¿Aturdido por la noticia? Comprender por qué y qué hacer puede ayudar – Harvard Health Blog

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En la primavera de 2020, la pandemia nos ha catapultado a muchos de nosotros a la conmoción y el miedo: nuestras vidas se volvieron patas arriba, nuestras rutinas intactas. La gran incertidumbre al principio se convirtió en esperanza de que una apariencia de normalidad regresaría un año después. Sin embargo, la gente no solo sigue enfrentándose a la inseguridad, sino que muchos de nosotros también hemos llegado a una meseta de fatiga, resignación y tristeza.

Estamos atravesando una época de enfermedades generalizadas, disturbios sociales y políticos, fracturas económicas y redes de seguridad rotas. Ya sea que estemos experimentando la devastación de nuestro tiempo cerca de casa o como parte de un círculo más amplio, los síntomas del trauma colectivo están muy extendidos. Muchos de estos síntomas (sentirse abrumado, ansioso o fatigado) pueden resultar familiares. Uno de ellos merece una mención especial: el entumecimiento. Como psiquiatra con amplia experiencia en el tratamiento de refugiados que sufren traumas, y como autor y maestro que trabaja con traumas colectivos, hemos aprendido mucho sobre cómo el entumecimiento nos afecta a todos.

Fuentes de noticias: ¿amigo o enemigo?

Nuestros desafíos se complementan con nuestros hábitos de visualización. En tiempos de incertidumbre, cada uno de nosotros experimenta la vulnerabilidad a su manera. Los miedos que han permanecido latentes durante años pueden desencadenarse y provocar un estrés leve o una ansiedad completa. Estos temores se ven exacerbados por lo que podría llamarse la “historia del trauma tóxico” que se publica en los principales medios de comunicación.

La fórmula es simple: hechos brutales relacionados con las emociones fuertes atraen a los espectadores. Como dice el viejo refrán, “Cuando sangra, conduce”. Las noticias negativas sobre reacciones a las vacunas o disturbios políticos constituyen lo último en contenido sensacional para los espectadores. Pero para la mayoría de los estadounidenses, esta avalancha diaria de negatividad pasa factura a la mente, el cuerpo y las emociones.

El entumecimiento es una posible respuesta al trauma

Cuando una situación es abrumadora, su cuerpo se protege a sí mismo entrando en un modo de “lucha, huida o congelación”. Nuestras respuestas a la pandemia y la incertidumbre en curso, alimentadas por el desplazamiento de la fatalidad y las noticias, van desde la hiperactivación (lucha o huida) hasta el entumecimiento (congelación). Si bien las tres F se refieren a la respuesta al estrés del cuerpo en este momento, estas respuestas pueden persistir mucho después de la exposición al trauma.

En términos médicos, el entumecimiento ocurre cuando los nervios están dañados, lo que lleva a una pérdida parcial o completa de la sensibilidad en el cuerpo. También podemos describir el entumecimiento relacionado con nuestro bienestar psicológico: falta de entusiasmo e interés por la vida, sensación de apatía e indiferencia. El espectro va desde la apatía leve hasta la disociación y el letargo profundo, que a menudo es un síntoma de depresión severa. “Congelación” se refiere a un estado paralizado o congelado asociado con el trastorno de estrés postraumático (PTSD) y la depresión mayor. Cada uno de nosotros ha trabajado con miles de personas, algunos refugiados, otros no, que han experimentado este nivel de trauma.

El entumecimiento que muchas personas experimentan y describen hoy en día no necesariamente comenzó con la pandemia, ni es una inundación venenosa de historias de trauma la única fuente que la alimenta. Es posible que haya estado allí durante muchos años, pero solo fue provocado por desafíos personales y sociales recientes.

Este entumecimiento no es solo una falta de sentimiento; los síntomas varían. Puede sentir un bajo nivel de ansiedad en segundo plano, como un sistema operativo que ejecuta nuestras computadoras en silencio. Es posible que no sienta una emoción o una sensación de congelación durante el día, seguida de insomnio o pesadillas por la noche. Algunos refugiados no pueden ver las noticias diarias porque es un disparador aterrador que los inunda con recuerdos de su trauma pasado.

¿Cómo nos afecta el entumecimiento colectivamente?

Millones de personas recurren a sus teléfonos y dispositivos para recibir informes diarios de noticias traumáticas. Estas alertas instantáneas dejan poco espacio para la digestión y la reflexión. Esa combinación dañina de velocidad y trauma puede golpear nuestro sistema nervioso y abrumarnos hasta que estemos demasiado entumecidos para comprender la compleja serie de experiencias que fluyen en los últimos días, semanas y años. ¿Qué nos sucede como cultura que lucha con este fenómeno acumulativo?

Donde ahora existe el trauma colectivo, necesitamos encontrar formas de facilitar el diálogo y la recuperación. El entumecimiento después del trauma disminuye nuestra capacidad de presenciar el sufrimiento. Perdemos nuestra capacidad de reflexionar sobre la conciencia de nosotros mismos, lo que disminuye la empatía y la compasión. La indiferencia y la desconexión pueden contribuir a más atrocidades, provocando un circuito de retroalimentación que aumenta la probabilidad de un mayor trauma.

El entumecimiento colectivo puede surgir como una epidemia de abuso de drogas; adicción a la comida, el sexo o el entretenimiento; uso excesivo de los medios de comunicación; o de otras formas. Se revela como un cierre colectivo de una crisis que puede descarrilar la curación.

¿Cómo se puede combatir el entumecimiento y la sensación abrumadora?

Como individuos, podemos dedicar más tiempo al cuidado personal, como se describe en la caja de herramientas del Programa de Harvard en Trauma de Refugiados. Por ejemplo, tómese un tiempo para pensar en los recursos y fuentes de apoyo que tiene en su vida. Pase tiempo de calidad con la familia y, si es posible, en la naturaleza. Establezca límites en los equipos de noticias para permitir que su sistema nervioso se relaje. Apague sus notificaciones, deje su teléfono lejos de su habitación por la noche y considere el ayuno periódico de noticias para cargar completamente su sistema.

Desarrollar una práctica de atención plena puede ayudar a reducir el estrés, lo que permite a las personas digerir e integrar emociones o experiencias ocultas que se encuentran debajo del entumecimiento. Una opción es un ejercicio llamado 3-sync: imagina un viaje en el que eres testigo de ti mismo, moviéndote deliberadamente cuando primero notas el estado de tu cuerpo, luego tu mente y finalmente tus emociones. Si sigue esto durante la meditación, puede tomar conciencia de los desequilibrios dentro de usted, así como de la fuerza y ​​la vitalidad. Otra práctica, el testimonio social global, es un proceso consciente de presenciar las noticias y procesarlas con nuestra mente, cuerpo y emociones plenamente presentes.

Trabajando juntos en convertirse con Pase lo que pase, a medida que reconocemos y sentimos nuestra incomodidad, resistencia y dolor, podemos acercarnos a la integración y una sensación de curación en este momento de confusión.

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