¿Llorar es bueno para ti? – Blog de salud de Harvard

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Es seguro decir que 2020 nos ha dado más que suficiente para llorar. Pero incluso antes del año pasado, parecía que estábamos llorando con bastante frecuencia. Los investigadores señalan que las mujeres estadounidenses lloran en promedio 3,5 veces al mes, mientras que los hombres estadounidenses lloran alrededor de 1,9 veces al mes. Estos números pueden sorprendernos a algunos de nosotros, especialmente porque nuestra sociedad a menudo ve el llanto, especialmente por parte de los hombres, como un signo de debilidad y falta de resistencia emocional.

Beneficios para la salud del llanto

Como fenómeno exclusivo de los seres humanos, el llanto es una respuesta natural a una variedad de emociones, desde una profunda tristeza y tristeza hasta una felicidad y alegría extremas. Pero, ¿llorar es bueno para la salud? La respuesta parece ser afirmativa. Los beneficios médicos del llanto se conocen desde la era clásica. Los pensadores y médicos de la antigua Grecia y Roma argumentaron que las lágrimas actúan como un purificador, drenándonos y purificándonos. El pensamiento psicológico actual es en gran medida coherente y enfatiza el papel del llanto como un mecanismo que nos permite dejar ir el estrés y el dolor emocional.

El llanto es una válvula de seguridad importante, especialmente porque reprimir sentimientos difíciles, lo que los psicólogos llaman afrontamiento represivo, puede ser malo para nuestra salud. Los estudios han relacionado el afrontamiento represivo con un sistema inmunológico menos resistente, enfermedades cardiovasculares e hipertensión, así como enfermedades mentales, como estrés, ansiedad y depresión. También se ha demostrado que el llanto aumenta los comportamientos de apego, fomentando la cercanía, la empatía y el apoyo de amigos y familiares.

No todas las lágrimas son iguales

Los científicos dividen el producto líquido del llanto en tres categorías diferentes: lágrimas reflejas, lágrimas continuas y lágrimas emocionales. Las dos primeras categorías realizan la importante función de eliminar la suciedad como el humo y el polvo de nuestros ojos y lubricar nuestros ojos para ayudar a protegerlos de infecciones. Su contenido es 98% de agua.

Es la tercera categoría, las lágrimas emocionales (que eliminan las hormonas del estrés y otras toxinas de nuestro sistema), la que puede proporcionar la mayor cantidad de beneficios para la salud. Los investigadores han descubierto que el llanto libera oxitocina y opioides endógenos, también conocidos como endorfinas. Estos productos químicos para sentirse bien ayudan a aliviar el dolor físico y emocional. La cultura popular, por su parte, siempre ha reconocido el valor de un buen lema como una forma de sentirse mejor, y tal vez incluso de experimentar placer físico. Los millones de personas que han visto lágrimas clásicas como West Side Story o Titánico (entre otros) es probable que den fe de ese hecho.

Reconsiderar el llanto en niños y hombres

“Sé que un hombre no debería llorar”, leyó la letra de una canción popular, “pero no puedo contener estas lágrimas”. Estas palabras resumen brevemente el dilema de muchos hombres acerca de la expresión emocional. A los niños se les dice desde pequeños que los hombres de verdad no lloran. Cuando estos chicos crecen, pueden guardar sus sentimientos en lo más profundo y apartarse emocionalmente de sus seres queridos, o medicarse con alcohol o drogas, o incluso volverse suicidas. Por lo tanto, muchos hombres necesitan aprender las habilidades para volver a conectarse con sus emociones. En la década de 1990, el poeta Robert Bly dirigió seminarios para hombres, enseñando a los participantes cómo ponerse en contacto con sus sentimientos de dolor y pérdida que habían estado escondidos durante mucho tiempo, y cómo llorar abiertamente cuando era necesario. Sin embargo, lo ideal sería que dicha educación comenzara temprano, en el hogar o en la escuela, con adultos que aseguren que los niños hablen sobre sentimientos difíciles.

Llorando durante COVID

Al momento de escribir este artículo, el país ha registrado más de 500.000 muertes por COVID-19. El dolor colectivo por estas pérdidas solo puede describirse como asombroso. No es de extrañar, entonces, que en momentos como este nuestros sentimientos se acerquen a la superficie, y muchas personas que antes no eran propensas a llorar tienen más probabilidades de romper a llorar. De hecho, como dijo un profesional médico, mostrar emociones en público puede haberse convertido en una nueva norma.

¿Cuándo son un problema las lágrimas?

Hay momentos en los que el llanto puede ser un signo de un problema, especialmente cuando ocurre con mucha frecuencia y / o sin razón aparente, o cuando el llanto comienza a afectar las actividades diarias o se vuelve incontrolable. Por el contrario, las personas que padecen ciertos tipos de depresión clínica pueden incluso no pueden llorar incluso cuando les da la gana. En cualquiera de estas situaciones, es mejor consultar a un profesional médico que pueda ayudar a diagnosticar el problema y sugerir el tratamiento adecuado.

Para llevar

Por más desafiante que sea, la mejor manera de lidiar con los sentimientos difíciles, incluidos el dolor y la tristeza, es abrazarlos. Es importante permitirse llorar cuando le apetezca. Asegúrese de tomarse su tiempo y encontrar un lugar seguro para llorar si es necesario. Muchas personas asocian el llanto durante el duelo con la depresión, cuando puede ser un signo de curación. Enseñar a los niños y hombres jóvenes que está bien llorar puede reducir los comportamientos negativos de salud y ayudarlos a vivir una vida más plena.

Si el llanto se vuelve abrumador o fuera de control, consulte a un médico o profesional de salud mental para una evaluación y tratamiento.

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