¿Cómo causa cáncer la carne procesada y qué importancia tiene? Cancer Research Reino Unido

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Esta publicación se publicó por primera vez en 2019, pero se revisó y actualizó en marzo de 2021.

No es una noticia nueva que la carne roja y procesada esté relacionada con el cáncer de colon. Pero en 2019, científicos de Cancer Research UK analizaron más de cerca Cuánto la carne puede ser suficiente para aumentar el riesgo de cáncer de colon.

El estudio, publicado en el Revista Internacional de Epidemiología, se investigó si las personas que procesan un promedio de 76 gramos y comen carne roja al día (alrededor de 3 lonchas de jamón) todavía tienen un mayor riesgo de cáncer de colon. Esto es comparable a la cantidad promedio que las personas en el Reino Unido comen cada día, y se encuentra dentro de las pautas del gobierno en un área algo gris, que indica que cualquiera que coma más de 90 gramos al día debe reducirlo a no más de 70 gramos por día.

La principal conclusión del estudio fue que incluso una ingesta moderada de carne aumenta el riesgo de cáncer de colon. Entonces, ¿qué significa esto para una nación famosa por sus frituras?

¿Qué son la carne ‘roja’ y la carne ‘procesada’?

Primero, aclaremos algunas definiciones.

La carne ‘roja’ es (como era de esperar) cualquier carne que tenga un color rojo oscuro antes de cocinarse; esto obviamente significa carne como la ternera y el cordero, así como la carne de cerdo.

La carne ‘procesada’ es carne que no se vende fresca, sino que ha sido salada, curada, ahumada o conservada de otra manera (por ejemplo, tocino, salchichas, salchichas, jamón, salami y pepperoni). Pero esto no incluye hamburguesas frescas o carne molida.

Ambos tipos de carne se distinguen de las carnes “blancas”, como el pollo o el pavo frescos, y el pescado (ninguno de los cuales parece aumentar el riesgo de cáncer).

¿Cómo sabemos si la carne procesada y la carne roja causan cáncer?

La evidencia que vincula la carne roja y procesada con el cáncer se ha ido acumulando durante más de una década. Y en 2015, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), un grupo de expertos que revisan e informan los datos de la investigación, clasificó la carne procesada como una causa ‘definitiva’ de cáncer (o carcinógeno del Grupo 1), el mismo grupo que también incluye fumar y alcohol. Y la carne roja es una causa “probable” de cáncer (o un carcinógeno del grupo 2a), el mismo grupo que los turnos de noche.

Riesgo de carne y cáncer

Copia este enlace y comparte nuestra imagen. Crédito: Cancer Research UK

Si bien esto puede sonar alarmante, es importante recordar que estos grupos lo muestran la confianza que tiene la IARC que la carne roja y procesada provocan cáncer, no cuántos cánceres causan, como escribimos cuando cubrimos una decisión anterior de la IARC sobre las emisiones de diesel y entrevistamos a uno de nuestros expertos en las causas del cáncer.

Como explica el profesor David Phillips, un experto en carcinógenos del King’s College de Londres financiado por Cancer Research UK, “la IARC hace ‘identificación de peligros’, no ‘evaluación de riesgos’.

“Eso suena un poco técnico, pero significa que la IARC no nos dice cuán poderosamente algo causa cáncer, solo si lo hace o no”, dice.

Piense, por ejemplo, en las cáscaras de plátano. Ciertamente pueden causar accidentes, explica Phillips, pero en la práctica eso no sucede muy a menudo (a menos que trabaje en una fábrica de bananas). Y el tipo de daño que puede sufrir al resbalar sobre una cáscara de plátano generalmente no es tan grave como en un accidente automovilístico, por ejemplo.

Pero bajo un sistema de identificación de peligros como el de la IARC, las ‘pieles de plátano’ y los ‘automóviles’ entrarían en la misma categoría: es seguro que ambos causen accidentes.

Para poner las cosas en perspectiva, echemos un vistazo a cómo la carne procesada se compara con el ahumado.

Tabaco frente a carne: ¿cuál es el riesgo?

Copia este enlace y comparte nuestra imagen. Crédito: Cancer Research UK

¿Cómo provocan cáncer las carnes rojas y procesadas?

Hasta ahora, la investigación ha relacionado tres sustancias químicas con un mayor riesgo de cáncer de colon. Estos productos químicos se encuentran naturalmente en la carne, se agregan durante el procesamiento o se producen durante la cocción:

  • hemo (un pigmento rojo que se encuentra principalmente en la carne roja);
  • nitratos y nitritos (utilizados para mantener la carne procesada más fresca durante más tiempo); y
  • aminas heterocíclicas y aminas policíclicas (producidas cuando la carne se cocina a altas temperaturas)

Los 3 pueden dañar las células de nuestro intestino, y es la acumulación de este daño a lo largo del tiempo lo que aumenta el riesgo de cáncer.

