¿Estamos haciendo lo suficiente para erradicar las muertes por sobredosis de drogas?

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Calles vacías de la ciudad de Nueva York
Foto de GummyBone / iStockPhoto.com

Hace unos años, los periódicos y revistas estaban llenos de titulares sobre el problema de la sobredosis de opioides en Estados Unidos. Hubo informes de manifestaciones en Washington, DC y capitales para inspirar a los legisladores a asumir un papel más importante en la lucha contra este problema. Los grupos de base de todo el país involucraron a sus comunidades para que tomaran más medidas para salvar vidas.

¿Y ahora? Es como si el problema hubiera desaparecido de los titulares, de las calles de nuestras capitales y pequeños pueblos.

Pero el problema no ha desaparecido. Ni siquiera cerca.

Algunas personas ciertamente están prestando atención. Desafortunadamente, quienes prestan mayor atención son los que pierden a sus seres queridos. Y eso está mal. Porque en el momento de escribir estas líneas estamos perdiendo a nuestros amigos, vecinos y familiares.

El problema de la sobredosis de drogas a nivel nacional merece aparecer en los titulares todos los días hasta que haya una solución eficaz.

¿Podría ser que la gente simplemente no se dé cuenta de la magnitud del problema? ¿O las pérdidas que sufrimos?

Una forma de entender esta magnitud

Según los CDC, hemos perdido a 840.000 estadounidenses por sobredosis desde 1999. Eso es un gran número. ¿Qué sucede cuando traducimos ese número en algo que los medios de comunicación nunca pasan por alto? Los accidentes de avión. Cuando un avión grande se estrella, no es solo una noticia de primera plana, sino que desencadena una acción inmediata por parte de múltiples agencias gubernamentales para determinar la causa y eliminar la posibilidad de más accidentes.

Entonces, ¿qué pasaría si perdiéramos tanta gente en accidentes aéreos? Como se veria eso? Echemos un vistazo al Boeing 737 para tener una idea.

El avión Boeing 737 puede transportar a unas 220 personas.

La pérdida de 840.000 estadounidenses significaría 3.800 accidentes del avión Boeing 737 desde 1999. Eso es 181 choques por año o 3.5 choques por semana.

Uno de los modelos 737, el 737 MAX, por otro lado, se estrelló dos veces, una en 2018 y otra en 2019. Después del segundo accidente, quedó en tierra en todo el mundo.

En pérdidas por sobredosis, hemos tenido el equivalente a 3.5 choques de Boeing 737 cada semana, semana tras semana durante 21 años, y hay silencio de los principales medios de comunicación, nuestros líderes en el gobierno y las agencias que los dirigen o de lo que son responsables . .

Una forma diferente de mirarlo

¿Y si perdiéramos una ciudad estadounidense importante en 21 años? No porque la gente se mudó, sino porque comenzaron a morir y siguieron muriendo año tras año hasta que toda la población fue aniquilada.

Estoy hablando de una ciudad como Seattle, Indianápolis o San Francisco– Pasado durante un período de 21 años. Simplemente desapareció gradualmente con todos los residentes muertos y enterrados. ¿Cuántos meses o años podría tomar esto para que el público exija una acción inmediata de cualquier agencia gubernamental relevante?

Si varios aviones se estrellaran o si una ciudad hipotética fuera arrasada, el drama y la conmoción de esta pérdida impulsarían al público, los medios de comunicación y el gobierno a tomar medidas. La pérdida de nuestra sobredosis de drogas es lenta y dolorosa. Sin esta conmoción y este drama, es posible que no estemos tan motivados para actuar. Pero deberíamos estarlo. Estamos perdiendo a cientos de miles de personas inteligentes y productivas que tomaron un camino equivocado y se volvieron adictos.

Víctimas invisibles

Aquellos que se vuelven adictos son víctimas casi invisibles, a menudo entristecidos solo por sus seres queridos. Los medios y las agencias responsables de la salud de los estadounidenses están completamente perdiendo esta historia. Quizás simplemente se adormecieron por los números interminables. O tal vez otros problemas sociales simplemente abrumaron la historia.

Si bien los titulares estaban lejos del problema de la adicción a las drogas en 2020, Estados Unidos no estaba alcanzando nuevos niveles envidiables de pérdidas por sobredosis. Recuerdo haber celebrado en 2018 cuando la cantidad de muertes por sobredosis comenzó a disminuir ligeramente después de décadas de aumentos constantes. Perdimos terreno que habíamos ganado cuando llegó 2020.

Muertes por sobredosis de drogas en EE. UU.
Imagen cedida por el Post Register.

Mire este gráfico de muertes por sobredosis de drogas entre 1968 y 2018. Puede ver una ligera disminución en 2018. Por primera vez desde 1990, perdimos menos personas debido a esta causa.

Desde el punto de vista actual, casi no parece posible que alguna vez tuviéramos solo 5,000 muertes por sobredosis de drogas en todo el país. Esa tasa de mortalidad, 2,8 por cada 100.000 habitantes, aumentó más de siete veces en 2018 e incluso más desde entonces. Qué número tan infinitesimal parece comparado con nuestras pérdidas de hoy.

