Cáncer de colon: causas, síntomas y tratamiento

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El cáncer de colon es un cáncer en el que la proliferación de células cancerosas generalmente tiene lugar en el colon (colon), la última parte del tracto digestivo o el tubo que sale de la parte posterior de la boca y termina en el ano. Es la parte del tracto gastrointestinal que funciona principalmente extrayendo agua y sal de los desechos sólidos, lo que permite que los desechos pasen por el recto y salgan del cuerpo a través del ano en forma de heces.

Ilustración de cáncer de colon

El cáncer de colon generalmente se origina a partir de nódulos pequeños, no cancerosos o benignos (tejidos o células que se agrupan para formar pólipos) que recubren el revestimiento del colon. Estos pólipos pueden ser más o menos numerosos y los que muestran características cancerígenas iniciales deben eliminarse inmediatamente de vez en cuando, ya que si estos pólipos no se trataran a tiempo, pueden volverse gradualmente de naturaleza maligna y convertirse en cáncer de colon. El cáncer de colon y recto se conoce en conjunto como cáncer colorrectal.

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Causas

Aunque aún no se ha descubierto la causa exacta del cáncer de colon, varios estudios y estudios muestran que se produce principalmente debido a ciertos cambios o mutaciones en el ADN de las células del colon. Este ADN defectuoso hace que las células sanas crezcan de manera anormal en tamaño, forma y número sin morir y se agrupen para formar crecimientos similares a los de un tumor. Estos tumores pueden diseminarse gradualmente y destruir células y tejidos sanos que recubren las áreas circundantes.

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Factores de riesgo

Ciertos factores causales que influyen en la formación del cáncer de colon incluyen:

Edad: Aunque el cáncer de colon puede ocurrir a cualquier edad, generalmente afecta a personas mayores de 50 años.

Etnicidad: Las personas de raza afroamericana son más propensas a desarrollar cáncer de colon.

Pólipos: La presencia de una gran cantidad de pólipos en el colon o el recto puede aumentar el riesgo de cáncer de colon.

Cáncer de colon previo: Tener antecedentes o antecedentes de cáncer colorrectal aumenta la recurrencia del cáncer de colon.

Historia familiar: Tener antecedentes familiares de parientes cercanos o padres diagnosticados con cáncer de colon también aumenta el riesgo en los niños.

Trastornos estomacales inflamados: Personas que padecen afecciones gastrointestinales como enfermedad inflamatoria intestinal, enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa. tiene un mayor riesgo de cáncer de colon.

Factores genéticos: Algunas mutaciones genéticas transmitidas de generación en generación dentro de la familia, como el síndrome de Lynch (también conocido como cáncer colorrectal hereditario sin poliposis (HNPCC)) o la poliposis adenomatosa familiar (FAP), aumentan el riesgo de cáncer de colon del individuo.

Opciones de dieta: Las personas que eligen una dieta alta en grasas, baja en fibra y mínima humedad tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de colon con el tiempo.

Estilo de vida sedentario: Un estilo de vida sin actividades regulares, tiempos de alimentación inadecuados aumentan el riesgo de cáncer de colon.

Hábitos no saludables: Hábitos como fumar o beber demasiado alcohol aumentan el riesgo de cáncer de colon.

Condiciones de salud: Las personas que sufren de resistencia a la insulina o diabetes o las que son obesas son más propensas a desarrollar cáncer de colon en el futuro.

Exposición a la radiación: La radioterapia que se usa para tratar otras afecciones cancerosas que se dirigen principalmente al abdomen aumenta el riesgo de cáncer de colon.

Síntomas

En la mayoría de los casos, generalmente no hay síntomas obvios en las primeras etapas, los síntomas que ocurren en algunas personas incluyen:

  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Cambio en las deposiciones
  • Sangre en los intestinos
  • Heces de color oscuro
  • Intestinos extremadamente estrechos
  • Sangrado rectal prolongado
  • Dolor y calambres abdominales
  • Evacuaciones intestinales dolorosas
  • Exceso de gas
  • Debilidad general
  • Pérdida de peso repentina
  • Sensación de que el intestino no está completamente vacío.
  • Síndrome del intestino irritable
  • Colitis ulcerosa
  • enfermedad de Crohn
  • Diverticulitis

Diagnóstico

Al notar cualquiera de los signos y síntomas anteriores, se recomienda encarecidamente que consulte a un médico lo antes posible para obtener el diagnóstico y comenzar el tratamiento lo antes posible. El médico generalmente realiza un examen físico completo presionando ligeramente la parte inferior del abdomen, reconoce los antecedentes médicos, genéticos y familiares del paciente y realiza algunos exámenes de diagnóstico, que incluyen:

  • Colonoscopia
  • Prueba de sangre oculta en las heces
  • Endoscopia
  • Examen rectal digital
  • Técnicas de imagen como ultrasonido, tomografía computarizada, tomografía por emisión de positrones, radiografía de bario, etc.

Estadificación del cáncer de colon:

Fase I: Las células cancerosas generalmente se desarrollan en el revestimiento del colon (es decir, la membrana mucosa), a veces en un pólipo.

Fase II: Las células cancerosas se han diseminado a través de la pared del colon hasta estructuras cercanas.

Fase III: En esta etapa, las células cancerosas se han diseminado a los ganglios linfáticos cercanos.

Fase IV: Las células cancerosas se han diseminado a órganos o ganglios linfáticos distantes lejos del colon.

Terapia

Las opciones de tratamiento generalmente dependen de la gravedad de la afección y la estadificación de las células cancerosas. Esto incluye:

El tratamiento del cáncer de colon en estadio temprano incluye:

  • Polipectomía (extirpación de pólipos mediante colonoscopia)
  • Resección endoscópica de la mucosa
  • Cirugía laparoscópica

El tratamiento del cáncer de colon avanzado incluye:

  • Colectomía parcial
  • Estoma (creando una nueva vía para eliminar los desechos del cuerpo)
  • Extirpación del ganglio linfático afectado

Otras opciones de tratamiento incluyen:

  • Cirugía
  • Quimioterapia
  • Radioterapia
  • Terapia dirigida
  • Inmunoterapia
  • Cuidados de apoyo

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