conjunto claro de información: ¿cuántas mujeres en el país habían sido diagnosticadas con CDIS, qué tan extenso fue, qué tipo de tratamiento recibieron y qué les sucedió en el futuro?

De todos los datos disponibles, el equipo se centró específicamente en las mujeres cuyo cáncer se trató con cirugía para conservar la mama sin más radioterapia.

“Primero nos enfocamos en el grupo que fue tratado solo con cirugía para conservar la mama”, dice Wesseling. “Entonces cirugía para conservar el seno, no radioterapia. La razón por la que lo hicimos fue que no queríamos tener un efecto de caja negra por la radiación que se administra con bastante frecuencia después de la cirugía de conservación de la mama. “

Al reunir toda esta información, los investigadores esperaban responder una pregunta: ¿Hay algo en las lesiones DCIS que pueda predecir quién desarrollará cáncer de mama invasivo?

Haz la predicción

Los investigadores pudieron extraer información de estos datos y encontraron algo sorprendente.

Las respuestas no solo estaban en las lesiones en sí, sino también en el tejido circundante.

Dr. Mathilde Almekinders – tuvo la idea de explorar una parte de la mama que normalmente se ignora: las células grasas (adipocitos) que rodean los conductos mamarios.

“El tejido graso es una parte importante de la mama. Y el tejido adiposo no es solo un órgano de almacenamiento, también tiene muchas funciones, incluidas funciones hormonales y funciones en el sistema inmunológico. “

El enfoque dio sus frutos. El equipo identificó dos factores clave que impulsan la progresión del CDIS al cáncer de mama: el tamaño de las células grasas circundantes y la expresión de una proteína conocida como COX-2. Descubrieron que si los pacientes tenían células grasas pequeñas combinadas con niveles bajos de COX-2, su riesgo de desarrollar cáncer de mama era muy bajo, comparable al de la población general.

Sin embargo, se estimó que las personas con altos niveles de COX-2 y células grasas más grandes tenían aproximadamente un 28% de posibilidades de desarrollar posteriormente un cáncer de mama invasivo.

Arma el rompecabezas

A pesar de esto, el equipo es capaz de predecir de manera concluyente si el CDIS de una persona se convertirá en cáncer de mama invasivo. Pero están mucho más cerca.

“Yo diría que estamos más cerca de la práctica clínica y definimos criterios muy específicos que son fáciles de usar en la práctica diaria para distinguir entre las mujeres con lesiones DCIS que probablemente sean inofensivas y aquellas con un riesgo mucho mayor”, dice Wesseling.

Wesseling dice que el equipo siempre se ha esforzado por ver cómo un diagnóstico de DCIS puede afectar a las personas. “Tenía que haber una forma de evitar procedimientos médicos tan graves sin sacrificar los excelentes resultados de salud. Espero que lo encontremos. “

De cara al futuro, los investigadores ya están colaborando con varios ensayos clínicos de características de DCIS que pueden ayudar a predecir el riesgo de cáncer de mama, como parte de su proyecto Cancer Grand Challenges. Quieren aplicar sus descubrimientos a estos otros estudios para ver si su hipótesis es cierta para otros casos de CDIS y ver si hay otros factores en juego.

– Alex

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