Flores, chocolates, donación de órganos, ¿participarás? – Blog de salud de Harvard

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Los chocolates y las flores son excelentes regalos para el Día de San Valentín. Pero, ¿y si los obsequios que damos este año realmente pudieran cambiar la vida? ¿Un regalo que podría salvar la vida de alguien o liberarlo de la diálisis?

Puedes hacerlo. Para las personas que necesitan una donación de órganos, tejidos o sangre, un donante puede darles un obsequio que supere el valor de cualquier cosa que pueda comprar. Es por eso que el 14 de febrero no es solo el Día de San Valentín, también es el Día Nacional del Donante, un momento en que las organizaciones de salud patrocinan recolecciones de sangre a nivel nacional y solicitudes para la donación de órganos y tejidos. Siga leyendo si alguna vez se ha preguntado qué se puede donar, si ha tenido alguna inquietud sobre la donación de órganos o tejidos después de la muerte, o si le preocupan los riesgos de convertirse en donante vivo.

El enorme impacto de la donación de órganos, tejidos o células

Es difícil sobreestimar el impacto que los donantes pueden tener en la vida de las personas cuyos órganos fallan. Imagine que tiene insuficiencia renal y necesita diálisis durante 12 horas o más a la semana para mantenerse con vida. Incluso con esto, sabes que morirás prematuramente. O, si su hígado no funciona correctamente, puede experimentar náuseas intensas, picazón y confusión; la muerte puede ser solo cuestión de semanas o meses. Para las personas con cáncer que necesitan un trasplante de médula ósea o para alguien que ha perdido la visión debido a una enfermedad corneal, encontrar un donante puede ser la única buena opción.

La donación de órganos o tejidos puede revertir estos problemas y brindar a los receptores la oportunidad de una vida más larga, una mejor calidad de vida o ambas cosas. Y, sin embargo, la cantidad de personas que necesitan la donación de órganos supera con creces la cantidad de donantes compatibles: aproximadamente el 90% de las personas en los EE. UU. Apoyan la donación de órganos, pero solo el 60% se inscribe. Se estima que 109.000 mujeres, hombres y niños están esperando un trasplante de órganos en los EE. UU. Aproximadamente 6.000 mueren cada año y todavía están esperando.

¿Qué se puede donar?

La lista de formas en que un donante puede ayudar a alguien que lo necesita ha crecido enormemente en los últimos años. Algunos órganos, tejidos o células se pueden donar mientras esté vivo; otras donaciones solo son posibles después de la muerte. ¡Un solo donante puede ayudar hasta a 75 personas!

A continuación se incluye una lista de los órganos, tejidos y células que se donan con más frecuencia.

Después de la muerte, las personas pueden donar

  • huesos, cartílagos y tendones
  • córneas
  • cara y manos (aunque poco común, estas son las últimas incorporaciones a esta lista)
  • riñones
  • hígado
  • pulmones
  • corazón y válvulas cardíacas
  • intestino
  • páncreas
  • piel
  • venas.

Las donaciones en vivo pueden incluir:

  • tejido de nacimiento, como la placenta, el cordón umbilical y el líquido amniótico, que se puede utilizar para curar heridas o úlceras en la piel y prevenir infecciones
  • células sanguíneas, suero o médula ósea
  • un riñón
  • parte de un pulmón
  • parte del intestino, hígado o páncreas.

Para obtener más información sobre los diferentes tipos de donación de órganos, visite Donate Life America.

Convertirse en donante después de la muerte: preguntas y conceptos erróneos

Los conceptos erróneos sobre convertirse en donante de órganos son comunes y limitan la cantidad de personas dispuestas a inscribirse. Por ejemplo, muchas personas creen erróneamente que

  • los médicos no trabajarán tan duro para salvarle la vida si se sabe que es un donante de órganos, o peor aún, los médicos extraerán órganos para la muerte
  • su religión prohíbe la donación de órganos
  • no puede tener un funeral con ataúd abierto si dona sus órganos.

Ninguno de estos es cierto y ninguno debería impedirle convertirse en donante de órganos. Los profesionales médicos legítimos siempre anteponen los intereses del paciente. La atención médica nunca se vería comprometida por las decisiones de nadie sobre la donación de órganos. La mayoría de las religiones principales permiten y apoyan la donación de órganos. Si la donación de órganos ocurre después de la muerte, el cuerpo vestido no mostrará signos externos de donación de órganos, por lo que un entierro en ataúd abierto es una opción para los donantes de órganos.

