Agorafobia: ¿COVID provocó este trastorno de ansiedad? – Blog de salud de Harvard

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El año pasado ha sido difícil para la mayoría de nosotros. ¿Quién no se ha sentido preocupado? ¿Quién no ha querido retirarse del mundo de vez en cuando? Quedarse en casa siempre que sea posible a medida que las tasas de COVID-19 se dispararon se sintió más seguro, y en muchos lugares esto fue requerido por las reglas de bloqueo. Pero, ¿podría acostumbrarse a sentirse menos seguro en el espacio público sembrar o alimentar el trastorno de ansiedad conocido como agorafobia? Si se pregunta si la incomodidad que está experimentando es normal o ha cruzado una línea, siga leyendo.

¿Qué es la agorafobia?

Las personas con agorafobia se vuelven ansiosas en lugares donde se sienten impotentes, fuera de control, atrapadas o juzgadas. Alguien con agorafobia puede evitar los lugares en los que podría quedarse atascado (como una reunión en la oficina) o ser puesto en un aprieto y evaluado, tal vez durante una conversación en una fiesta. También pueden evitar situaciones o lugares que se salgan de control, como un viaje con otras personas donde no tienen control sobre el horario y el horario, o un espacio público abierto como un parque. Como resultado, las personas con agorafobia a menudo tienen miedo de salir de casa.

En los EE. UU., Alrededor del 2% de los adultos y adolescentes sufren de agorafobia, según el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, Quinta edición. Aproximadamente entre un tercio y la mitad de las personas con agorafobia han tenido ataques de pánico antes del diagnóstico.

¿Cuáles son los síntomas de la agorafobia?

Una situación temida, o incluso la idea de tal situación, desencadena pánico o ataques de pánico, a menudo cuando alguien está afuera. Un ataque de pánico es un ataque intenso de ansiedad que se experimenta físicamente con palpitaciones, dificultad para respirar, dolor en el pecho, sudoración y mareos. Si le preocupa otro ataque de pánico, especialmente en presencia de otras personas, la agorafobia empeorará.

Entonces, ¿de dónde viene la pandemia?

La agorafobia es un trastorno de ansiedad que hace que las personas sientan miedo y eviten situaciones en las que se sientan avergonzadas, indefensas o amenazadas. Su miedo a una situación no guarda proporción con el nivel real de riesgo. Aún así, el miedo a los espacios públicos mientras COVID-19 continúa propagándose es una respuesta normal a un evento tan amenazante.

Según un informe de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA), los estadounidenses están experimentando una crisis de salud mental en todo el país que podría tener repercusiones en los próximos años. Su investigación muestra un aumento de problemas psicológicos como el estrés y la ansiedad desde el inicio de la pandemia. Sin embargo, no está claro cómo se relaciona esto con la agorafobia. Dado que los espacios concurridos son potencialmente peligrosos en este momento, evitarlos es una respuesta natural y no un signo de desorden. Es normal tener algo de miedo a los espacios públicos ahora porque la amenaza de peligro es real.

¿Cuándo los sentimientos de ansiedad van más allá de lo normal?

Si le preocupa que pueda estar luchando contra la agorafobia u otro trastorno de ansiedad, hágase las siguientes preguntas:

  • ¿Mi respuesta es coherente con la posible amenaza de peligro?
  • ¿Mis seres queridos están preocupados por mi nivel de preocupación y evasión?
  • ¿Sigo las pautas de los CDC para evitar contraer o propagar COVID, como practicar la distancia con personas fuera de mi hogar, usar una máscara y lavarme las manos? ¿O estoy evitando más personas y situaciones de las necesarias?

Si le preocupa su ansiedad, consulte a un profesional de la salud mental. Puede programar una visita a la telemedicina para obtener ayuda para evaluar si su ansiedad y evitación son saludables o problemáticas. Comuníquese con su plan de salud y solicite una lista de médicos de salud conductual.

¿Cómo se suele tratar la agorafobia?

La agorafobia a menudo se trata con terapia cognitivo-conductual (TCC), que ayuda a las personas a comprender las conexiones entre pensamientos, sentimientos y acciones. Por lo general, un especialista en salud mental o conductual lo ayudará

  • comprender los desencadenantes de la ansiedad y la agorafobia
  • comprender sus pensamientos internos sobre la situación que causa el miedo
  • desarrollar habilidades para tolerar mejor el miedo
  • afrontar de forma lenta y segura la situación que provoca miedo y posterior evitación. Esto generalmente se hace practicando enfrentar la situación temida en un ambiente controlado.

Los medicamentos, como los antidepresivos y los trastornos de ansiedad, a veces se usan junto con la TCC.

Cómo obtener ayuda

Superar la agorafobia sin tratamiento es difícil (solo el 10% de las personas tienen éxito).

La Línea de ayuda nacional de SAMHSA (800-662-4357) o el sitio web pueden derivarlo a médicos de salud mental en su estado que tratan la ansiedad. Algunos aceptan Medicare o Medicaid o cobran una tarifa más baja, según sus ingresos. La Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales también proporciona recursos útiles en su sitio web y a través de su Línea de Ayuda voluntaria (800-950-NAMI (6264), o info@nami.org).

La agorafobia es un trastorno de ansiedad que puede limitar gravemente la calidad de vida porque quienes la padecen evitan muchos eventos y situaciones sociales. Si bien generalmente no se transmite por sí solo, la terapia y los medicamentos adecuados pueden ayudar a las personas a lidiar con la ansiedad y vivir la vida al máximo.

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