Cada muerte significa que esta pérdida catastrófica rompió el corazón de uno a decenas de personas que amaban a la persona que perdió la vida.

¿Qué pasó después de 2018?

En 2019, las muertes por sobredosis de drogas por cada 100.000 personas aumentaron de los 20,57 que ve en el cuadro anterior a 21,6 por cada 100.000.

Aquí está la tabla con este aumento.

Tasas de muerte ajustadas por edad por sobredosis por sexo
Imagen cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

¿Y cómo será el 2020? Si bien aún no se han publicado todos los números para 2020, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ofrecen una actualización mensual que destaca el futuro terrorífico al que nos dirigimos. En esta actualización mensual, la cifra de cada mes muestra el total de los últimos 12 meses de muertes por sobredosis. Por lo tanto, el número de febrero de 2020 es el total de todas las muertes desde el 1 de marzo de 2019 hasta el 29 de febrero de 2020.

Enero de 2021 Estimaciones de sobredosis de los CDC
Imagen cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Puede ver el punto negro que indica cuántas muertes por sobredosis se informaron realmente en ese período de doce meses y el círculo pequeño que indica la cantidad estimada de muertes que se alcanzarán una vez que se hayan presentado todos los informes de muerte a los CDC.

Fue en noviembre de 2017 cuando alcanzamos su punto máximo por primera vez y las cifras comenzaron a disminuir. De las 70.723 muertes reportadas en noviembre, el número cayó solo 24 en diciembre. La disminución duró hasta febrero de 2019, cuando el número de muertes reportadas fue de 67.631.

Para diciembre de 2019, el número de muertes reportadas había aumentado a 71,130 con un total estimado de 72,151. Establecimos un nuevo récord de pérdidas por sobredosis a partir de este mes.

En 2020, las cifras comenzaron a aumentar de forma más pronunciada.

El primer número es el número informado y el segundo es el total estimado cuando se completan todos los informes.

  • Enero: 72,006 – 72,731
  • Febrero: 73076 – 74163
  • Marzo: 74,226 – 75,687
  • Abril: 76,258 – 77,851
  • Mayo: 79.296 – 81.318
  • Junio: 81.003 – 83.335

Este es un desastre que los medios, las agencias, las organizaciones sin fines de lucro y las comunidades pasan por alto por completo.

¿Cómo podemos ganar esta batalla?

En realidad, no faltan buenas ideas para abordar este problema.

Un esfuerzo nacional para combatir el abuso de drogas puede y debe comenzar desde lo más alto de nuestro país: figuras gubernamentales, líderes empresariales, figuras prominentes e influyentes de todo tipo. Pueden inspirar y guiar a otros.

Sol en la ciudad

¿Qué acciones podrían liderar e inspirar estas personas?

  • Poner fin al despido de las agencias antidrogas para que haya más dinero disponible.
  • Aproveche la investigación que muestra el mayor éxito en la provisión de rehabilitación que lleva a las personas a permanecer libres de drogas una vez finalizadas y a no sustituir una droga por otra.
  • Haga que estos programas exitosos estén ampliamente disponibles para las personas adictas.
  • Motivar a los grupos comunitarios para que refieran a los adictos a estos programas.
  • Reclute portavoces conocidos de todos los ámbitos de la vida para aumentar la popularidad de las vidas libres de drogas.
  • Reclute iglesias y organizaciones juveniles para que participen.
  • Encuentre formas de fomentar la actividad antidrogas por parte de grupos comunitarios, organizaciones no gubernamentales y empresas
  • En lugar de una ráfaga de mensajes confusos, distribuya un mensaje antidrogas.
  • Educar al público de manera intensiva con información específica y honesta sobre los daños causados ​​por el consumo de drogas.
  • Enfóquese particularmente en los jóvenes con educación en prevención de drogas, pero use solo aquellos planes de estudio que tengan un buen historial de prevención de la aparición de drogas.
  • Evalúe el efecto de los mensajes de reducción de daños para ver con qué frecuencia conducen a la sobriedad o si aumentan el consumo de drogas, especialmente entre los jóvenes.
  • Piense en formas de validar y recompensar a los jóvenes por mantenerse libres de drogas.

Debe haber más rehabilitación y debe tener más éxito. Debería haber más lecciones sobre prevención de drogas para los jóvenes y mensajes antidrogas para todas las edades. Hay muchas más acciones que tomar, pero estos pasos son un comienzo en la dirección correcta.

La sobriedad debe popularizarse y convertirse en un signo de éxito. La rehabilitación debe funcionar, y la investigación existente o nueva debe concentrar los fondos en programas que resulten en vidas rehabilitadas, no solo en el mantenimiento con medicamentos sustitutos.

Cuando trabajamos juntos como nación y en cada una de nuestras comunidades para realizar este tipo de acciones, podemos ver que estas pérdidas disminuyen nuevamente.


Fuentes:


Revisado y editado por Claire Pinelli ICAADC, CCS, LADC, RAS, MCAP





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