¿Por qué varios estados están demandando a las compañías farmacéuticas por $ 26,4 mil millones?

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Corte americana
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Cualquiera que trabaje en el cuidado de la salud o en el tratamiento de adicciones sabe que estamos en medio de una catastrófica epidemia de opioides. Este hecho también es conocido por cualquier familia que haya perdido a un ser querido por adicción, sobredosis o algún otro tipo de muerte relacionada con las drogas.

A pesar de los heroicos esfuerzos de decenas de miles de personas y familiares de adictos, la epidemia continúa. Antes de lanzar este desastre, los medios informaron ampliamente sobre la participación de las principales empresas farmacéuticas. En particular, el papel de Purdue Pharma se ha destacado ampliamente en los titulares.

Pero nunca podrían haber causado este desastre por sí mismos. Tuvieron ayuda. Y ahora algunas de las otras compañías involucradas en la creación de este desastre están siendo demandadas por estados de EE. UU. Que buscan fondos para restaurar la salud de aquellos que han sido víctimas de los efectos adictivos de los analgésicos recetados.

Un ejemplo de juicios que involucran a empresas involucradas en la venta de medicamentos

No sería práctico enumerar todas las empresas que han sido acusadas y todos los estados, provincias, ciudades, tribus, sindicatos y agencias de los EE. UU. Que han presentado las demandas. Pero sería instructivo mirar una muestra.

Johnson & Johnson fue demandado por muchos estados en busca de una compensación por la carga que la adicción imponía a los estados. En Oklahoma, el estado ganó una sentencia de 572 millones de dólares por el papel de Johnson & Johnson en la creación de adicciones a través de prácticas de marketing sin escrúpulos.

Estados como California han presentado demandas contra Purdue, Teva Pharmaceuticals of Israel, Johnson & Johnson (como Janssen Pharmaceuticals), Endo Health Solutions y Watson Pharmaceuticals.

La Administración de Control de Drogas ha presentado una demanda civil contra Walgreens por su negligencia al no prestar atención a patrones de envío inusuales. Por ejemplo, enviaron 13,7 millones de dosis de oxicodona a solo seis farmacias de Florida.

El estado de Kentucky también demandó a Purdue Pharma. Los condados de los Apalaches, especialmente en Kentucky, West Virginia y Tennessee, se vieron gravemente afectados por la adicción a los opioides.

En total, se han presentado más de 3,000 demandas contra fabricantes y comercializadores farmacéuticos, además de otras compañías que han ganado millones distribuyendo los medicamentos sin cuestionar la cantidad de píldoras enviadas.

¿Por qué se presentan estas demandas?

Debido a la devastación causada por millones de personas que se vuelven adictas a los opioides. Es posible relacionar el lanzamiento de esta epidemia de opioides con el creciente número de recetas escritas por médicos y luego vendidas por farmacias.

Hace unos años, la publicación Mother Jones presentó este gráfico que compara las ventas de opioides con las muertes por analgésicos. A medida que más médicos fueron convencidos por seminarios y oradores patrocinados por compañías farmacéuticas de que el dolor crónico debería tratarse prescribiendo analgésicos, más píldoras terminaron en manos de los pacientes.

Ventas y muertes de opioides recetados
Imagen cortesía de mamá Jones. https://www.motherjones.com/politics/2016/09/opioid-charts-explainer/

Más de estos pacientes se volvieron adictos a sus analgésicos porque los opioides son francamente adictivos.

Algunos de estos pacientes morirían luego de una sobredosis, como se muestra en la tabla anterior.

Muchas de estas personas cambiaron a la heroína porque era más barata y no requería una visita al médico. Esta transición está bien descrita en este artículo de Shannon McKinnon, una productora de televisión de Toronto. Su artículo también describe perfectamente la forma en que los adictos a los opioides, recetados o ilegales, pierden todo por sus adicciones.

Cuando un adicto pierde su trabajo, seguro, matrimonio, hogar, hijos y autosuficiencia, la carga generalmente recae sobre la comunidad. Las ciudades, los condados, los estados, el gobierno federal y otras organizaciones como los hospitales terminan pagando todos los costos incurridos por la adicción de esa persona.

