¿Cuál es su enfoque de la salud? Revise su botiquín – Blog de salud de Harvard

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¿Todos los niños espían? ¿Sólo yo? Cuando era niño, pasaba horas hurgando en las mesas de noche de mis padres, el bolso de la abuela, las cajoneras de mis hermanos mayores. No estoy seguro de lo que estaba buscando, aparte de confirmar mi sospecha de que los adolescentes y adultos en mi vida me estaban ocultando secretos.

Y ninguna oportunidad para el trabajo de detective parecía más rica que los botiquines con dos espejos que colgaban en la pared del baño de mis padres. El de mi madre era un poco aburrido, los estantes de vidrio llenos de frascos de aspirinas y antiácidos, además de un frasco polvoriento de perlas de aceite de baño de color gema. El de mi padre era un tesoro, al menos para mí. Como cirujano ortopédico, tuvo acceso a todo tipo de parafernalia que usaba para llenar su botiquín: jeringas, alcohol, gasas esterilizadas, tintura de opio, vendajes ACE, violeta de genciana e incluso butazolidina, un agente antiinflamatorio inyectable que tiene ha estado fuera del mercado para los seres humanos durante mucho tiempo, aunque todavía lo utilizan los veterinarios.

Estos artículos parecían atractivamente misteriosos y vagamente peligrosos. De hecho, probablemente inspiraron mi deseo de convertirme en médico yo mismo, de unirme al club exclusivo cuyos miembros sabían cómo usar esas cosas. Sin embargo, lo que me doy cuenta en retrospectiva es que el botiquín de mi padre brindó un vistazo a su actitud hacia la salud. Aunque a menudo tenía períodos debido a alguna afección, nunca renunció a la identidad de su médico ni asumió el rol del paciente por completo. El contenido de su botiquín indicaba que no importaba lo enfermo que estuviera, podía cuidarse solo.

Cultura familiar de la enfermedad: ¿eres maximalista o minimalista?

Junto con nuestros antecedentes médicos familiares, que nuestros médicos registran cuando preguntan cuál de los miembros de nuestra familia tenía cáncer, diabetes o enfermedad cardíaca, cada uno de nosotros tiene un historial paralelo, que me gusta considerar como el de nuestra familia. cultura de enfermedad. Hace diez años, en Tu medico Toma nota: cómo decidir qué es lo correcto para ti, Los médicos de Harvard Jerome Groopman y Pamela Hartzband dividieron ampliamente a las personas en médicos “maximalistas” y “minimalistas”. Los maximalistas son más propensos a ir al médico, les gusta tomar medicamentos y someterse a pruebas invasivas. Los minimalistas tienen una actitud más de esperar y ver qué pasa; prefieren buscar la curación en la dieta y el ejercicio. Groopman y Hartzband, que están casados, describen cómo se forman esas actitudes en una etapa temprana de la vida, profundamente arraigadas en el enfoque de la familia hacia la salud y la enfermedad.

En el caso de mi propia familia, ahora veo que el botiquín de medicinas de mi padre reflejaba el maximalismo, con un giro: papá optaría por un tratamiento agresivo, pero quería mantener algo de control, tal vez incluso administrándose el tratamiento él mismo. Mi madre, por otro lado, era minimalista de principio a fin. Qué baño caliente no pudo curar, algunos TUMS y una larga conversación por teléfono sí.

Una mirada a nuestro propio enfoque de la salud

Entonces, habiendo crecido con esta cultura de enfermedades mixtas, ¿qué hay en mi propio botiquín? Cuando nuestros hijos eran pequeños, mi esposo médico y yo éramos bastante minimalistas. Teníamos a mano un termómetro de dudosa precisión, una loción de calamina envejecida y una botella crujiente de Tylenol líquido. No éramos padres irresponsables, pero mantener una farmacia bien surtida en casa nunca fue una prioridad para nosotros. Admiré a un amigo que estaba listo algo – siempre tomaba antihistamínicos en combinación con Tylenol, Advil, y claro, pero nunca se movió para imitarla.

Ahora que nuestros hijos han crecido, veo una continuación de nuestro minimalismo. Pero también hay un elemento nuevo: un toque de acaparamiento, que parece fomentar la sustitución de los espaciosos cajones del baño por muebles altos. Hemos recopilado docenas de botellas pequeñas de champú, acondicionador y loción de estadías en hoteles, además de botellas de tamaño normal; nunca nos quedamos sin al menos una botella gigante de ibuprofeno de Costco; y tenemos una bolsa de agua caliente, una almohadilla térmica, y un paquete caliente que se puede usar en el microondas; nunca hemos usado nada de eso. ¿Para qué nos estamos preparando exactamente? ¿El repentino ataque de la vejez del que tememos no ser conscientes?

Revise su botiquín ahora. ¿Qué dice sobre ti?

Sigueme en Twitter @SuzanneKovenMD

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