La catástrofe oculta: muertes por sobredosis de drogas en Estados Unidos

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Vehículo de emergencia
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¿Por qué llamo a las muertes por sobredosis en nuestro país una catástrofe “oculta”?

Porque esta desastrosa situación se ha escapado de nuestro radar nacional hasta tal punto. Esto se debe principalmente a que las situaciones que involucran adicciones y sobredosis han cambiado de manera tan dramática en los últimos años. Ahora tenemos mayores problemas de salud pública que necesitan captar nuestra atención y los patrones de distribución, abuso y sobredosis de drogas han cambiado de manera dramática.

Como ejemplo de cómo esta situación ha dejado nuestras prioridades, de 2013 a 2019, está el Fed Up! La coalición realizó manifestaciones en Washington, DC y en todo el país para crear conciencia sobre el problema de la pérdida de vidas por sobredosis de drogas. En 2020, habían programado una reunión en Capitol Hill el 20 de junio que tuvieron que cancelar. No hay ningún evento programado para 2021. Se ha establecido que miles de otras coaliciones y grupos de base en todo el país han suspendido eventos públicos este año. Sin duda, no es su elección cancelar estos eventos en este momento.

La amenaza de muerte por sobredosis es más grave que nunca en este país. No debemos apartar la vista de este flagelo y debemos actualizar nuestras estrategias a medida que esta situación cambia con todos los medios a nuestro alcance.

Mantente informado sobre el problema

Hace varios años, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publicaron pautas de prevención de adicciones que se centraron en gran medida en reducir la cantidad de prescripciones de analgésicos opioides y aumentar la distribución del antídoto opioide naloxona. Pero ahora, las principales drogas que matan a miembros de nuestras familias y comunidades son la droga sintética fentanilo y sus muchos análogos.

El fentanilo sigue siendo una droga asesina. Se ha abierto camino hacia la urdimbre y el impacto de nuestro problema nacional de drogas. Apareció en los titulares en 2006 y 2007, cuando hubo un aumento repentino de las muertes por fentanilo. Aparentemente, de la nada, esta droga, que durante mucho tiempo había sido un problema menor para desviar suministros médicos, comenzó a cortar a cientos de personas en ciudades del este de Estados Unidos. De repente, hubo 1.013 muertes por fentanilo en Delaware, Illinois, Michigan, Missouri, Nueva Jersey y Pensilvania.

Posteriormente, a mediados de 2006 se cerró un laboratorio ilegal de fentanilo en Toluca, México. Gradualmente, el número de muertes por fentanilo descendió hasta donde había estado cuando se trataba de un medicamento robado de la farmacia del hospital.

Un fuerte aumento después de una leve disminución.

Si consulta las estadísticas de muerte por sobredosis de drogas de los CDC a fines de 2017, puede ver signos esperanzadores de una disminución en las muertes por drogas. Esta tendencia continuó durante más de un año y luego vimos el final de esa esperanza.

A medida que el número de muertes por sobredosis comenzó a aumentar desde fines de 2019, quedó claro que cualquiera que fuera nuestra estrategia, ya no estaba a la altura de la tarea.

Este cuadro muestra una estimación de 12 meses de las muertes por sobredosis de drogas rastreadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Esta agencia informa que esta estimación de 12 meses para julio de 2019 hasta junio de 2020 es más de 80,000, un nuevo (y sombrío) récord.

Muertes por sobredosis de drogas a los 12 meses

Cualesquiera que sean nuestras estrategias, cualquiera que sea nuestro enfoque, nuestra energía nacional no debe olvidar ni enfatizar esta pérdida continua de vidas humanas. Como puede ver, los números están aumentando fuertemente desde mediados de 2020. Si no hay nada que los detenga, se espera que todos los números sigan aumentando. Si no nos centramos en este problema mortal ahora, ¿cuándo lo haremos?

Son traficantes de drogas Intentar matar a sus clientes?

Con el fentanilo, tenemos pruebas convincentes de que a los traficantes de drogas no les importa cuántas personas matan.

Si miramos hacia atrás unos años, vemos que cuando una droga se vuelve demasiado mortal o peligrosa, muchos usuarios de drogas buscan un tipo diferente de droga. Por ejemplo, a fines de la década de 1960, el polvo de ángel (PCP) se hizo popular entre los consumidores de drogas y su uso disminuyó en la década de 1970. En la década de 1980 recuperó popularidad y volvió a extinguirse. Cada vez que ganaba la reputación de que el usuario se volvía violento o tenía terribles consecuencias, se volvía menos popular.