Existen los siguientes costos:

  • Atención sanitaria y rehabilitación del adicto
  • El costo de los socorristas que intentan salvar a las personas de una sobredosis
  • Cuidado de crianza para los hijos de adictos
  • Costos de aplicación de la ley para sacar las drogas de las calles
  • Prisión para los poseedores o vendedores de drogas
  • Y cien otros gastos

Los estados, provincias y otras entidades que tienen que pagar la factura pueden verse fuertemente agobiados por estos costos. En lugar de invertir en educación o en una mejor calidad de vida para todos sus ciudadanos, deberían limpiar los escombros de su adicción.

Entonces, ¿de qué se trata la demanda de $ 26,4 mil millones?

Es otro intento de exigir a las compañías farmacéuticas que han obtenido miles de millones de dólares en ganancias con la venta de drogas adictivas que devuelvan esas ganancias a los estados que han tenido que pagar la carga de la adicción.

Según la revista Forbes, doce estados se han unido para recibir una compensación de Johnson & Johnson y tres distribuidores farmacéuticos:

  • McKesson Corp
  • AmerisourceMontañas
  • Salud Cardinal

¿Por qué estos distribuidores? Los distribuidores farmacéuticos recogen suministros de analgésicos y muchos otros medicamentos de los fabricantes y los envían a las farmacias que distribuyen las píldoras a los pacientes. Estas demandas afirman que estos distribuidores deberían haber notado patrones de compra por parte de las farmacias que solo podrían explicarse por excesivas descripciones de los médicos en su área y el gran consumo de los pacientes adictos.

Las demandas han sido presentadas por los fiscales generales de Florida, Delaware y Carolina del Norte y varios otros estados.

¿Cubren $ 26,4 mil millones el costo de la epidemia de opioides?

Dinero en un lugar oscuro
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Ni siquiera cerca. Un informe de CNN estimó el costo total de eliminar esta epidemia en $ 2.15 billones.

¿Porque tanto? Debido a la multitud de servicios necesarios para restaurar todas las vidas dañadas por las drogas, proteger a los niños y prevenir futuras adicciones.

Para tener un poco más de perspectiva sobre los costos, el estado de Oklahoma acudió a los tribunales en 2019 para obtener una compensación de Johnson & Johnson por los costos de la adicción a los opioides en el estado. Pidieron $ 17.5 mil millones para pagar la factura de todos los servicios que se necesitarían durante un período de treinta años.

Esta plan incluye características como estas:

  1. Servicios de tratamiento de adicciones para adultos
  2. A mitad de camino entre casas
  3. Línea de ayuda para adicciones
  4. Sistemas de eliminación de medicamentos
  5. Asistencia técnica para impartir formación
  6. Conferencia anual para discutir las mejores prácticas
  7. Ampliación de los tribunales de drogas
  8. Programas educativos para escuelas
  9. Capacitación para supervisores y profesores
  10. Formación de médicos y enfermeras
  11. Programa de distribución de naloxona (antídoto opioide)
  12. Servicio de transporte para visitas a tratamientos farmacológicos
  13. Detección y tratamiento para mujeres embarazadas.

¿Qué pasa con los seres queridos que hemos perdido?

Hasta ahora hemos hablado de las cantidades en dólares que se solicitan para abordar el problema de la adicción a los opioides. ¿Qué pasa con el costo en vidas?

Ninguna evaluación de esta situación sería justa, o solo si no nos tomáramos unos momentos para reflexionar sobre quienes perdieron la vida y los millones de personas que los amaron.

Desde 1999, más de 750.000 personas han muerto por sobredosis de drogas, el equivalente a limpiar la ciudad de Seattle durante un período de 20 años. Si bien las características específicas de las drogas que causan estas muertes han cambiado a lo largo de los años, en los últimos tiempos más del 80% de las muertes por sobredosis de drogas han involucrado uno o más opioides. Quizás sea 100% apropiado que quienes se beneficiaron de la venta de estos medicamentos paguen la factura para limpiar las vidas arruinadas que resultaron.


Fuentes:


Revisado y editado por Claire Pinelli, ICAADC, CCS, LADC, RAS, MCAP



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