Cómo el estigma de la adicción termina lastimando a los niños

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Recuerdos

Hola, mi nombre es Julie y solía tener adicción al alcohol. Después de tomar el tratamiento de adicciones en 2012, me certifiqué como consejero de adicciones porque quería ayudar a otras personas a superar sus adicciones. Desde que me volví sobrio, me casé, tengo dos hermosos hijos, pagué mis préstamos estudiantiles y me convertí en propietario de una casa. Nada de esto hubiera sido posible para mí mientras todavía estaba bebiendo. Hoy en día, muchas personas no me creerían si les dijera que también fui a la cárcel, a desintoxicación y rehabilitación porque era adicto al alcohol.

Muchas personas que no saben que solía ser alcohólico se sorprenden cuando les hablo de mi pasado. He escuchado cosas como, “Nunca pensé que eras adicto en el pasado; ¡Pareces una persona tan agradable! O “No te ves como alguien que solía ser un alcohólico”. Si bien esto tiene buenas intenciones, tales comentarios enfatizan el estigma asociado con las personas con adicción. Estereotipamos a un grupo de personas y les dificultamos obtener ayuda Lo crea o no, los adictos pueden seguir siendo buenas personas.

El estigma de la adicción no es nada nuevo; ha existido durante mucho tiempo. Muchas personas miran con desprecio a los adictos y los ven como ayuda “menos que” o “inmerecida”. He visto esto repetidamente mientras me desplazaba por mis feeds de redes sociales, con personas que hacen comentarios hirientes sobre los adictos y las personas que los aman. Por alguna razón, la gente tiende a olvidar que alguien que lucha contra la adicción sigue siendo un ser humano que merece empatía y compasión. No estoy diciendo que los adictos deban estar libres de las consecuencias de su adicción, sino que si nosotros, como sociedad, los tratamos con más respeto, más personas estarían dispuestas a buscar ayuda.

En las primeras etapas de mi adicción, dudaba en admitir que tenía un problema. Me sentí así por varias razones, una de las cuales fue que, honestamente, me avergonzaba admitirlo porque pensaba que la gente me despreciaría. Cuando ves cuántas personas en nuestra sociedad responden a las personas que luchan contra la adicción, es fácil ver por qué alguien duda en admitir que tiene un problema.

El caso es que el estigma de la adicción no ayuda en nada al problema y solo perpetúa aquello contra lo que dice estar. Los estereotipos no solo dañan a los adictos, sino que también dañan a cualquier persona asociada con ellos. Estas consecuencias de gran alcance se amplifican porque la adicción es una condición que daña a la persona que la enfrenta y también a cualquier persona que la ama. Quizás tenga el impacto más significativo en los niños cuyos padres luchan contra la adicción. Cuanto más tiempo un padre que está luchando con una adicción posponga la búsqueda de ayuda, más tiempo afectará a sus hijos.

Por lo tanto, el estigma que rodea a la adicción impide que muchas personas obtengan ayuda porque puede ser difícil admitir que tiene un problema y puede enfrentar el juicio y las críticas de los demás. Enfrentar la adicción a menudo se hace mejor en un entorno profesional con ayuda profesional. Algunas personas pueden recuperar la sobriedad por sí mismas, pero la mayoría de las personas que enfrentan el abuso de sustancias se beneficiarían enormemente de algún tipo de ayuda profesional.

Hijos de adictos

No se puede negar que la adicción lastima a todos los asociados con ella. El impacto es quizás más influyente para los niños cuyos padres lidian con este problema. Lo difícil es que los hijos de adictos, a diferencia de los adultos, generalmente no pueden salir de la situación. La buena noticia es que cuando un adicto recibe ayuda, puede mejorar; beneficia a toda su familia.

Dibujo infantil
Foto de czarny_bez / iStockPhoto.com

Según un informe de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA), se estima que 8,7 millones de niños menores de 17 años viven en un hogar con al menos una persona que está lidiando con el abuso de sustancias. Esta estadística representa a millones de padres e hijos que se ven afectados negativamente por este problema.

SAMHSA también establece que los niños que crecen en un hogar donde se usan drogas tienen más probabilidades de tener una variedad de problemas. La negligencia de los padres es a menudo un efecto secundario común de la adicción cuando no se satisfacen las necesidades de un niño. El abuso en diversas formas también es más común cuando los padres de un niño están lidiando con el abuso de sustancias. No es ningún secreto que crecer en un hogar afectado por la adicción puede tener consecuencias a largo plazo más adelante en la vida, como ansiedad, depresión y abuso de sustancias.

Otro posible impacto negativo que la adicción de los padres puede tener en sus hijos es que tienen que crecer sin padres debido al encarcelamiento o la muerte. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), solo en 2018 hubo 67,367 muertes por sobredosis de drogas. A veces resulta fácil pensar en las estadísticas como simples números, pero cuando se considera cuántas vidas se han perdido, los números se vuelven alarmantes. Estas estadísticas no tienen en cuenta el número de vidas afectadas por las personas que se han quedado atrás. Es desgarrador pensar cuántos niños han quedado huérfanos por estas muertes. ¿Cuántos padres y madres perdieron a sus hijos a causa de esta terrible condición?

El estigma de la adicción no sirve para curar el problema. No hace que las personas sean menos propensas a consumir, y ciertamente no ayuda a motivar a alguien a mejorar. Todo lo que hace el estigma de la adicción es atrapar a las personas en la trampa del abuso de sustancias. Si más personas comenzaran a tratar a los que sufren de adicción como personas que necesitan ayuda, tal vez más personas estarían dispuestas a ayudar. Una de las cosas más importantes que pueden combatir los prejuicios que enfrentan los adictos es educar mejor al público sobre este tema. No existe una “talla única” para la adicción, y le puede pasar a cualquiera.

Madre e hijo
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Estoy agradecido de tener una familia que no me rechazó por mi adicción. Tuvieron que recurrir a mostrar algo de amor duro mediante la intervención y negarse a permitirme, pero esto finalmente me llevó a aceptar la ayuda que tanto necesitaba. La próxima vez que vea a un adicto en la calle, es aconsejable recordar que ve a una persona que lo está pasando mal. Todos somos humanos y, a veces, todos necesitamos ayuda para recuperarnos. Cuanto antes podamos recordar esto como sociedad y empezar a acabar con el estigma que rodea a la adicción, antes podremos abordar el problema por completo. Las personas son capaces de cambios extraordinarios y quién sabe qué impacto positivo duradero puede crear para las generaciones futuras.


Fuentes:


Revisado por Claire Pinelli, ICAADC, CCS, LADC, RAS, MCAP



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