¿Puede la terapia con haz de protones mejorar el tratamiento del cáncer de garganta? Cancer Research Reino Unido

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Desde medicamentos de quimioterapia que afectan a todo el cuerpo hasta cirugías de alta precisión para extirpar un tumor, diferentes tipos de cáncer requieren diferentes tratamientos.

Un tratamiento que se ha utilizado durante más de un siglo es la radioterapia, que utiliza fotones de alta energía, como rayos X o rayos gamma. En lugar de someter a todo el cuerpo a un tratamiento, este rayo solo apunta directamente al tumor y daña el ADN de las células, provocando su muerte.

A pesar de ser tan específico, todavía existe la posibilidad de que este tratamiento pueda dañar el tejido normal que rodea el tumor, lo que nunca es una buena noticia. Esto puede provocar una variedad de efectos secundarios a corto y largo plazo (que incluyen fatiga, náuseas y pérdida de memoria) según la ubicación del tumor.

Copia este enlace y comparte esta imagen. Crédito: Cancer Research UK

Vaya a la terapia con haz de protones. Esta forma más reciente y avanzada de radioterapia utiliza protones (partículas cargadas positivamente) para llegar a las células tumorales. Estos protones se aceleran mediante un dispositivo llamado acelerador de partículas y se disparan como un rayo hacia el tumor, deteniéndose tan pronto como golpean las células cancerosas.

Básicamente, esto significa menos daño a las células alrededor del tumor y la capacidad de administrar un tratamiento más fuerte y dirigido. Pero con esta tecnología tan nueva, ¿cómo podemos estar seguros de que daña menos las células sanas que los tratamientos de radioterapia convencionales?

Esto es algo que un equipo de nuestros investigadores en el Reino Unido espera descubrir con el primer ensayo clínico de terapia con haz de protones del Reino Unido.

Ponlo a prueba

TORPEdO es un ensayo de fase 3 que se lleva a cabo en The Christie NHS Foundation Trust en Manchester. Está dirigido por el Dr. David Thomson, especialista en cáncer, para probar si esta nueva e innovadora forma de radioterapia puede mejorar el tratamiento del cáncer de garganta.

“Lo que estamos tratando de hacer es averiguar si podemos mejorar los efectos secundarios a largo plazo y la calidad de vida de los pacientes tratados con quimioterapia y radioterapia”, dice Thomson.

Para 8 de cada 10 personas con cáncer de garganta (incluido el cáncer de las amígdalas, la base de la lengua y otras partes de la orofaringe), la radioterapia es una parte importante de su tratamiento. Dependiendo de su ubicación, el tratamiento de estos cánceres puede complicarse debido a la gran cantidad de órganos importantes que se encuentran cerca.

La orofaringe es el nombre que se le da a la parte de la garganta inmediatamente detrás de la boca. Cánceres de orofaránganos se encuentran en esta región y afectan:

  • tercio posterior de la lengua
  • área blanda en la parte posterior del paladar (el paladar blando)
  • amígdalas y dos espinas de tejido delante y detrás de las amígdalas (llamadas pilares amigdalares)
  • pared trasera de la garganta

El daño al tejido sano de la boca y la garganta puede tener consecuencias duraderas, desde problemas para masticar, problemas de sequedad o deglución hasta pérdida de audición a largo plazo, y aquí es donde los investigadores creen que la radioterapia con haz de protones puede ayudar.

Financiado por Cancer Research UK y The Taylor Family Foundation, el objetivo del estudio es averiguar si la terapia con haz de protones reduce la toxicidad en comparación con el tratamiento de radioterapia convencional para personas con cáncer de garganta (carcinoma orofaríngeo de células escamosas).

Y para Thomson es el siguiente paso lógico. “Actualmente, la Unidad de Terapia con Rayos de Protones en The Christie se usa principalmente para niños y adultos jóvenes”, dice Thomson. “Queremos que la instalación esté disponible para otros grupos de pacientes adultos que también pueden beneficiarse más. El primer paso es determinar si la terapia con haz de protones mejora los efectos secundarios y la calidad de vida en pacientes con cáncer de garganta. “

El juicio comenzó en febrero de 2020 y, a pesar de la pandemia, el equipo ha logrado un progreso impresionante. Aunque fue cerrado por el bloqueo a mediados de 2020, Thomson dice que el ensayo de terapia con haz de protones fue uno de los primeros ensayos sin COVID-19 en reabrirse. Ahora hay tres centros abiertos y el reclutamiento se adelanta a lo programado, con 35 participantes inscritos. Se abrirán un total de 20 centros durante los próximos 18 meses para coordinar la prueba a nivel nacional.

Un total de 183 adultos con carcinoma de células escamosas de orofaringe serán asignados al azar en dos grupos, dos tercios recibirán terapia con haz de protones (en The Christie en Manchester o en UCLH en Londres) y el resto recibirá radioterapia estándar de intensidad modulada.

Beverley Ashworth, una trabajadora humanitaria de 52 años de Middleton en Greater Manchester, fue diagnosticada por primera vez el verano pasado. Beverly participa en el estudio y recientemente terminó su tratamiento. “Tuve tratamiento durante siete semanas y media, pero sentí que había comenzado tan pronto como terminó. Me sentí bien la mayor parte del tiempo y no podría haber tenido gente agradable que me cuidara.

Beverly dijo que inicialmente tuvo que ceñirse a la sopa principalmente porque no podía tragar pero no puede comer tostadas y muchos espaguetis y frijoles nuevamente. “Tuve que tener una sonda de alimentación durante algunas semanas, pero afortunadamente me la quitaron justo antes de Navidad. Sé que la recuperación será lenta, pero llegaré allí. Estaba muy feliz de participar en la prueba y ya me he apuntado a otra. Sin ensayos clínicos, no encontraríamos nuevos tratamientos para los pacientes en el futuro. “

Mirando hacia el futuro

Durante el resto del año, los investigadores se centrarán en aumentar el número de personas que participan en el ensayo y garantizar que todos los sistemas estén en funcionamiento para analizar los datos de la investigación. Y habrá bastantes datos; además de los cuestionarios que recopilan información sobre las experiencias de las personas durante el estudio, se hará un seguimiento de todos los participantes durante 5 años para averiguar si experimentan efectos secundarios a más largo plazo.

Pero el equipo no se detiene ahí. También preguntan a los participantes si les gustaría participar en estudios más pequeños relacionados con el estudio, para asegurarse de obtener la mayor cantidad de información posible del estudio. Hasta ahora, el 90% de los sujetos se han inscrito para que sus muestras de sangre se utilicen para evaluar los cambios en los biomarcadores del cáncer, como la respuesta inmune y los niveles de ADN del tumor, para ayudar al equipo a explorar cómo los tratamientos cambian la biología del tumor y las células circundantes. .

Thomson cree que los resultados del estudio y los estudios relacionados podrían tener implicaciones de gran alcance en el mundo de la medicina personalizada. “Todo es parte del panorama general de cómo podemos combinar realmente la respuesta clínica con el cambio en la biología y las imágenes. Todos están interconectados.

“Se trata de un paciente que realmente intenta comprender, por lo que es más probable que su cáncer responda al tratamiento. Pero en realidad la respuesta es la personalización de la terapia contra el cáncer.

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