Desigualdades raciales y cáncer de colon de inicio temprano: un llamado a la acción – Blog de salud de Harvard

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El cáncer colorrectal (CCR) es la segunda causa principal de muerte por cáncer tanto en hombres como en mujeres en los EE. UU. En gran parte debido al aumento de las pruebas de detección de personas mayores de 50 años durante la última década, las tasas generales de CCR entre la población general han disminuido. Sin embargo, la incidencia de CCR entre las personas más jóvenes en los EE. UU. Está aumentando a un ritmo alarmante. Durante los últimos 20 años, el número de casos de CCR se ha incrementado en un 2,2% por año en personas menores de 50 años. Escondidas en estas estadísticas se encuentran las diferencias significativas en la incidencia y los resultados del CCR que existen para los afroamericanos.

En comparación con los caucásicos, los afroamericanos tienen un 20% más de incidencia de CCR. Tienen más probabilidades de desarrollar CCR a una edad más temprana, se les diagnostica más tarde en su enfermedad y es más probable que mueran a causa de la enfermedad. Los afroamericanos tienen la tasa de supervivencia a cinco años más baja para el CCR de cualquier grupo racial en los EE. UU. Las tasas absolutas de CCR de inicio temprano, generalmente definido como CCR diagnosticado antes de los 50 a 55 años, son más altas en los afroamericanos que en los caucásicos. Las recientes muertes de Chadwick Boseman a la edad de 43 años y Natalie Desselle-Reid a la edad de 53 son ejemplos trágicos del impacto desproporcionado de un CRC temprano en la comunidad afroamericana.

La desigualdad contribuye a muchos factores que pueden aumentar el riesgo de CCR de aparición temprana

Las razones de esta desigualdad racial en el CCR de inicio temprano no están claras. Esto no es sorprendente, dada nuestra falta general de comprensión de los factores que causan el aumento de la incidencia de CCR de aparición temprana en todas las razas.

Algunos factores asociados con el CCR en la primera infancia incluyen la obesidad, la inactividad física y las dietas poco saludables. Según los datos de una encuesta de los Institutos Nacionales de Salud / AARP, todos estos factores de riesgo pueden ser más comunes en las comunidades afroamericanas, especialmente en aquellas de bajo nivel socioeconómico. Los afroamericanos también tienen menos probabilidades de tener acceso a la atención médica. Como resultado, es posible que no puedan buscar atención médica inmediata para los síntomas relacionados con pólipos colorrectales o cáncer. Esto, a su vez, puede retrasar la detección de tumores, que pueden curarse mediante la extirpación de una colonoscopia o cirugía si se detectan a tiempo. Finalmente, por razones que no están del todo claras, los afroamericanos tienen menos probabilidades de recibir quimioterapia o cirugía después del diagnóstico en comparación con los pacientes blancos.

Estas posibles explicaciones subyacen a profundas desigualdades basadas en el estatus socioeconómico y el racismo sistémico.

Características biológicas asociadas con las desigualdades

Los afroamericanos también tienen más probabilidades de ser diagnosticados con CCR que se originó en el colon derecho que en el colon izquierdo o el recto. Como señalé en una publicación de blog anterior, los cánceres de colon de la derecha pueden ser más difíciles de detectar y tener un peor pronóstico en comparación con los CCR de la izquierda.

Estudios recientes sugieren que las diferencias en el epigenoma del colon derecho frente al izquierdo entre los afroamericanos, en comparación con el patrón observado en los caucásicos, pueden explicar las diferencias raciales en el lugar donde surgen los CCR. (Un epigenoma está formado por compuestos químicos que se adhieren al ADN de una persona y afectan su expresión). Algunos datos sugieren que puede haber variación en el perfil molecular de los tumores que se desarrollan en los afroamericanos en comparación con los caucásicos, algunos sugieren que las vías que iniciar o fomentar la progresión de los cánceres puede variar según la raza. Las diferencias en el microbioma intestinal están cada vez más implicadas en la creciente incidencia de CCR de inicio temprano y también pueden contribuir a una mayor incidencia de CCR en afroamericanos.

Las pautas de detección actualizadas pueden retrasar a los afroamericanos

Hasta hace poco, la mayoría de los organismos de expertos generalmente no recomendaban la detección del CCR en personas menores de 50 años de riesgo medio, y solo el Colegio Estadounidense de Gastroenterología y la Sociedad Estadounidense de Endoscopia Gastrointestinal recomendaban una detección más temprana entre los afroamericanos. Sin embargo, en 2018, la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS) enmendó sus pautas para recomendar el inicio de las pruebas de detección en personas de todas las razas a los 45 años. En octubre de 2020, los Servicios Preventivos del Grupo de Trabajo de EE. UU. Emitieron recomendaciones preliminares que estaban en línea con las pautas de la ACS.

Se espera que estas nuevas pautas tengan un impacto en la reducción de la aparición temprana de la incidencia de CCR. Sin embargo, sigue habiendo gran preocupación por las diferencias persistentes entre afroamericanos y caucásicos en el acceso y la participación en la detección del CCR. Además, las tasas de CCR de aparición temprana han aumentado considerablemente en personas de entre 20 y 45 años; las directrices revisadas no se aplican a personas de este grupo de edad.

Se necesitan mejoras en las desigualdades raciales y el racismo sistémico, junto con los avances médicos, para cerrar las brechas en el CRC al inicio

Dado el creciente enfoque en el CCR a una edad temprana y el problema de larga data de las disparidades raciales en la incidencia y los resultados del CCR, se espera que se logren avances significativos en los próximos años para abordar estas prioridades convergentes de salud pública. Esto incluye continuar la investigación de las causas del CCR en una etapa temprana, mejorar la detección temprana mediante la detección y la prevención, y garantizar el acceso a un tratamiento eficaz. Sin embargo, como la causa fundamental de muchas diferencias en el CRC radica en las desigualdades socioeconómicas y raciales, sigue existiendo una gran necesidad insatisfecha de que las comunidades médica y de salud pública aborden estas preocupaciones más amplias.

Sigueme en Twitter @AndyChanMD



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