Ictericia del recién nacido: lo que los padres deben saber – Blog de salud de Harvard

4


La mayoría de los bebés recién nacidos se ponen amarillos al menos un poco. Esta condición, conocida como ictericia, es una parte muy común y generalmente normal del período neonatal. Pero en algunos casos muy raros, puede provocar (o ser un signo) un problema más grave. Es por eso que los padres deben saberlo.

¿Qué causa la ictericia?

El color amarillo de la ictericia neonatal es causado por niveles altos de la sustancia bilirrubina en la sangre. La bilirrubina proviene principalmente de la descomposición de los glóbulos rojos. Se procesa en el hígado para facilitar que el cuerpo se deshaga de sí mismo en la orina y las heces.

Los hígados de los recién nacidos necesitan algo de tiempo para comenzar a eliminar la bilirrubina. Los recién nacidos también tienen más glóbulos rojos que los niños mayores y los adultos, y esos glóbulos rojos nuevos no duran tanto como los que se producen a medida que los bebés crecen. La combinación de estos dos factores es lo que hace que la ictericia sea tan común.

La ictericia generalmente alcanza su punto máximo en los primeros dos a cinco días de vida y dura alrededor de una a dos semanas. Puede tomar más tiempo en bebés amamantados; no sabemos exactamente por qué sucede esto, pero no hay nada de qué preocuparse.

La ictericia incluso puede proteger a los bebés, ya que la bilirrubina es un antioxidante que puede ayudar a combatir las infecciones en los bebés recién nacidos. Esta es otra razón por la que los padres no deberían preocuparse demasiado por un poco de amarillez: no solo es temporal, sino que puede ayudar a su bebé si deja el útero seguro.

En casos raros, la ictericia puede indicar un problema

Sin embargo, a veces la ictericia puede ser un signo de otro problema, y ​​cuando los niveles de bilirrubina son muy altos puede afectar el cerebro, a veces de manera permanente. Esto ocurre muy, muy raramente, en mucho menos del 1% de los bebés.

Hay muchas afecciones que hacen que sea más probable que los niveles de bilirrubina sean altos, que incluyen:

  • Deshidratación o calorías insuficientes. Esto suele ocurrir cuando los bebés se alimentan exclusivamente con leche materna y no se reconoce un problema con la lactancia.
  • Es posible que los sistemas que funcionan para eliminar la bilirrubina aún no estén listos.
  • Infección u obstrucción del intestino. La ictericia no suele ser el único síntoma de esto.
  • Incompatibilidad ABO o Rh. Cuando la madre y el bebé tienen diferencias en su grupo sanguíneo, puede provocar una mayor degradación de los glóbulos rojos de lo normal. Esto es algo de lo que las parteras son muy conscientes y las pruebas se realizan cuando hay un problema.
  • Moretones o un cefalohematoma (un bulto o hematoma en la cabeza). Ambos pueden ocurrir durante un parto difícil. Estos conducen a una mayor degradación de los glóbulos rojos.
  • Enfermedades del HIGADO. Existen varios problemas hepáticos diferentes que pueden dificultar que el cuerpo del bebé elimine la bilirrubina.
  • Enfermedades que afectan a una enzima importante. Algunas enfermedades, como el síndrome de Gilbert o el síndrome de Crigler-Najjar, provocan un problema con una enzima que es importante para eliminar la bilirrubina.
  • Factores genéticos. No se comprenden bien todos estos factores. Si un bebé en una familia tiene ictericia, los futuros bebés también pueden correr un mayor riesgo. Por ejemplo, los bebés de ascendencia asiática oriental tienen más probabilidades de tener niveles más altos de bilirrubina.

Los bebés son monitoreados de cerca para detectar ictericia durante el recién nacido. Muy a menudo, los pediatras utilizan un análisis de sangre o un dispositivo que mide los niveles de bilirrubina a través de la piel. Según el resultado y los factores de riesgo, deciden si se necesitan más controles o pruebas y si el bebé necesita terapia.

¿Cómo se trata la ictericia del recién nacido?

La terapia más común, utilizada para la gran mayoría de los bebés cuyos niveles de bilirrubina se vuelven una preocupación, es la fototerapia. Se coloca al bebé bajo una luz especial (o se envuelve en una manta especial con la luz dentro) que ayuda al cuerpo a eliminar la bilirrubina. Esto es seguro y eficaz. Cuando las concentraciones son extremadamente altas y existe la preocupación por la posibilidad de daño cerebral, son necesarias terapias como la exanguinotransfusión, que implica extraer sangre e introducir sangre nueva. Sin embargo, esto es extremo especial.

La dieta también es una parte importante de la terapia, ya que ayuda al cuerpo a eliminar la bilirrubina a través de la sangre y la orina. Alimentar a un recién nacido con regularidad también puede ayudar a prevenir problemas de ictericia. Los bebés deben mojar al menos seis pañales en un período de 24 horas y defecar con regularidad. Las heces deben cambiar de las heces negras y alquitranadas normales del recién nacido a heces que son de color más claro, más sueltas y “con semillas”.

¿Qué deben saber los padres sobre la ictericia del recién nacido?

Es importante que los padres vigilen la ictericia de su bebé cuando regresen a casa del hospital. La ictericia puede ser más difícil de ver en los bebés de piel oscura. Una buena forma de buscarlo es presionar brevemente sobre la piel del bebé donde el hueso está cerca (la frente, la nariz, el pecho o la espinilla son buenos lugares para hacer esto). Esto hará que la sangre salga brevemente y la piel se pondrá más pálida durante unos segundos. Si se ve amarillo en lugar de pálido, podría haber ictericia.

La ictericia tiende a extenderse hacia abajo desde la cara a medida que aumentan los niveles de bilirrubina. Por esa razón, los médicos están mucho menos preocupados por un bebé que es amarillo en la cara y el pecho que por un bebé que es amarillo debajo de las rodillas.

Llame al médico cuando su bebé esté

  • se ve más amarillo, especialmente si se extiende por debajo de las rodillas
  • está mal alimentado y / o no moja al menos seis pañales en 24 horas y tiene deposiciones frecuentes
  • tienen mucho sueño, especialmente si no se despiertan para comer
  • es muy quisquilloso y difícil de consolar
  • inclina la cabeza o la espalda, o se comporta de manera extraña de alguna otra manera
  • tiene fiebre o vómitos con frecuencia.

Recuerde: ¡La ictericia es común y los problemas graves son raros! Pero llame a su médico si está preocupado; siempre es mejor prevenir que curar.

Sigueme en Twitter @drClaire

Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.