¿Cuánto importa?

El último estudio analizó datos de medio millón de adultos británicos durante casi 7 años y encontró que los consumidores de carne roja y moderadamente procesados ​​(aquellos que comían un promedio de 79 g por día) tenían un 32% más de riesgo de cáncer de colon en comparación con los que consumían menos. comió 11g. carnes rojas y procesadas diarias.

Para poner esto en contexto, por cada 10,000 personas en el estudio que comieron menos de 11 gramos de carne roja y procesada por día, a 45 se les diagnosticó cáncer de colon. Comer 79 gramos de carne roja y procesada por día causó 14 casos adicionales de cáncer de colon por cada 10,000 personas. Estas cifras son solo para el efecto independiente del consumo de carne, ya que tienen en cuenta otras diferencias entre estos grupos de personas, por ejemplo, sexo, privación, tabaquismo, actividad física, consumo de alcohol, otros aspectos de la nutrición, factores reproductivos y peso corporal. Tabla de contenido.

El profesor Tim Key, quien codirigió el estudio reciente y es subdirector del departamento de epidemiología del cáncer en la Universidad de Oxford, dice que si bien el impacto de reducir la carne procesada es menor que dejar de fumar, sigue siendo importante.

“Todo el mundo come y todo el mundo está en riesgo de cáncer colorrectal”, dice. “Entonces, cualquier aumento en el riesgo marca la diferencia cuando miramos a toda la población”.

Y ve los resultados como un recordatorio para quienes siguen las pautas del gobierno.

“Las pautas gubernamentales actuales sugieren que si comes más de 90 gramos al día, debes comer menos, hasta 70 gramos al día. Nuestros resultados sugieren que un poco más de reducción da como resultado un riesgo ligeramente menor y le recuerdan que todavía existe un mayor riesgo para una ingesta modesta de carne. “

Los mejores consejos para cortar

  • Preste atención a sus porciones: pruebe 1 salchicha en lugar de 2, o cambie la mitad de la carne de sus platos habituales por frijoles o verduras.
  • Tenga días sin carne: elija un día (o días) para no comer carne en absoluto.
  • Salga de la rutina de una receta: busque nuevas recetas que utilicen pollo o pescado fresco en lugar de carne roja y procesada.

¿Qué pasa si como mi sándwich de tocino con pan integral?

Tener una dieta rica en fibra, especialmente cereales integrales, que se encuentran en alimentos como el pan de trigo integral o el arroz integral, y mucho ejercicio puede estar asociado con un menor riesgo de cáncer de colon, por lo que esto podría reducir el daño celular por comer alimentos procesados ​​y rojos. ¿carne?

Tanto la fibra como mucho ejercicio nos ayudan a defecar con más frecuencia, reduciendo la cantidad de tiempo que los químicos dañinos, incluidos los de las carnes procesadas y rojas, pasan en los intestinos. Pero hasta ahora, no está claro cuánta diferencia podría hacer esto en la cantidad de daño en nuestras células.

Desafortunadamente, no es tan fácil como sopesar algo que aumenta el riesgo frente a algo que lo reduce. Los estudios tienen en cuenta otras cosas que pueden incidir en el riesgo, por lo que buenos estudios que demuestren el vínculo entre las carnes procesadas y rojas y el cáncer de colon notarán el consumo de fibra y muchos otros factores que pueden estar asociados tanto con el riesgo de cáncer como con el consumo de carne.

Que significa esto para mi?

La evidencia es clara de que comer carne roja y menos procesada puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer de colon, el cuarto cáncer más común en el Reino Unido.

Comer menos comida puede marcar la diferencia, pero es importante hacerlo como parte de una dieta saludable en general, además de estar activo.

“Los principales factores de riesgo de cáncer relacionados con la dieta son la obesidad y el alcohol, los cuales aumentan el riesgo de muchos cánceres y causan más casos que la carne roja y procesada”, dice Key.

Y señala que la dieta tiene diferentes efectos sobre la salud que el riesgo de cáncer de colon.

“La carne, por ejemplo, puede ser una fuente importante de hierro, por lo que si alguien está considerando dejar la carne por completo, debería considerar otras fuentes”, dice.

Entonces, si bien esta evidencia no sugiere que debamos deshacernos de la carne roja y procesada por completo, sirve como un recordatorio para pensar en cuánto comemos y con qué frecuencia.

Katie Patrick es educadora de salud en Cancer Research UK

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