¿Por qué algunos profesionales de la salud no están vacunados? – Blog de salud de Harvard

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Muchos estadounidenses están ansiosos por recibir la vacuna COVID-19. Llaman a números de línea directa. Buscan en línea clínicas de vacunas. Esperan en fila durante horas. Aún así, otros con fácil acceso a la vacuna la han rechazado en gran número. Se dio prioridad al personal de los centros de atención a largo plazo al recibir la vacuna, pero muchos optaron por no vacunarse. ¿Por qué?

Nadie está más familiarizado con el impacto de COVID-19 que el personal de los hogares de ancianos y las instalaciones de vida asistida que son la zona cero antes de la pandemia. Un gran número de residentes y personal ha contraído el virus. Casi el 40% de las muertes por COVID en los EE. UU. Ocurrieron entre los residentes de estas instalaciones. Más de 1,500 trabajadores de hogares de ancianos también han muerto a causa de COVID, lo que convierte al cuidador en un hogar de ancianos en el trabajo más peligroso de Estados Unidos.

No obstante, muchos trabajadores de cuidados a largo plazo continúan rechazando la vacuna COVID-19. En un informe reciente de los CDC, los asilos de ancianos tenían una tasa media de vacunación del 37,5% para el personal durante el primer mes del esfuerzo federal de vacunación; En comparación, un promedio del 77,8% de los residentes de hogares de ancianos recibieron la vacuna. Esto ha sorprendido a algunos políticos. Recientemente, el Secretario de Salud interino de Maryland dijo a los legisladores estatales que entre un tercio y la mitad del personal que ofreció la vacuna eligió recibirla, lejos de una expectativa del 80% al 90%. Una noticia positiva a principios de este mes, una importante cadena de hogares de ancianos a nivel nacional informó que el 61% del personal y el 84% de los residentes habían sido vacunados a principios de febrero, todavía muy por debajo de las expectativas de muchos legisladores.

¿Un problema de información o un problema de confianza?

Muchos expertos atribuyen la baja cobertura de vacunación del personal a un problema de información. De hecho, una encuesta reciente de proveedores de atención en hogares de ancianos muestra que muchos miembros del personal están preocupados por la seguridad y los efectos secundarios de las vacunas. Sin embargo, las grandes campañas de información, que incluían conjuntos de herramientas y hojas informativas bien diseñados, no eran suficientes. El problema no es solo la falta de información, sino también quién la proporciona. Los proveedores de atención a largo plazo pueden carecer de información sobre la vacuna, pero también carecen de confianza en el liderazgo de la institución.

Históricamente, hemos subestimado el trabajo de los cuidadores en entornos de cuidados a largo plazo. Hacen un trabajo difícil con el salario mínimo o cerca de él, con pocos beneficios como seguro médico o licencia por enfermedad pagada. A menudo trabajan en varias instalaciones para ganarse un salario digno. Muchas instalaciones carecen de personal con una alta rotación. La gran mayoría de los cuidadores son mujeres y muchas son personas de color e inmigrantes recientes. Pueden ser tratados mal mientras se les pide que trabajen muchas horas por un salario bajo.

Desde el estallido de la pandemia, esta fuerza laboral se ha explotado aún más. A menudo han tenido que trabajar en instalaciones con grave escasez de personal, sin equipo de protección personal adecuado o pruebas rápidas de COVID. Muchos miembros del personal no recibieron ninguna recompensa por peligro o héroe, a pesar de trabajar en las condiciones más peligrosas. No es sorprendente que muchos empleados no confíen en la dirección de las instalaciones en las que trabajan.

El papel de la confianza, las obligaciones de las vacunas y los incentivos económicos

Dada la falta de confianza entre los proveedores de atención médica, los empleados no solo necesitan más información sobre la seguridad de las vacunas; deben escuchar este mensaje de una fuente confiable. Algunas instalaciones con mejores relaciones entre empleadores y empleados han podido tener estas discusiones recientemente. Neoyorquino notas del artículo.

Esta confianza entre el personal y el liderazgo de las instalaciones no se genera de la noche a la mañana. Las instalaciones que no tienen esta cultura deberán recurrir a una fuente confiable dentro o alrededor de la instalación. En algunos casos, eso puede incluir a médicos y personal respetados que trabajan en la instalación. En otros casos, puede ser una organización profesional.

¿Tiene la política algún papel para aumentar la cobertura de vacunación del personal? Podría ser. Una idea es obligar al personal a vacunarse. El gobierno federal dudaba en hacer eso, especialmente porque la vacuna había sido aprobada mediante una licencia de uso de emergencia. Aunque algunas cadenas de vida asistida han hecho obligatoria la vacuna, la mayoría de las empresas no han optado por esta vía. Todos reconocen que los mandatos tendrán el efecto previsto de aumentar la cobertura de vacunación entre el personal. Sin embargo, también es probable que los mandatos tengan el efecto no deseado de que algunos miembros del personal abandonen su puesto en lugar de vacunarse. Todo vuelve a la confianza. Dada la grave escasez de personal y el desafío de contratar nuevos trabajadores para estos trabajos, las instalaciones no pueden permitirse perder más trabajadores.

Otro enfoque es pagar al personal para que se vacune. Algunas instalaciones ofrecen un desayuno gratuito o certificados de regalo. Estas recompensas son agradables pero bastante nominales, y es poco probable que la aguja se mueva mucho. Cantidades mayores en efectivo, como $ 500 por la primera inyección y $ 1,000 por la segunda, probablemente motivarían a más personal a vacunarse. Sin embargo, existen consideraciones éticas en torno al pago del personal, y la financiación de estos pagos requeriría el apoyo del gobierno.

Al final del día, independientemente del enfoque, la confianza y las relaciones serán fundamentales para resolver esta situación. Al vacunar al personal de cuidados a largo plazo, los mensajes que compartimos son importantes, pero también lo es el mensajero que transmite esta información.

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