La experiencia de ser donante vivo

Cuando dona sangre, el riesgo es mínimo o nulo. Otras donaciones conllevan un riesgo real. La cirugía para donar un riñón conlleva un riesgo de complicaciones, reacciones a la anestesia y un tiempo de recuperación significativo. No es poco importante dar un riñón, o parte de un pulmón o hígado.

La donación de médula ósea requiere una cirugía menor. Si se usa anestesia general, existe el riesgo de una reacción a la anestesia. Dado que la médula ósea se extrae mediante agujas que se insertan en la parte posterior de los huesos pélvicos a cada lado, el dolor de espalda o de cadera es común. Esto se puede controlar con analgésicos. El cuerpo reemplaza rápidamente la médula ósea extraída, por lo que no se esperan problemas a largo plazo.

Las células madre se encuentran en la médula ósea. También se presentan en la sangre en pequeñas cantidades y se pueden donar mediante un proceso similar al de la donación de sangre. Esto llevará unas siete u ocho horas. El filgrastim, un medicamento que aumenta la producción de células madre, se administra varios días antes. Puede causar efectos secundarios como síntomas similares a los de la gripe, dolor de huesos y fatiga, pero estos generalmente desaparecen poco después del procedimiento.

La gran cantidad de donaciones de órganos en vivo no presenta complicaciones y, en general, los donantes son bastante positivos sobre la experiencia.

¿Quién puede donar?

Casi cualquier persona puede ser donante de órganos, tejidos o células sanguíneas. Las excepciones incluyen a cualquier persona con cáncer activo, una infección generalizada u órganos que no estén sanos.

¿Qué tal la edad? En sí misma, su edad no significa que no sea elegible para la donación de órganos. En 2019, alrededor de un tercio de los donantes de órganos tenían más de 50 años. Las personas mayores de 90 años han donado órganos después de su muerte y han salvado la vida de otras personas. Sin embargo, los trasplantes de médula ósea pueden fallar con más frecuencia cuando el donante es mayor, por lo que generalmente se evitan las donaciones de médula ósea por personas mayores de 55 o 60 años.

Encontrar una buena pareja: compatibilidad inmunitaria

Para muchos trasplantes, los mejores resultados se obtienen cuando existe compatibilidad inmunitaria entre el donante y el receptor. La compatibilidad se basa en gran medida en la tipificación HLA, que analiza proteínas determinadas genéticamente en la superficie de la mayoría de las células. Estas proteínas ayudan al sistema inmunológico a identificar qué células califican como extrañas o propias. Las células extrañas provocan un ataque inmunológico; las células identificadas como propias no deberían hacerlo.

La tipificación de HLA se puede realizar mediante un análisis de sangre o un hisopo bucal Los familiares cercanos tienden a tener las mejores coincidencias de HLA, pero los completos extraños también pueden ser una buena combinación.

Menos donantes entre las personas con ciertos tipos de HLA dificultan la búsqueda de una compatibilidad. Las disparidades de salud preexistentes, como las tasas más altas de enfermedad renal entre los afroamericanos y las comunidades de color, pueden verse agravadas por un número menor de donantes de estas comunidades, una desigualdad causada en parte por la falta de confianza en el sistema médico.

se reduce a

A medida que se acerca el Día Nacional del Donante, piense en el impacto que puede tener al convertirse en donante, tanto durante su vida como después de su muerte. En los EE. UU., Debe optar por convertirse en donante, a diferencia de algunos países en los que todos son considerados donantes de órganos, a menos que opten específicamente por no participar. La investigación sugiere que un enfoque de exclusión voluntaria podría aumentar significativamente las tasas de donación de órganos en este país, pero actualmente no parece haber ningún movimiento en esa dirección.

Espero que la donación de órganos en Estados Unidos y en todo el mundo aumente con el tiempo. Si bien aún puede optar por chocolates para el Día de San Valentín, es posible que pueda crecer y convertirse en donante este año también. Déjame saber qué eliges y por qué.

Sigueme en Twitter @RobSchuurman

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