El ejercicio regular suave puede reducir el riesgo de cáncer de hígado en ratones – Cancer Research UK

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Cada día se diagnostican en el Reino Unido unos 17 casos nuevos de cáncer de hígado.

Hay muchos factores de riesgo asociados con el desarrollo de cáncer de hígado. Dos de ellos son la edad y el daño hepático, los cuales afectan nuestro sistema inmunológico.

Cuando se trata de mantenerse saludable, a menudo se sugiere el ejercicio como una de las herramientas que las personas de todas las edades pueden usar para mantenerse a sí mismos, y a su sistema inmunológico, en buena forma. Si bien el ejercicio no es una cura para el cáncer de hígado u otras enfermedades del hígado, ¿podría haber alguna forma en que el ejercicio pueda ayudar a aliviar parte del daño al órgano?

El profesor Derek Mann y la Dra. Caroline Wilson del Centro de Cáncer de la Universidad de Newcastle y un equipo de científicos financiado por Cancer Research UK han investigado precisamente eso. Han encontrado algunos resultados prometedores, al menos en ratones.

Envejecimiento inflamatorio

A medida que envejecemos, le suceden dos cosas al sistema inmunológico. Primero, lentamente comienza a luchar para producir nuevos glóbulos blancos para ayudar a defender el cuerpo. En segundo lugar, sufre algo conocido como “envejecimiento inflamatorio”, en el que los frenos del sistema inmunológico se desgastan lentamente y es menos probable que prevengan la inflamación crónica.

Y aunque la inflamación es un arma poderosa contra bacterias, toxinas y otras amenazas, la inflamación a largo plazo puede causar daño tisular. Se sabe que la inflamación juega un papel importante en el cáncer en todo el mundo durante más de un siglo.

“Cuando eres joven, los frenos de tu sistema inmunológico son excelentes para evitar que se escape, pero esas pastillas de freno se desgastan a medida que envejeces”, dice Mann. Esto puede afectar al cuerpo, encontró el equipo en un estudio anterior. Descubrieron que los ratones con inflamación crónica mostraban mayores signos de envejecimiento como resultado, incluida una piel más delgada y menos destreza. Más trabajo también mostró que estos ratones son más propensos a desarrollar cáncer de hígado debido al daño hepático.

“Queríamos preguntar si el ejercicio, fundamentalmente, el ejercicio que podría llegar a alguien que podría ser vulnerable podría ayudar a revertir ese deterioro inmunológico y reducir el riesgo de desarrollar tumores hepáticos”, dice Mann. Entonces, los investigadores observaron cierto tipo de ratones que desarrollan inflamación crónica a medida que envejecen. Dividieron a estos ratones mayores en dos grupos: 16 atletas y 13 ratones sentados.

No se puede hacer exactamente que los ratones levanten pesas y este fue un ejercicio suave, sin exagerar. No hacemos Usain Bolt o Mo Farah.

A los ratones del primer grupo se les dio un régimen de ejercicio moderado: trotar en una cinta de correr para ratones durante 30 minutos, asistidos por pequeños olores. Luego fueron pesados ​​y sus cuerpos monitoreados al mismo tiempo que los ratones en el grupo sentado.

Después de 3 meses, el equipo descubrió que los ratones del grupo de ejercicio habían cambiado más de lo esperado. Su inflamación del hígado se redujo y tenía menos grasa, una buena señal porque la grasa en el hígado está asociada con daño hepático. Además, hubo mejoras en otras partes del cuerpo.

A partir de trabajos anteriores con estos ratones, los investigadores esperaban que aproximadamente la mitad de ellos desarrollarían un tumor en el hígado. En el grupo sedentario, 5 de los 13 ratones desarrollaron estos tumores. Pero de los 16 ratones que se sometieron a este régimen de ejercicio durante 3 meses, solo 1 resultó tener un tumor en crecimiento.

¿Pero por qué?

Entonces, en este punto, el equipo podría decir que: para este tipo particular de ratones – más ejercicio resultó en menos inflamación. Pero, ¿por qué fue así?

Resulta que los cambios se remontan a las propias células del ratón, o más bien, a las vías bioquímicas de sus células.

Los investigadores compararon los procesos que tienen lugar en las células: las reacciones bioquímicas involucradas en la producción y descomposición de moléculas que controlan la función de una célula. Lo que encontraron fue que, en los ratones que hacían ejercicio, ciertas moléculas se producían en cantidades mucho mayores en sus cuerpos que en el grupo que no hacía ejercicio.

Al activar este aumento de la producción, se cree que estas moléculas afectan otros procesos importantes en el hígado y el sistema inmunológico, previniendo daños al hígado, promoviendo mejoras en otros órganos como los pulmones y el estómago y aumentando la acumulación de grasa en el hígado.

Si bien el equipo ha demostrado el efecto del ejercicio en este complejo proceso en estos ratones, todavía no pueden decir con certeza que cualquier cantidad de ejercicio reducirá el riesgo de tumores hepáticos en ninguna cantidad. Esta es una pregunta mucho más complicada y estos resultados han abierto a los científicos a una nueva área de investigación emocionante.

De cara al futuro, ya tienen planes para ver si algunos de los resultados celulares se traducen en hallazgos similares en personas con cáncer de hígado. También quieren saber si un régimen de ejercicio personalizado puede ayudar a mejorar la eficacia del tratamiento principal contra el cáncer de una persona.

Alex

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