El vínculo entre la grasa abdominal y la muerte: ¿cómo es la salud? – Blog de salud de Harvard

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El índice de masa corporal, o IMC, ha sido durante mucho tiempo la herramienta estándar para evaluar el estado de peso y los riesgos para la salud. Una medida de su tamaño que tiene en cuenta su altura y peso, el IMC se usa a menudo porque es una herramienta de medición rápida, fácil y económica. Aún así, carece de una evaluación de cuánta grasa tiene una persona o cómo se distribuye por todo el cuerpo, los cuales son indicadores importantes de la salud metabólica. Un estudio reciente publicado en los BMJ analizaron diferentes medidas de la forma del cuerpo, más específicamente de la grasa central o abdominal, para determinar qué medidas eran más predictivas de muerte prematura.

Grasa abdominal asociada con un mayor riesgo de muerte

Los investigadores de este estudio analizaron las siguientes medidas de la grasa central: circunferencia de la cintura, la cadera y el muslo; relación cintura-cadera; relación cintura-altura; relación cintura-muslo; índice de grasa corporal (que incluye la circunferencia de la cadera y la altura); y un índice de forma corporal (calculado a partir de la circunferencia de la cintura, el IMC y la altura).

Descubrieron que una mayor circunferencia de la cadera y el muslo (a veces llamada forma de pera) se asociaba con un menor riesgo de muerte por todas las causas. Todas las demás medidas, que apuntaban a la grasa localizada en el centro (a veces llamada forma de manzana), se asociaron con un mayor riesgo de muerte. Es decir, cuanto más grasa abdominal tenga una persona, mayor será el riesgo de muerte por cualquier causa.

¿Qué significan estos resultados?

Estos hallazgos nos dicen que no solo la cantidad total de grasa corporal determina el riesgo para la salud, sino también la ubicación de esa grasa en el cuerpo de una persona. Investigaciones anteriores han demostrado que la obesidad abdominal está más fuertemente asociada que la obesidad general con factores de riesgo cardiovascular como aumento de la presión arterial, niveles elevados de triglicéridos en sangre y diabetes tipo 2. Los estudios incluso han demostrado que está relacionado con la demencia, el asma y algunos cánceres.

La grasa alrededor del abdomen, especialmente la grasa visceral alrededor del hígado y los órganos internos, es altamente inflamatoria y metabólicamente disruptiva: libera moléculas inflamatorias que contribuyen a la resistencia a la insulina, diabetes tipo 2 y, en última instancia, enfermedades cardiovasculares. La grasa en las caderas y los muslos, por otro lado, es protectora. Estos efectos protectores incluyen la asociación con un menor colesterol total, colesterol LDL (o colesterol malo), triglicéridos, calcificación arterial, presión arterial, niveles de glucosa e insulina en sangre y una mayor sensibilidad a la insulina.

En conjunto, estos hallazgos demuestran la importancia de utilizar el IMC junto con las mediciones de la grasa abdominal para evaluar completamente el riesgo para la salud.

¿Qué faltaba en este análisis?

Investigadores del BMJ El estudio analizó los datos desde múltiples ángulos, dividiendo los resultados en diferentes categorías como sexo, ubicación geográfica, tabaquismo, IMC, actividad física y la presencia de enfermedades como diabetes e hipertensión arterial.

Cabe destacar que no analizaron la relación entre la obesidad abdominal y la mortalidad interracial o étnica. Un estudio de 2005 encontró que la circunferencia de la cintura era un mejor indicador del riesgo de enfermedad cardiovascular que el IMC, y sugirió diferentes puntos de corte de la circunferencia de la cintura que varían según la raza / etnia y el género para evaluar con mayor precisión ese riesgo.

Más recientemente, una declaración de 2015 de la Asociación Estadounidense del Corazón advirtió sobre la clasificación errónea de la obesidad (y el riesgo cardiovascular) entre varios grupos raciales y étnicos. En términos concretos, los umbrales actuales pueden llevar a una subestimación del riesgo en las poblaciones asiáticas y a una sobreestimación del riesgo en las poblaciones negras. Como resultado, las personas en estos grupos pueden percibir incorrectamente su estado de peso y los médicos no pueden brindar opciones de tratamiento adecuadas.

¿Qué puede hacer para reducir su riesgo?

La pregunta a la que todos quieren saber la respuesta es: ¿cómo se puede reducir la grasa abdominal? Bueno, hay malas noticias y buenas noticias. Un estudio anterior sobre la distribución de la grasa entre gemelos idénticos y fraternos reveló la mala noticia de que la forma en que su cuerpo almacena grasa es en gran parte genética.

La buena noticia es que la grasa abdominal responde a los mismos hábitos y estrategias de comportamiento recomendados para la salud general y la pérdida total de grasa corporal. Esas estrategias incluyen lo siguiente:

  • Consuma una dieta saludable que incluya proteínas magras, frutas, verduras y cereales integrales.
  • Limite los carbohidratos procesados, y especialmente los azúcares agregados, azúcares que no se encuentran naturalmente en los alimentos.
  • Haga mucho ejercicio, al menos 150 minutos a la semana de actividad física moderada a vigorosa.
  • Duerma lo suficiente: para la mayoría de los adultos, eso significa de siete a ocho horas por noche.
  • Limite el estrés, ya que está relacionado con la liberación de la hormona cortisol, que está relacionada con el aumento de peso en el abdomen.

El racismo y los factores socioeconómicos dificultan la pérdida de grasa para algunos

Si bien las personas tienen cierto control sobre los factores de estilo de vida mencionados anteriormente, debemos reconocer que existen factores sistémicos que afectan la capacidad de una persona para acceder a alimentos saludables, hacer ejercicio regularmente, dormir lo suficiente y reducir los niveles de estrés. Estos desequilibrios de acceso se han asociado durante mucho tiempo con disparidades en la atención médica.

Esto es especialmente relevante a medida que avanzamos hacia 2021, en medio de la pandemia de coronavirus y agravado por el malestar social y político en los Estados Unidos. Como nación, debemos enfrentar estos desafíos y encontrar soluciones en todo el sistema para reducir las barreras socioeconómicas y eliminar el racismo, para mejorar la libertad de elección individual y la capacidad de vivir vidas más saludables.

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