Pero a medida que cada nueva cohorte de consumidores de drogas alcanzó la mayoría de edad, ocurrió un fenómeno llamado “generación olvidada” y este nuevo grupo de consumidores de drogas volvió a buscar esta droga sin darse cuenta de sus nefastos efectos.

Este patrón se repitió nuevamente en este milenio cuando otro grupo de potenciales consumidores de drogas que desconocía la reputación de la PCP de causar violencia estuvo dispuesto a intentarlo.

Recientemente hemos visto este patrón al usar fentanilo.

“Treinta personas que conozco han muerto … Un año y ocho meses, 30 personas. Es el fentanilo, especialmente el fentanilo. “

El fentanilo es mucho más poderoso que la heroína o los analgésicos recetados, por lo que es mucho más fácil sufrir una sobredosis. A medida que el fentanilo diezmaba las comunidades, las personas informaron haber perdido a docenas de amigos por la droga. En un informe de noticias de NBC, una mujer dijo: “… 30 personas que conozco han muerto… Un año y ocho meses, 30 personas. Es el fentanilo, especialmente el fentanilo. “

En respuesta al peligro de esta droga, muchos usuarios de opioides recurrieron a otras drogas. En un esfuerzo por evitar el fentanilo, algunas personas cambiaron a la metanfetamina como fármaco de elección. Otros llegaron a algo del suministro de cocaína siempre presente.

Entonces, ¿qué hicieron los traficantes de drogas? Comenzaron a agregar fentanilo a la metanfetamina, la cocaína y la MDMA, así como a la heroína. También se agrega a las píldoras recetadas falsificadas fabricadas por narcotraficantes. Quienes comercian con fentanilo realmente no se preocupan por matar a sus clientes. Deben recordar que siempre hay más clientes que podrían ser adictos.

¿Cómo manejamos esta situación?

Hay dos ángulos principales que siempre deben abordarse cuando se habla de adicción. Tenemos que evitar que las personas se vuelvan adictas y debemos Apoyar la recuperación en aquellos que ya son adictos.

La prevención debe incluir eficaz clases de prevención de drogas para cada escuela, cada clase, cada año. No hay mucho más en lo que valga la pena invertir que en un futuro sin drogas para nuestros niños.

También necesitamos clases de prevención comunitaria, clases en línea, carteles, publicidad y eventos de relaciones públicas. Los anuncios pueden ayudar mucho si están bien diseñados. El Proyecto Montana Meth tuvo éxito cuando lanzó anuncios de servicios públicos que detallaban los verdaderos efectos de probar la metanfetamina, a veces solo una vez.

Necesitamos portavoces de celebridades y deportes que se ocupen de este caso. Debemos popularizar la sobriedad.

Mucha gente argumenta que la campaña Just Say No de Nancy Reagan fue ineficaz. Tanto si fue muy eficaz como si no, debe tener un efecto positivo para conseguir que alguien con un perfil alto respalde un mensaje nacional de dejar las drogas en paz.

La rehabilitación eficaz es una necesidad absoluta. Cuando las personas se rehabilitan, los costos del crimen, la atención médica, la aplicación de la ley y el cuidado de crianza para los niños disminuyen.

Muchos millones de dólares se canalizan hacia programas de recuperación de drogas. ¿Alguien está evaluando el éxito de estos programas o actividades de investigación? Cuando enviamos este dinero a programas que brindan resultados positivos y duraderos, obtenemos mucho más por nuestro dinero.

No debemos olvidarlos

Una mala llamada
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No debemos olvidar a los que luchan contra la adicción. Si bien tenemos otros problemas sociales con los que lidiar, el número de partes del cuerpo por sobredosis de drogas año tras año es insoportable.

En 2006, el primer año que comencé a estudiar este problema, perdimos 26,400 personas por sobredosis de drogas. Como señalamos anteriormente, el CDC informa que la estimación finaliza por 12 meses. La pérdida de sobredosis de drogas supera las 80.000 en junio de 2020Es decir tres veces el número perdido en 2006.

Desde 1999, hemos perdido más de tres cuartos de millón de personas por sobredosis. Creo en mi corazón que tenemos mejores capacidades que esta como nación con amplias instalaciones de atención médica de costa a costa. Hay cientos de miles, tal vez millones de personas que quieren ayudar a otros que están atrapados en esta situación. Debemos trabajar juntos para salvar las vidas de aquellos que no pueden salvarse a sí mismos.


Fuentes:


Revisado por Claire Pinelli ICAADC, CCS, LADC, RAS, MCAP





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