¿Su monitor de salud tiene sesgo de dispositivo? – Blog de salud de Harvard

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En los últimos años, ha habido una explosión real en la cantidad y tipo de dispositivos de monitoreo de salud disponibles en teléfonos inteligentes y aplicaciones de fitness.

Es probable que su teléfono inteligente registre la cantidad de pasos que da, qué tan lejos y rápido camina, y cuántas escaleras sube cada día. Algunos teléfonos registran el sueño, la frecuencia cardíaca, la cantidad de energía que quema e incluso la “salud al caminar” (¿con qué frecuencia están ambos pies en el suelo? ¿Qué tan parejos son sus pasos?). Y, por supuesto, hay dispositivos portátiles y dispositivos de fitness disponibles que no son teléfonos, como dispositivos para medir el ritmo cardíaco, la presión arterial o el nivel de oxígeno. La precisión de estos dispositivos varía y, en algunos casos, el tono de su piel puede marcar la diferencia.

En general, ¿qué tan precisos son los monitores de salud?

Sé por mi experiencia con los equipos de vigilancia de hospitales que no siempre son precisos. Las falsas alarmas de los monitores de ECG a menudo obligan al personal médico a entrar corriendo en las habitaciones de los pacientes, pero el paciente se siente bien y sorprendido por la conmoción. Una falsa alarma particularmente común es un ritmo cardíaco peligroso e inestable en un monitor cardíaco continuo, que puede deberse al movimiento de un paciente cepillándose los dientes.

Los dispositivos de alto riesgo con capacidades de monitoreo, como desfibriladores y marcapasos, son probados exhaustivamente por sus fabricantes y examinados por la FDA, por lo que su precisión y confiabilidad son generalmente bastante buenas.

Pero, ¿qué pasa con los dispositivos de vigilancia de la salud en el hogar que están destinados al uso del consumidor y no han sido probados extensamente por la FDA? ¿Alguna vez ha contado sus pasos durante unos minutos para ver si su teléfono está de acuerdo? ¿O subir algunos tramos de escaleras para ver si se le atribuye el mérito de no haber tomado el ascensor?

La precisión de los dispositivos de consumo depende en parte de qué está siendo revisado. Por ejemplo, un estudio evaluó la precisión de los monitores de frecuencia cardíaca y las calculadoras de gasto de energía en teléfonos y aplicaciones de salud. La precisión fue bastante alta para la frecuencia cardíaca (a menudo en el rango del 95%), pero mucho menos precisa para el gasto de energía. La precisión también puede variar según QUIÉN está siendo revisado.

Sesgo del dispositivo: que es y por que ocurre

Si bien ningún dispositivo de salud es perfecto, algunos usuarios obtienen resultados más confiables que otros. Por ejemplo, si usa esmalte de uñas, es posible que un oxímetro de pulso, un dispositivo que se hace clic en la yema del dedo para medir el oxígeno en la sangre a través de la piel, no funcione correctamente porque el esmalte de uñas interferirá con el funcionamiento adecuado del sensor de luz. En esa situación hay una solución sencilla: quitar el esmalte de uñas.

Pero en otros casos la solución no es fácil. Reconocemos cada vez más que ciertos dispositivos médicos son menos precisos según el color de piel de una persona, un fenómeno llamado sesgo del dispositivo.

  • Oxímetros de pulso. Si bien generalmente se considera que son muy precisos y a menudo se confía en ellos en los centros de atención médica, su precisión suele ser menor en las personas de color. Esto se debe a que el dispositivo depende de la luz que atraviesa la piel para detectar el color de la sangre, que varía con los niveles de oxígeno. La cantidad de pigmento en la piel puede cambiar la forma en que se comporta la luz cuando viaja a los vasos sanguíneos, dando lugar a resultados inexactos. La FDA ha emitido una advertencia sobre estas y otras restricciones sobre el uso de oxímetros de pulso.
  • Medición de bilirrubina en recién nacidos. La bilirrubina es un producto de degradación de los glóbulos rojos. Los recién nacidos se examinan para detectar niveles altos, ya que pueden causar daño cerebral permanente. Cuando se detecta, la fototerapia (tratamientos de luz) puede ayudar al bebé a eliminar el exceso de bilirrubina y prevenir el daño cerebral. La detección consiste en examinar la piel y los ojos de un recién nacido en busca de ictericia (coloración amarillenta debido al aumento de bilirrubina) y una prueba con fotómetro para detectar niveles altos de bilirrubina. Pero la precisión de esta prueba es menor en los recién nacidos de raza negra. Esto es especialmente importante porque la ictericia es más difícil de detectar en los bebés de piel oscura y los niveles de bilirrubina peligrosamente altos son más comunes en esta población.
  • Monitores de frecuencia cardíaca en teléfonos inteligentes. Las aplicaciones para teléfonos inteligentes también pueden ser menos precisas en personas de color, según al menos un estudio. Una vez más, esto se debe a que cuanto más pigmento de la piel está presente, más sensores de luz defectuosos detectan pulsos en el torrente sanguíneo que reflejan los latidos del corazón.

Por qué es importante el sesgo del dispositivo

A veces, un error de medición no tiene consecuencias directas para la salud. Una tasa de error del 5% al ​​10% en la medición de la frecuencia cardíaca puede tener poca importancia. (De hecho, es posible que se pregunte por qué alguien necesita un dispositivo para medir la frecuencia cardíaca cuando solo puede contar su frecuencia cardíaca durante 15 segundos y multiplicarla por 4).

Pero las mediciones del oxímetro de pulso se utilizan para ayudar a decidir si se debe hospitalizar a una persona, quién necesita ser admitido en la unidad de cuidados intensivos y quién necesita pruebas adicionales. Si el nivel de oxígeno se sobreestima constantemente en las personas de color, es más probable que reciban un tratamiento insuficiente en comparación con otras cuyas mediciones son más precisas. Y eso puede exacerbar las desigualdades en salud preexistentes.

Estos ejemplos complementan la creciente lista de prejuicios incrustados en la atención médica y otros casos en los que no incluir a diferentes personas tiene graves consecuencias. Cuando se usa un dispositivo de salud, es justo preguntarse si se ha probado en personas como usted. También es razonable esperar que las personas que desarrollan equipos médicos y de salud del consumidor amplíen la demografía de los sujetos, para garantizar que los resultados sean confiables para todos los usuarios antes de comercializarlos.

A veces, un cambio en la tecnología, como el uso de un tipo diferente de sensor de luz, puede hacer que los dispositivos relacionados con la salud funcionen con mayor precisión para un mayor número de personas.

O quizás no exista una solución fácil y los atributos del usuario deberán incluirse en la interpretación correcta de los resultados. Por ejemplo, un dispositivo puede ofrecer al usuario una selección de tonos de piel para que coincida con el tono de piel. Con base en datos extensos de pruebas anteriores de personas con diferentes tonos de piel, el dispositivo pudo ajustar los resultados de manera apropiada.

se reduce a

La presión para proteger nuestros cuerpos, salud y experiencias de vida continúa acelerándose. Por lo tanto, debemos probar y validar los dispositivos relacionados con la salud para asegurarnos de que funcionan para diferentes personas antes de declararlos adecuados para el público en general. Incluso entonces, el sesgo del dispositivo no desaparecerá: los cuerpos varían y la tecnología tiene sus límites. La clave es saber que existe, identificar qué se puede arreglar e interpretar los resultados en consecuencia.

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